LOM Capítulo 3

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Capítulo 3: Melissa

Después de confirmar su plan, Zhou Mingrui inmediatamente sintió que sus preocupaciones se desvanecían rápidamente. Su miedo e inquietud fueron llevados a un rincón de su mente.

Sólo entonces tuvo el ánimo de estudiar detenidamente los fragmentos de memoria de Klein.

Zhou Mingrui se pudo de pie antes de cerrar la válvula de la tubería. Observó la lámpara de pared atenuarse gradualmente hasta que su llama se extinguió antes de volver a sentarse. Mientras inconscientemente jugueteaba con el cilindro de bronce del revólver, presionó un lado de su cabeza. Lentamente recordó sus recuerdos hundidos en la oscuridad teñida de carmesí como si fuera el espectador más atento de un cine.

Quizás como resultado de que una bala le atravesara la cabeza, los recuerdos de Klein eran como cristales rotos. No solo no eran contiguos, sino que también había muchos puntos que claramente faltaban. Por ejemplo, los recuerdos de cómo apareció en su poder el exquisito revólver, si se había suicidado o fue asesinado, así como el significado de las palabras ‘Todos morirán, incluyéndome a mí’ en el cuaderno, o si había participado en algo extraño los días antes del incidente.

Estos recuerdos particulares no solo se habían fragmentado, sino que también habían piezas faltantes. Lo mismo sucedía incluso para el conocimiento que debería conocer. A la luz de la situación actual, Zhou Mingrui creía que si Klein volvía a la universidad, era poco probable que pudiera graduarse. Esto fue a pesar de que había dejado el campus hace unos días sin relajarse ni siquiera un poco.

Necesita participar en la entrevista del departamento de Historia de la Universidad de Tingen dos días después …

Los graduados universitarios de Loen Kingdom no tienen la tradición de quedarse en su universidad … Su mentor le había dado una carta de recomendación para la Universidad de Tingen y la Universidad de Backlund …

A través de la ventana, Zhou Mingrui observó en silencio la puesta de la luna roja en el oeste. El hundimiento gradual de la luna continuó hasta que una tenue luz brilló desde el este, tiñendo el horizonte de dorado.

En ese momento, se escuchó movimiento dentro del apartamento y pronto, el sonido de pasos se acercó a su puerta.

«Melissa está despierta … Es tan puntual como siempre». Zhou Mingrui sonrió. Debido a los recuerdos de Klein, ver a Melissa lo hizo sentir como si fuera realmente su hermana menor.

Sin embargo, no tengo una hermana menor… Inmediatamente se contradijo.

Melissa era diferente de Benson y Klein. Su educación rudimentaria no se completó en las clases de escuela dominical ofrecidas por la Iglesia de la Diosa de la Noche. Cuando alcanzó la edad escolar, el Reino de Loen promulgó la «Ley de educación básica». Se estableció un Comité de educación primaria y secundaria que recibió fondos especiales, lo que aumentó la inversión del reino en educación.

En menos de tres años, bajo la premisa de que se incorporarían numerosas escuelas eclesiásticas, se establecieron muchas escuelas primarias públicas para mantener estrictamente los principios de neutralidad religiosa. Esto fue para evitar que la educación se involucrara en los conflictos entre el Señor de las Tormentas, la Diosa de la Noche y el Dios del Vapor y la Maquinaria.

En comparación con la escuela dominical que solo costaba un centavo de cobre a la semana, el costo de una escuela primaria pública de tres centavos a la semana parecía bastante caro. Sin embargo, el primero solo brindaba educación todos los domingos, mientras que el segundo brindaba seis días de clases a la semana. En conclusión, el precio era tan bajo que era casi gratis.

Melissa era diferente a la mayoría de las chicas. Desde pequeña, disfrutó de cosas como engranajes, resortes y cojinetes. Su ambición era ser mecánica de vapor.

Benson había sufrido de falta de cultura, conocía la falta de educación y apoyó los sueños de su hermana al igual que apoyó la educación universitaria de Klein. Después de todo, la Escuela Técnica de Tingen solo se consideraba educación secundaria. No era necesario que asistiera a una escuela de idiomas o una escuela pública para obtener más conocimientos.

En julio del año pasado, Melissa, de quince años, aprobó sus exámenes de ingreso y cumplió su sueño de convertirse en estudiante en el departamento de vapor y maquinaria de la Escuela Técnica de Tingen. Como tal, sus cuotas escolares semanales aumentaron a nueve peniques.

