LOM Capítulo 23

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Capítulo 23: Arma de mano

Mientras Klein caminaba por Zouteland y disfrutaba la brisa cálida y húmeda, de repente se dio cuenta de algo.

Solo tenía tres centavos de cambio. Si regresaba a Iron Cross Street en carruaje público, le costaría cuatro peniques. Si entregara un billete de una libra de oro, sería similar a usar un billete de cien dólares para comprar una botella de agua mineral barata en la Tierra. No había nada de malo en eso, pero era bastante incómodo hacerlo.

¿Debo usar tres centavos para viajar tres kilómetros y caminar el resto del viaje? Klein metió una mano en su bolsillo mientras desaceleraba su paso, considerando otras soluciones.

¡Eso no sirve! Pronto, rechazó la idea.

Le tomaría un tiempo recorrer el resto del viaje. Teniendo en cuenta que llevaba doce libras, una enorme fortuna, ¡no era seguro!

Además, deliberadamente no había traído el revólver con él, temiendo que los Nighthawks lo confiscaran. Si se encontrara con el peligro que instigó la muerte de Welch, ¡no habría forma de que pudiera defenderse!

¿Obtener algún cambio de un banco cercano? ¡No, no hay manera! Hay una tarifa de procesamiento del 0,5%. ¡Eso es demasiado extravagante! Klein negó con la cabeza en silencio. ¡Solo pensar en los honorarios involucrados le dolía el corazón!

Habiendo descartado una solución tras otra, los ojos de Klein se iluminaron repentinamente cuando vio una tienda de ropa frente a él.

¡Así es! ¿No sería el curso de acción normal comprar algo a un precio adecuado para obtener algún cambio? Un traje formal, camisa, chaleco, pantalones, botas de cuero y un bastón estaban dentro del presupuesto. ¡Había que comprarlos tarde o temprano!

Oh, es muy problemático cuando se ajusta la ropa. Además, Benson sabe más sobre esto que yo y es mejor negociando. Debería considerarlo sólo después de que él regrese … ¿Entonces debería comprar un bastón? ¡Así es! Como dice el refrán, un bastón es la mejor opción de defensa de un caballero. Es la mitad de bueno que una palanca. ¡Un arma en una mano y un bastón en la otra es el estilo de combate de una persona civilizada! (NT: Esto me ha hecho demasiada gracia, no dejo de imaginarme gente con trajes antiguos, un bastón y una pistola) Después de debatir internamente, Klein tomó una decisión. Se dio la vuelta y entró en la tienda de ropa, Wilker Clothing and Hats.

El diseño de la tienda de ropa se parecía a las tiendas de ropa de la Tierra. La pared izquierda estaba llena de hileras de atuendos formales. Las filas del medio estaban adornadas con cosas como camisas, pantalones, chalecos y pajaritas. A la derecha había zapatos y botas de cuero colocados dentro de vitrinas.

“Señor, ¿puedo ayudarlo?” Un vendedor vestido con una camisa blanca y un chaleco rojo se acercó y preguntó cortésmente.

En Loen Kingdom, los caballeros ricos y poderosos de alto nivel disfrutaban vistiendo trajes negros compuestos por camisas blancas combinadas con chalecos y pantalones negros. Sus colores eran relativamente monótonos, por lo que requerían que sus sirvientes, vendedores y asistentes de servicio se vistieran de manera más brillante y colorida para distinguirse de sus amos.

Por el contrario, las damas y amantes vestían vestidos de todo tipo con moda glamorosa. Como tal, las sirvientas vestían de blanco y negro.

Klein pensó por un momento antes de responder a la pregunta del vendedor. “Un bastón. Algo que sea pesado y duro “.

¡Del tipo que puede romper el cráneo de otros! El vendedor de vestimenta roja examinó a Klein furtivamente antes de llevarlo a la tienda. Luego señaló una fila de bastones en la esquina. “Ese bastón con incrustaciones de oro está hecho de madera Ironheart. Es a la vez muy pesado y duro, y cuesta once soli siete peniques. ¿Quieres intentarlo? “

¿Once soli siete peniques? ¿Por qué no vas a robar un banco? ¡Gran cosa con la incrustación de oro! Klein se sorprendió por el precio.

Con una expresión imperturbable, asintió suavemente. “Bien.”

El vendedor tomó el bastón de madera Ironheart y se lo entregó con cuidado a Klein, aparentemente temiendo que Klein cayera y rompiera la mercancía.

Klein tomó el bastón y lo encontró pesado. Trató de moverse con él y descubrió que no podía balancearlo suavemente como quería.

