LOM Capítulo 16

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Capítulo 16: Rat-baiting

(El rat-baiting es un deporte de sangre, que consiste en colocar ratas capturadas en un pozo hundido u otra área cerrada rodeada de espectadores y luego apostar cuando tarda un perro, generalmente un terrier, en matarlas tomándolas en la boca y sacudiéndolas hasta la muerte)

Klein dejó escapar un suspiro. Lentamente se dio la vuelta y disfrutó de la brisa fresca y la tranquilidad de la noche mientras caminaba cada vez más cerca de la puerta del edificio de apartamentos.

Sacó sus llaves, insertó la correcta y la giró suavemente, permitiendo que la oscuridad mezclada con carmesí se expandiera con el crujido de la puerta abierta.

Caminando por las escaleras sin una sola persona a la vista y tomando el aire frío, Klein tuvo una sensación inexplicable y sorprendente. Se sentía como si tuviera algunas horas más que otros. Esto hizo que acelerara el paso.

En un estado mental similar, abrió la puerta de su habitación y antes incluso de entrar, vio una silueta sentada en silencio frente a su escritorio. Tenía cabello negro rojizo, ojos castaños brillantes y un rostro delicado y bonito. ¡Sin duda, ella era Melissa Moretti!

“Klein, ¿a dónde fuiste?” Melissa preguntó con curiosidad mientras relajaba las cejas.

Sin esperar la respuesta de Klein, agregó: “Justo ahora, me levanté para ir al baño y me di cuenta de que no estabas en casa”. Era como si quisiera saber todo con claridad, desde las causas y efectos del asunto hasta la lógica subyacente.

Con una gran experiencia mintiendo a sus padres, el cerebro de Klein dio un vuelco antes de dar una sonrisa amarga y responder con calma: “No pude volver a dormirme después de despertar. En lugar de perder el tiempo, decidí que debía entrenar mi cuerpo. Así que salí a correr algunas rondas. ¡Mira mi sudor! “

Se quitó la chaqueta y medio giró el cuerpo, señalando su espalda.

Melissa se puso de pie, echó un vistazo a medias y deliberó durante unos momentos antes de decir: “Honestamente hablando, Klein, no tienes que estresarte. Estoy seguro de que puedes pasar la entrevista a la Universidad de Tingen. Incluso si no puedes, eh, quiero decir si, aún puedes encontrar mejores “.

Ni siquiera he pensado en la entrevista … Klein asintió con la cabeza y dijo: “Entiendo”.

No mencionó la “oferta” que había recibido porque no había decidido si quería unirse a ellos o no.

Melissa miró intensamente a Klein y de repente se dio la vuelta y trotó hacia el interior de la casa. Sacó un objeto que se parecía a una tortuga. Estaba compuesto por elementos como engranajes, hierro oxidado, resortes de torsión y resortes ordinarios.

Después de apretar rápidamente el resorte de torsión, Melissa colocó el objeto sobre el escritorio.

Ka! Ka! Ka!

¡Dum! ¡Dum! ¡Dum!

La “tortuga” se movía y saltaba con un ritmo que podía llamar la atención de cualquiera.

“Siempre que me siento irritado, me siento mucho mejor al ver moverse a esta tortuga. He estado haciendo esto muy a menudo recientemente y es muy efectivo. ¡Klein, pruébalo! ” invitó a Melissa mientras sus ojos se iluminaban.

Klein no rechazó la buena voluntad de su hermana. Se acercó a la “tortuga” y esperó a que se detuviera antes de reír. Dijo: “La simplicidad y la regularidad pueden ayudar a la relajación”.

Sin esperar la respuesta de Melissa, Klein señaló a la “tortuga” y preguntó casualmente: “¿Hiciste esto tú mismo? ¿Cuándo hiciste esto? ¿Por qué no me di cuenta? “

“Hice uso de materiales no deseados de la escuela y cosas recogidas de la calle para hacer esto. Sólo se terminó hace dos días ”, dijo Melissa en su tono habitual, con el lado de los labios levantado unos grados más.