Mientras tanto, la empresa de Benson se vio afectada por la situación en el continente sur. Hubo una caída drástica tanto en las ganancias como en las transacciones comerciales. Más de un tercio de los empleados fueron despedidos. Para conservar su trabajo y mantener su sustento, Benson solo podía aceptar tareas más arduas. Tuvo que trabajar horas extras con más frecuencia o dirigirse a lugares con entornos hostiles. Eso era en lo que estaba ocupado los últimos días.

No es que Klein no pensara en ayudar a compartir la carga de su hermano mayor, pero al nacer plebeyo y haber sido admitido en una escuela de idiomas promedio, sintió una fuerte sensación de insuficiencia cuando se inscribió en la universidad. Por ejemplo, como el origen de todos los idiomas en el continente norte, el idioma antiguo de Feysac era algo que todos los hijos de nobles y de la clase adinerada aprendían desde una edad temprana. En cambio, él solo tuvo su primer contacto con él en la universidad.

Enfrentó muchos aspectos similares durante su carrera escolar. Klein casi lo dio todo y, a menudo, se quedaba despierto hasta altas horas de la noche y se despertaba temprano antes de apenas lograr ponerse al día con los demás, lo que finalmente le permitió graduarse con resultados promedio.

Los recuerdos sobre su hermano mayor y su hermana menor permanecieron activos en la mente de Zhou Mingrui hasta que abrió el pomo de la puerta. Sólo entonces se sobresaltó de golpe recordando que tenía un revólver en la mano.

¡Este era un artículo regulado!

¡Asustará a los niños!

Además, ¡todavía tengo la herida en la cabeza!

Con Melissa llegando en cualquier momento, Zhou Mingrui presionó su sien y rápidamente abrió un cajón del escritorio y arrojó el revólver antes de cerrarlo de golpe.

«¿Que pasó?» Melissa miró con curiosidad cuando escuchó la conmoción.

Ella todavía estaba en el mejor momento de su juventud. A pesar de que no tenía muchos alimentos nutritivos para comer, lo que hacía que su rostro fuera más delgado y ligeramente pálido, su piel permanecía brillante mientras exudaba las vibraciones de una chica joven.

Cuando Zhou Mingrui vio los ojos marrones de su hermana mirar por encima, se compuso a la fuerza y tomó un artículo que estaba al lado de su mano antes de cerrar tranquilamente el cajón para ocultar la existencia del revólver. Colocó la otra mano en su sien, ¡la textura confirmaba que su herida ya se había curado!

Sacó un reloj de bolsillo plateado con hojas de parra grabadas y presionó la parte superior suavemente, haciendo que la tapa se abriera.

Era una foto del padre de los hermanos. Era el artículo más valioso que dejaba el sargento del Ejército Real, pero al ser un artículo de segunda mano, a menudo funcionaba mal de vez en cuando en los últimos años a pesar de que había conseguido que un relojero lo arreglara. Esto había avergonzado a Benson, que disfrutaba llevándolo con él para elevar su estatus muchas veces, por lo que al final lo desecharon en casa.

Había que decir que quizás Melissa tenía talento en maquinaria. Después de comprender los principios detrás del reloj, tomó prestadas las herramientas de su Escuela Técnica para jugar con el reloj de bolsillo. Recientemente, ¡incluso afirmó haberlo arreglado!

Zhou Mingrui miró la tapa abierta del reloj y vio que el segundero no se movía. Inconscientemente, giró el dial superior para darle cuerda.

Sin embargo, a pesar de darle varias vueltas, no escuchó el sonido de los resortes tensándose. El segundero permaneció inmóvil.

«Parece que está roto de nuevo». Miró a su hermana mientras tratando de encontrar un tema de conversación.

Melissa le lanzó una mirada inexpresiva y se acercó rápidamente para llevarse el reloj de bolsillo.

Ella se paró en su lugar y tiró del botón que estaba encima del reloj de bolsillo. Con unos simples giros, sonó el tic-tac del segundero.

¿No es que tirar del botón hacia arriba normalmente sirve para ajustar la hora? Zhou Mingrui se preguntó con una expresión en blanco.

En ese momento, sonó una campana desde una catedral lejana. Sonó seis veces, sonando distante y etéreo.

Melissa inclinó la cabeza para escucharlo y volvió a subir el botón. Después de eso, lo giró para sincronizar la hora.

«Está bien ahora», dijo simplemente sin emoción. Luego volvió a presionar el botón superior hacia atrás y le devolvió el reloj de bolsillo a Zhou Mingrui.

Zhou Mingrui le devolvió una sonrisa cortésmente muy avergonzado.

Melissa le dio a su hermano mayor una mirada penetrante antes de volverse para caminar hacia el armario. Tomó sus artículos de tocador y una toalla antes de abrir la puerta para irse. Se dirigió al baño público.

¿Por qué su expresión tenía una mirada de desprecio y resignación?