“Es demasiado pesado”. Klein negó con la cabeza con alivio.

¡Esto no es una excusa! El vendedor retiró el bastón y señaló otros tres bastones.

“Está hecho de madera de nogal, creado por el artesano de caña más famoso de Tingen, el Sr. Hayes. Tiene un precio de diez soli tres peniques … Está hecho de madera de ébano y tiene incrustaciones de plata. Es duro como el hierro, cuesta siete soli y seis peniques … Está hecho del núcleo de un árbol de boli blanco y también tiene incrustaciones de plata, cuesta siete soli diez peniques … “

Klein probó cada uno de ellos y encontró que tenían el peso adecuado. Luego les dio unos golpecitos con los dedos para comprender su dureza. Finalmente, eligió el más barato.

“Tomaré el de madera de ébano”. Klein señaló el bastón con incrustaciones de plata que sostenía el vendedor.

“No hay problema señor. Sígueme para continuar con el pago. En el futuro, si este bastón está rayado o manchado, puede entregárnoslo para que lo arreglemos gratis “. El vendedor llevó a Klein al mostrador.

Klein aprovechó la oportunidad para liberar los cuatro billetes de libras de oro de su fuerte agarre y eliminó dos de las denominaciones más pequeñas.

“Buen día señor. Serán siete soli seis peniques “. El cajero detrás del mostrador saludó con una sonrisa.

Klein planeaba mantener su imagen de caballero, pero cuando extendió la mano con el billete de una libra de oro, no pudo evitar preguntar: “¿Puedo obtener un descuento?”

“Señor, todo lo que tenemos está hecho a mano, por lo que nuestros costos son muy altos”. respondió el vendedor a su lado. “Como nuestro jefe no está aquí, no podemos bajar los precios”.

El cajero detrás del mostrador agregó: “Señor, lo siento”.

“Bien.” Klein le entregó la nota y recibió el bastón negro con incrustaciones de plata.

Mientras esperaba que le dieran el cambio, retrocedió unos pasos y se distanció de ellos. Giró alrededor de su brazo lateral como prueba.

¡Whoos! ¡Woosh! ¡Woosh!

El viento sonaba fuerte cuando el bastón cortó el aire. Klein asintió con satisfacción.

Miró hacia adelante de nuevo, preparado para ver billetes y monedas, pero se horrorizó al ver al vendedor de vestimenta roja alejándose lejos. El cajero detrás del mostrador se había replegado en una esquina, inclinado cerca de una escopeta de dos cañones que colgaba de la pared.

El Reino de Loen tenía una política semirregulada sobre armas de fuego. Para poseer un arma de fuego, era necesario solicitar un certificado de uso de armas para todo uso o una licencia de cazador. Independientemente de qué tipo, uno todavía no podría estar en posesión de armas de fuego militares restringidas, como repetidores, pistolas de vapor a presión o ametralladoras de seis cañones.

Se podía usar un certificado de uso de armas para todo uso para comprar o almacenar cualquier tipo de arma de fuego civil, pero obtener el certificado era extremadamente problemático. Incluso los comerciantes de gran prestigio podrían no ser aprobados. Mientras que la licencia de cazador era relativamente fácil. Incluso los agricultores de los suburbios podrían recibir aprobación. Sin embargo, la licencia se limitaba a cazar armas con números restringidos. Las personas con recursos considerables tienden a solicitar uno para usarlo en defensa propia en situaciones de emergencia, como ahora …

Klein miró a los dos vendedores cautelosos mientras las comisuras de su boca se contraían. Él rió secamente. “No está mal. Este bastón es perfecto para balancearse. Estoy muy complacido.”

Al darse cuenta de que no tenía intención de agredirlos, el cajero detrás del mostrador se relajó. Entregó los billetes y monedas que había sacado con ambas manos.

Klein echó un vistazo a lo que recibió y vio dos billetes de cinco soli, dos billetes de un soli, una moneda de cinco peniques y un centavo. No pudo evitar asentir interiormente.

Después de una pausa de dos segundos, ignoró la forma en que los vendedores lo miraban y desplegó los cuatro billetes hacia la luz para asegurarse de que las marcas de agua anti-falsificación estuvieran presentes.

Klein guardó los billetes y las monedas cuando terminó. Con el bastón en la mano, se quitó el sombrero y salió de Wilker Clothing and Hats. Gastó extravagantemente seis peniques al tomar un carruaje sin rieles de corta distancia antes de transferir una vez antes de llegar a casa sano y salvo.