“Eso es impresionante”, elogió Klein con sinceridad.

Cuando era un niño con pocas habilidades en el montaje de máquinas, tuvo grandes dificultades incluso para montar un coche de juguete de cuatro ruedas cuando era niño.

Con la barbilla ligeramente levantada y los ojos ligeramente inclinados, Melissa respondió con calma: “Estuvo bien”.

“Ser demasiado humilde es una mala característica”, Klein sonrió levemente y continuó: “Esto es una tortuga, ¿verdad?”

Instantáneamente, la atmósfera en la habitación dio un gran salto, dejando atrás un aire de gravedad por un tiempo. Entonces, Melissa respondió débilmente con una voz que parecía enigmática como el velo carmesí: “Es una marioneta”.

Marioneta…

Klein esbozó una sonrisa incómoda y trató de explicar enérgicamente: “El problema radica en los materiales, son demasiado rudimentarios”.

Después de eso, trató de cambiar el tema y dijo: “¿Por qué irías al baño en medio de la noche? ¿No hay un baño aquí? ¿No duermes siempre hasta el amanecer?”

Melissa se sorprendió momentáneamente.

Fue solo después de unos segundos, antes de que abriera la boca, preparada para explicar.

En ese momento, un sonido intenso de digestión sonó desde la zona toracoabdominal.

“¡Voy a ir a dormir un poco más!”

¡Bang! Agarró su “marioneta” parecida a una tortuga, trotó hacia el interior de la casa y cerró la puerta de su habitación.

La cena de anoche fue demasiado buena, comió demasiado y ahora su estómago tiene problemas para digerirla … Klein negó con la cabeza mientras sonreía, caminando lentamente hacia su escritorio. Se sentó en silencio, reflexionando en silencio sobre la invitación de Dunn Smith mientras la luna roja carmesí emergía de detrás de las nubes oscuras.

Ser un miembro del personal civil de Nighthawk tenía sus aparentes desventajas.

Siendo yo un transmigrador, “El tonto”, iniciador del misterioso Encuentro, y los múltiples secretos que tengo, será arriesgado estar bajo las narices del equipo de la Iglesia de la Diosa de la Noche que se especializa en tratar asuntos relacionados con los Beyonders. .

Mientras me una a Dunn Smith y su equipo, sin duda mi objetivo es convertirme en un Beyonder. Entonces podría encubrir los beneficios obtenidos del Encuentro.

Sin embargo, convertirme en miembro formal implicaría muchas restricciones a mi libertad, como la forma en que un personal civil tiene que informar de su partida de Tingen. Ya no podría ir a donde quisiera ni hacer lo que quisiera. Perdería muchas oportunidades.

Los Nighthawks son una organización estricta. Una vez que se da una misión, solo puedo esperar los arreglos y aceptar pedidos. No hay lugar para el rechazo.

Los Beyonders tienen el riesgo de perder el control.

Habiendo enumerado todas las desventajas una por una, Klein pasó a considerar las necesidades y ventajas:

A juzgar por la situación del ritual de mejora de la suerte, no soy uno del ochenta por ciento de afortunados. En el futuro, seguramente me sucederá algún evento extraño, lo que aumentará los peligros que enfrento.

Solo al convertirme en uno de los Beyonders o unirme a los Nighthawks podré estar equipado con la capacidad de resistir.

El deseo de convertirse en un Beyonder no puede depender únicamente del Encuentro. La fórmula de la poción no es un problema importante, pero ¿dónde puedo encontrar los materiales correspondientes? ¿Cómo voy a obtenerlos y confeccionarlos?

Sin olvidar el sentido de la práctica diaria, ¡me enfrento a serios obstáculos! Simplemente no me es posible consultar a Justicia y al Ahorcado sobre todos los asuntos e intercambiar cada objeto con ellos. Esto no solo dañaría la imagen de El Tonto y despertaría sus sospechas, sino que también habrá un tiempo adecuado para comunicarse sobre temas tan triviales.

Del mismo modo, no puedo producir nada que pueda despertar su interés.