¿Es una mirada de amor y preocupación por un hermano retrasado?

Zhou Mingrui bajó la cabeza y se rió entre dientes. Cerró la tapa del reloj de bolsillo con un clic antes de volver a abrirla.

Repitió esta acción mientras sus pensamientos ociosos se concentraban en una pregunta.

Klein se suicidó sin silenciador. Bueno, lo consideraré un suicidio por ahora. Su suicidio debería haber causado una gran conmoción; sin embargo, Melissa, que estaba a una pared de distancia, no lo notó en absoluto.

¿Estaba durmiendo demasiado profundamente? ¿O el suicidio de Klein está envuelto en un misterio para empezar?

¡Click! El reloj de bolsillo se abrió. ¡Clack! El reloj de bolsillo se cerró … Melissa regresó de lavarse y vio el acto subconsciente de su hermano de abrir y cerrar constantemente el reloj de bolsillo.

Su mirada estaba una vez más teñida de exasperación cuando dijo con una voz dulce: “Klein, saca todo el pan restante. Recuerde comprar más hoy. También hay carne y guisantes. Tu entrevista es pronto. Guisaré cordero con guisantes «.

Mientras hablaba, sacó una estufa de una esquina. Añadiendo un poco de carbón, hirvió una olla con agua caliente.

Antes de que el agua hirviera, abrió el cajón más bajo del armario y sacó lo que parecía un tesoro: una lata de hojas de té inferiores. Echó unas diez hojas en la tetera y fingió que era té de verdad.

Melissa sirvió dos tazas grandes de té mientras compartía dos piezas de pan de centeno con Zhou Mingrui tomando té.

No hay serrín o gluten excesivo mezclado, pero no es apetecible… Zhou Mingrui todavía se sentía débil y estaba hambriento. Se obligó a tragar el pan con el té mientras se quejaba por dentro.

Melissa terminó de comer unos minutos después. Después de ajustar su cabello negro que le llegaba hasta el chaleco, miró a Zhou Mingrui y dijo: “Recuerda comprar pan fresco. Todo lo que necesitamos son ocho libras. Como el clima es caluroso, el pan se echará a perder fácilmente. Además, compra el cordero y los guisantes. ¡Recuerda comprarlos! «

De hecho, estaba mostrando preocupación por su soso hermano. Incluso tuvo que repetir para enfatizarlo en otra ocasión… Zhou Mingrui asintió con una sonrisa.

«Bien.»

Con respecto a la libra del Reino de Loen, Zhou Mingrui comparó la memoria de Klein con la suya. Creía que una libra era medio kilogramo. (NT:De hecho una libra son 0,453592Kg)

Melissa no dijo nada más. Se puso de pie y ordenó la habitación. Después de guardar el último trozo de pan para el almuerzo, se puso un gorro con velo deshilachado que dejó su madre, tomó una bolsa cosida por ella misma que usaba para llevar sus libros y material de oficina y se preparó para partir.

Como no era domingo, tenía que asistir a un día completo de clases.

Caminar desde su apartamento hasta la Escuela Técnica de Tingen tomó unos cincuenta minutos. Había carruajes de caballos públicos que costaban un centavo el kilómetro con un límite de cuatro peniques en la ciudad y seis peniques en las afueras de la ciudad. Para ahorrar dinero, Melissa se iría antes de tiempo y caminaría a la escuela.

Momentos después de abrir la puerta principal, se detuvo en sus pasos y giró la mitad de su cuerpo diciendo: «Klein, no compres demasiado cordero o guisantes. Benson podría volver el domingo. Ah, y recuerda que solo necesitamos ocho libras de pan «.

«Bien. Claro ”respondió Zhou Mingrui exasperado.

Simultáneamente, repitió la palabra «domingo» varias veces en su cabeza.

En el continente norte, un año también se dividió en doce meses. Cada año, había 365 o 366 días. De manera similar a la tierra, una semana se dividió en siete días.

La división de meses fue el resultado de observaciones astronómicas. Hizo que Zhou Mingrui sospechara si estaba en un mundo paralelo. En cuanto a la división de días, fue resultado de la religión. Esto se debía a que el continente norte tenía siete dioses ortodoxos: el Sol Eterno Ardiente, el Señor de las Tormentas, el Dios del Conocimiento y la Sabiduría, la Diosa de la Noche, la Madre Tierra, el Dios de la Guerra y el Dios del Vapor y la Maquinaria.

Viendo a su hermana cerrar la puerta e irse, Zhou Mingrui suspiró de repente. Pronto, sus pensamientos se centraron en el ritual de mejora de la suerte.

Lo siento, realmente deseo volver a casa …