Después de cerrar la puerta, contó las once libras y los doce solis tres veces antes de colocarlos en el cajón del escritorio. Luego encontró el revólver de bronce con la empuñadura de madera.

¡Tintinar! ¡Sonido metálico! Cinco balas de bronce cayeron sobre la mesa cuando Klein insertó las balas plateadas de caza de demonios que tenían patrones complicados y el Emblema Sagrado Oscuro en el cilindro del revólver.

Como antes, solo insertó cinco rondas y dejó un lugar vacío para evitar fallas. Las rondas restantes se colocaron junto con las cinco balas ordinarias en una pequeña caja de hierro.

¡Pa! Hizo sonar el cilindro, dándole una sensación de seguridad.

Con entusiasmo, colocó el revólver en la funda en su axila y lo abrochó de forma segura. Luego, practicó repetidamente cómo desabrocharse y sacar el arma. Descansaba cada vez que le dolían los brazos, y esto continuó hasta el atardecer, cuando escuchó los sonidos de los inquilinos caminando por el pasillo exterior.

¡Uf! Klein dejó escapar un suspiro cansado antes de volver a guardarse el revólver en la funda de la axila.

Sólo entonces se quitó el traje formal y el chaleco. Se puso hacia atrás su habitual abrigo amarillo pardusco y balanceó los brazos para relajarlos.

Tap. Tap. Tap. Escuchó el sonido de pasos que se acercaban antes del sonido de torsión de una llave insertada.

Melissa, con su suave cabello negro entró. Su nariz se movió un poco mientras dirigía su mirada hacia la estufa apagada. El brillo de sus ojos se atenuó ligeramente.

“Klein, calentaré las sobras de anoche. Es probable que Benson esté en casa mañana “. Melissa se volvió para mirar a su hermano.

Klein tenía las manos en el bolsillo mientras se apoyaba en el borde del escritorio. Él sonrió y dijo: “No, comamos fuera”.

“¿Comer fuera?” Melissa preguntó con sorpresa.

“¿Cómo suena Silver Crown Restaurant en Daffodil Street? Escuché que sirven comida deliciosa ”, sugirió Klein.

“P-pero …” Melissa todavía estaba confundida.

Klein sonrió y dijo: “Para celebrar mi nuevo trabajo”.

“¿Encontraste un trabajo?” La voz de Melissa se elevó sin saberlo, “P-pero, ¿no es la entrevista de la Universidad de Tingen mañana?”

“Otro trabajo.” Klein esbozó una leve sonrisa antes de sacar los billetes apilados del cajón. “Incluso me dieron un anticipo de pago de cuatro semanas”.

Melissa miró las libras de oro y soli mientras abría los ojos.

“Diosa … tú … ellos … ¿qué trabajo conseguiste?”

Esto … La expresión de Klein se congeló mientras deliberaba sobre sus palabras.

“Una empresa de seguridad cuya misión es buscar, recolectar y proteger reliquias antiguas. Necesitaban un consultor profesional. Es un contrato de cinco años, que me gana tres libras a la semana “.

“¿Estabas molesto por esto anoche?” preguntó Melissa después de un momento de silencio.

Klein asintió. “Sí, aunque ser académico en la Universidad de Tingen es respetable, prefiero este trabajo”.

“Bueno, tampoco está mal”. Melissa le dio una sonrisa alentadora. Preguntó medio sospechosa y medio curiosa: “¿Por qué te darían un pago por adelantado de cuatro semanas completas?”

“Es porque tenemos que movernos. Necesitamos un lugar con más habitaciones y un baño que nos pertenezca ”, dijo Klein mientras sonreía y se encogía de hombros.

Sintió que su sonrisa era impecable, justo antes de la palabra: “¿Sorprendida?”

Melissa se quedó atónita momentáneamente antes de que de repente hablara nerviosa: “Klein, ahora estamos viviendo bastante bien. Mis quejas ocasionales de no tener un baño personal son solo un hábito. ¿Te acuerdas de Jenny? Vivía al lado de nosotros, pero desde que su padre se lesionó y perdió su trabajo, no tuvieron más remedio que mudarse a Lower Street. La familia de cinco terminó quedándose en una habitación, tres de ellos durmieron en una litera y dos durmieron en el suelo. Incluso desean alquilar el espacio vacío restante a alguien …

“Comparados con ellos, tenemos mucha suerte. No desperdicies el salario en este asunto. Además, me encanta la panadería de la señora Smyrin “.

Hermana, ¿por qué tu reacción es completamente diferente de cómo se desarrolló en mi cabeza? La expresión de Klein se quedó en blanco cuando escuchó a su hermana.