Además, la mayoría de los materiales dejarían atrás el rastro de mi identidad real. Entonces, las “disputas en línea” se transformarían efectivamente en “conflictos fuera de línea”, provocando inmensos problemas.

Al unirse a los Nighthawks, definitivamente habría contacto con el conocimiento común del mundo del misterio y los canales relevantes. Esto puede acumularse suficientemente en un círculo social correspondiente y puede utilizarse como palanca. Solo entonces podré iniciar el Encuentro y, a su vez, obtener los mayores beneficios de Justicia y el Ahorcado. En realidad, las ganancias pueden retroalimentar a la realidad, lo que me permite obtener más recursos y formar un círculo virtuoso.

Por supuesto, también podría ir a una organización que está reprimida por las diversas iglesias, como los alquimistas de psicología mencionados por Dunn, y unirme a ellos.

Sin embargo, también perderé mi libertad y estaré en un estado constante de miedo y ansiedad. Sin embargo, lo que es más importante, no tengo ni idea de dónde buscarlos. Incluso si logro obtener la información correspondiente de el Ahorcado, un contacto tan precipitado con ellos podría poner en peligro mi vida.

Convertirse en personal civil es como un amortiguador y una salida.

El recluso inferior se esconde en la naturaleza; el superior, la multitud. Quizás la identidad como Nighthawk pueda ser una mejor tapadera.

En el futuro, cuando me convierta en una de las máximas autoridades del tribunal, ¿quién se imaginaría que soy un hereje, el jefe de la organización secreta que trabaja entre bastidores?

Cuando brillaron los primeros rayos del sol de la mañana, el carmesí desapareció. Al contemplar la luz dorada en los horizontes del cielo, Klein tomó una decisión.

¡Encontraría a Dunn Smith hoy y se convertiría en parte del personal civil de Nighthawk!

En ese momento, Melissa, que se había levantado de la cama nuevamente, abrió la puerta de la habitación. Se sorprendió al ver a su hermano estirarse de una manera poco glamorosa. “¿No dormiste?”

“Estaba pensando en algunas cosas”. Klein sonrió, sintiéndose relajado.

Melissa pensó por un momento y dijo: “Siempre que tenga problemas, enumeraré los pros y los contras uno por uno y los compararé. Después de eso, podría tener una idea de lo que debería hacer a continuación “.

“Ese es un buen hábito. Yo también hice eso, ”Klein sonrió y respondió.

El semblante de Melissa estaba relajado y no agregó más. Sosteniendo una hoja de papel amarillento y sus artículos de tocador, se dirigió al baño.

Sin tener prisa por irse después de terminar su desayuno y la partida de su hermana, Klein tomó una buena siesta. Según lo que sabía, casi todos los pubs estaban cerrados por la mañana.

A las dos de la tarde, alisó los pliegues de su gorro de seda y su pañuelo con un pequeño cepillo. También quitó la suciedad para restablecer el orden.

A partir de entonces, usó un traje formal, como si fuera a una entrevista.

Besik Street estaba un poco lejos y Klein temía perderse las “horas de trabajo” del Nighthawk. Por lo tanto, no caminó hasta allí, sino que esperó un carruaje público de caballos en Iron Cross Street.

En el Reino de Loen, los coches de caballos públicos se clasificaron en dos categorías: sin riel y con riel.

El primero consistía en un carruaje tirado por dos caballos y podía sentar aproximadamente a 20 personas teniendo en cuenta la parte superior del carruaje. Solo existía una ruta general, sin estaciones específicas. Tenía operaciones flexibles y se podía llamar a cualquier lugar a menos que estuviera lleno.

Este último fue operado por Orbital Carriage Company. Primero, se colocó un dispositivo de servicio similar a un riel en la calle principal. Los caballos se moverían por el carril interior mientras las ruedas se desplazaban por las vías, haciéndolo más fácil y ahorrando más trabajo. Esto podría así tirar de un vagón de dos pisos más grande con capacidad para casi cincuenta pasajeros.

Sin embargo, el único problema fue que la ruta y las estaciones estaban arregladas, lo que hacía inaccesibles muchos lugares.

Después de diez minutos, el sonido de las ruedas golpeando las vías se acercó desde la distancia. Un carruaje de caballos de dos pisos se detuvo frente a la estación en Iron Cross Street.

“A Besik Street”, dijo Klein al conductor del carruaje.

“Hay que hacer transbordo en Champagne Street, pero cuando llegas allí, se tarda unos diez minutos en caminar hasta Besik Street”, explicó el conductor del carruaje a Klein, con respecto a la ruta.

Entonces, vayamos a Champagne Street. Klein asintió con aprobación.

“Son más de cuatro kilómetros, cuatro peniques”, dijo un joven de rostro limpio y hermoso, mientras extendía la mano.

Era un trabajador responsable de la recaudación de dinero.

“Bueno.” Klein sacó cuatro monedas de cobre de su bolsillo y se las entregó a la otra parte.

Se acercó al carruaje y descubrió que no había muchos pasajeros. Incluso en el primer piso, había algunos asientos vacíos.

“Ahora solo tengo tres centavos, así que solo puedo caminar cuando regrese…” Klein presionó su sombrero y se sentó firmemente.

En este piso, los hombres y mujeres estaban en su mayoría bien vestidos, aunque había algunos vestidos con sus ropas de trabajo, leyendo tranquilamente los periódicos. Casi nadie habló y todo estaba en silencio.

Klein cerró los ojos y recuperó fuerzas, ajeno al ir y venir de pasajeros a su alrededor.

Pasaron una estación tras otra hasta que finalmente escuchó las pocas palabras “Champagne Street”.

Después de bajarse del carruaje de caballos, preguntó por el camino y pronto llegó a Besik Street, donde vio el pub con el logotipo de un sabueso amarillo pardusco.

Klein extendió su mano derecha y dio un fuerte empujón. La pesada puerta se abrió gradualmente, inundándolo con una ola de ruidos estruendosos y una ola de calor impetuoso.

Aunque todavía era tarde, ya había muchos clientes en el pub. Algunos eran trabajadores temporales, buscando oportunidades aquí, esperando ser contratados. Otros simplemente estaban holgazaneando, adormeciéndose con alcohol.

El pub estaba tenuemente iluminado. En el centro, había dos grandes jaulas de hierro con un tercio de su fondo hundido profundamente en el suelo sin ningún espacio.

La gente sostenía copas de vino de madera y lo rodeaban, a veces discutiendo en voz alta mientras se reían, a veces maldiciendo en voz alta.

Al dar una mirada curiosa, Klein encontró dos perros enjaulados dentro. Uno era blanco y negro, similar al husky que se encuentra en la Tierra. El otro era completamente negro, con pelaje brillante, lo que le daba un aspecto saludable y feroz.

“¿Quieres apostar? ¡Doug ha ganado ocho juegos seguidos! ” dijo un hombrecito que llevaba una boina marrón, mientras se acercaba a Klein y señalaba al perro negro.

¿Apuesta? Desconcertado al principio, Klein recuperó sus sentidos inmediatamente.

“¿Pelea de perros?”

Cuando estaba en la Universidad de Khoy, esos estudiantes ricos y aristocráticos siempre le preguntaban con desprecio y curiosidad, si los trabajadores groseros y los hooligans desempleados disfrutaban participando en el boxeo y los juegos de azar en los pubs.

Además de poder apostar en el boxeo y los juegos de cartas, ¿no incluía también actividades crueles y sangrientas como peleas de gallos, peleas de perros y otras?

El hombre bajito sonrió. “Señor, somos gente civilizada. No participamos en actividades tan poco glamorosas “.

Habiendo dicho eso, susurró: “Además, el año pasado se introdujeron leyes para prohibir estas cosas …”

“Entonces, ¿a qué están apostando?” preguntó Klein con curiosidad.

“Al mejor cazador”. Justo cuando el hombre bajo terminó su oración, sonó una cacofonía resonante.

Volvió la cabeza, agitó las manos con entusiasmo y dijo: “No puedes hacer una apuesta para esta ronda, ya que ha comenzado, espera a la siguiente”.

Al escuchar eso, Klein señaló con los dedos de los pies, levantó la cabeza y miró lo más lejos que pudo.

Vio a dos hombres fuertes, cada uno arrastrando un saco, acercándose a un lado de la jaula de hierro y abriendo la “puerta de la prisión”. Luego arrojaron el contenido del saco en la jaula.

¡Había animales grises y repugnantes!

Klein trató de identificarlos cuidadosamente antes de darse cuenta de que eran ratas. ¡Cientos de ratas!

Como la jaula de hierro estaba bajo tierra sin ningún espacio, las ratas se movieron en todas direcciones pero no pudieron encontrar una salida.

En ese momento, justo cuando se cerró la puerta de la jaula, se desató la cadena de los dos perros.

“¡Guau!” El perro negro se adelantó y mató a una rata de un mordisco.

El perro blanco y negro estaba aturdido al principio antes de comenzar a jugar emocionado con las ratas.

Las personas de los alrededores levantaron sus copas de vino e intensificaron la mirada o gritaron en voz alta: “¡Muerde! ¡Mátalo!”

“¡Doug, Doug!”

Hijo de puta, hostiga a ratas con perros… Klein recuperó los sentidos y la comisura de la boca se movía sin cesar.

El objetivo de la apuesta es determinar qué perro puede atrapar más ratas …

Quizás, incluso se puede apostar por el número específico de ratas capturadas …

No es de extrañar que hubiera gente comprando ratas vivas en Iron Cross Street …

Eso es realmente único …

Klein negó con la cabeza, riendo mientras retrocedía, dio vueltas a lo largo del borde de los clientes alcohólicos y llegó al frente de la barra.

“¿Nuevo aquí?” Dijo el cantinero mientras miraba a Klein mientras limpiaba las tazas. Continuó: “Una taza de cerveza de centeno es un centavo. Cerveza Enmat, cuesta dos peniques. Cuatro peniques por la cerveza Southville, ¿o quieres una taza de pura malta Lanti?

“Vine aquí por el Sr. Wright”, dijo Klein directa y sin rodeos.

El camarero silbó y gritó a un lado: “Viejo, alguien te está buscando”.

“Oh, quién…” Sonó una voz vaga, y un anciano ebrio se levantó de detrás de la barra.

Se frotó los ojos, desvió la mirada hacia Klein y preguntó: “Muchacho, ¿me estabas buscando?”

“Señor. Wright, me gustaría contratar un pequeño escuadrón de mercenarios para una misión ”, respondió Klein, de acuerdo con las instrucciones de Dunn.

“¿Un pequeño escuadrón mercenario? ¿Vives en una historia de aventuras? ¡Esto no ha existido por mucho tiempo! ” el cantinero interrumpió y sonrió.

Wright se quedó en silencio durante unos segundos antes de decir: “¿Quién te dijo que lo buscaras aquí?”

“Dunn. Dunn Smith ”, respondió Klein con toda honestidad.

Al instante, Wright rompió a reír y respondió: “Ya veo. En realidad, el pequeño escuadrón mercenario todavía existe. Es simplemente de otra forma, con un nombre más contemporáneo. Puede encontrarlo en el segundo piso del número 36 de la calle Zouteland ”.

“Gracias”, agradeció Klein con sinceridad antes de darse la vuelta y salir del pub.

Antes de salir del pub, los clientes alcohólicos que lo rodeaban se calmaron repentinamente y murmuraron: “Doug fue realmente derrotado …”

“Derrotado…”

Klein sonrió y negó con la cabeza. Luego se fue rápidamente y se dirigió a la cercana Zouteland Street después de preguntar.

“30, 32, 34… Aquí”, contó los números de las casas y caminó hacia la escalera.

Doblando la esquina y subiendo lentamente las escaleras, vio el cartel vertical con el nombre actual del llamado pequeño escuadrón mercenario.

“Compañía de Seguridad Blackthorn”.