“Lilinor ¿Cómo eres tan buena en el ajedrez? ¿Johra proviene de una familia de maestros del ajedrez o algo así?”

“Está bien. Puedo jugar más si quieres”.

“¡Un juego más!”

Desperté con una escena de Jerna y Lilinor jugando al ajedrez en mi cama. El rostro de Jerna estaba completamente cubierto de carbón.

“¿Qué estás haciendo?”

“Ah Johra, estás despierto. Jerna quería que saliera de tu cama. Entonces le pregunté si podíamos decidirlo con un juego de ajedrez”.

“Uh…”

El carbón en el rostro de Jerna era definitivamente el resultado de sus pérdidas. Desde el punto de vista de Lillinor, ese castigo no era mucho. Pero para Jerna, perder en el ajedrez con una niña que parecía incluso más joven que ella rompió toda su confianza.

¡Wuaaaaaaaa!

Mientras intercambiamos una mirada, Jerna ya no pudo soportar la vergüenza y salió corriendo de la habitación en lágrimas.

“¿Es el ajedrez un juego que implica llorar? No tenía ni idea. ¿Debería haber llorado ayer?”

“No realmente, es algo único de Jerna”.

Viezda estaba despierta y cansada por haber dormido poco.

“¿Quieres ir a desayunar?”

“¿Es posible para mí unirme a ti también?”

“Por supuesto, ya pagué el costo de su estadía aquí”.

“¿Costo?”

“Correcto, con oro puedes pagar por la comida. Puedes ganar algo peleando. Además, para disfrutar del ajedrez, primero debes comprarlo con oro”.

“Oh, yo pensé que los humanos eran incivilizados, pero eso suena bastante interesante”.

“Vamos Lilinor, Viezda”.

“Si señor”.

Nos unimos a Jillian y Jerna en la mesa. Sus ojos aún estaban húmedos, pero se había calmado en su mayor parte. Ya había ido a lavarse la cara, pero todavía quedaba algo de carbón en su rostro, así que instintivamente me reí.

‘Aunque Jerna es muy talentosa en el ajedrez, Lilinor todavía está en otro nivel’.

Además de mí, Lilinor era la mejor en el ajedrez. Después de haber jugado sólo unos pocos juegos con ella, sabía que su capacidad de lectura y habilidad para colocar trampas eran varias partes más altas que cualquier humano. Si no hubiera sido por la ayuda de Lena, probablemente tampoco sería capaz de vencer a Lilinor.

“Johra, mi padre debería regresar esta tarde”.

“Oh ~ hace tiempo que no nos vemos”.

“Mencionó que trae algunas buenas noticias”.

“Espero con ansias escucharlo”.

Jerna comenzó a comer, pero siguió mirando a Lilinor. Esta a su vez, cortó su comida en trozos pequeños y probó sólo una pequeña cantidad.

“Lilinor, eso no se considera de buenos modales en la mesa”.

“No conozco los modales humanos, pero cuando como comida me gusta probarla de antemano”.

Le di una mirada dura mientras hablaba con ella.

“¿Pensé que eras amiga mía?”

“Ah, ¿entonces debería comer más como tú?”

“Sí”.

Después de eso Lilinor copiaba perfectamente cualquiera de mis acciones, como si estuviera viendo un reflejo en el espejo, lo que causó que Jerna estallara en carcajadas.

크크 크크

Viezda que estaba junto a ella tampoco pudo evitarlo.

“Johra, ¿qué pasa con ellas? ¿Por qué están esas mujeres riendo?”

“Es porque estás siguiendo mis acciones muy de cerca”.

“¿Es eso?”

크크 크크

Después de divertirnos un poco, terminamos de comer nuestro desayuno y nos trasladamos al salón para tomar un té. Sin embargo, Viezda fue a unirse con el personal del señorío.

“Escuché que eres muy buena en el ajedrez, Lilinor”, mencionó Jillian.

“Sin embargo no puedo competir con Johra”.

“Bueno, Johra ni siquiera puede considerarse humano”.

“¿Es eso así?”

Lilinor me dio una mirada extraña antes de asentir en acuerdo.

‘¿Por qué Lilinor estuvo de acuerdo?’

“Hay muchas cosas sobre Johra que son demasiado anormales”.

“Sí estoy de acuerdo”.

Jerna estuvo de acuerdo con ellos.

“Soy humano…”

Traté de quejarme seriamente, pero el trío me ignoró completamente.

“El Conde ha llegado”.

Anunció el mayordomo en jefe, así que salimos para saludarlo.

“Qué carruaje tan llamativo, y ¿qué pasa con ese séquito?”

Había 20 Caballeros, vestidos con elegantes y coloridas armaduras que escoltaban el carruaje.

“Es el carruaje imperial… ¿Qué está pasando?”

Jillian exclamó sorprendida, justo cuando el conde salió.

“¿Conde Sion?”

“Padre, ¿qué está pasando?”

“Sé cortés, es el carruaje de su Majestad”

“Una princesa humana, eso debería ser interesante”.

Al escuchar la explicación del conde, todos menos Lilinor quedaron completamente estupefactos.

Mientras manteníamos la cabeza baja, la princesa salió del carruaje y el conde la escoltó. Estaba vestida con un impresionante vestido blanco marfil con algunas ocasionales chispas doradas. Su piel era de un blanco puro, por lo que podía decir que tenía una educación muy sobreprotectora.

“Todos, por favor alcen la cabeza. Conde Sion, ¿puedes presentarnos por favor?”

Cuando alzó el rostro, estaba tan pálida que casi pensarían que estaba enferma. Sin embargo, su voz era calmada y poderosa. Su cuerpo joven de 17 años, no coincidía con la madurez que exudaba que era la de una mujer experimentada de 40 años.

“Estos son mis hijos, Jillian y Jerna”.

“¡Es un placer conocerla, Su Majestad!”

“Soy Mayardus Gran Einhart. Encantada de conocerlos”.

Después de saludar a los demás, la princesa caminó hacia mí con una expresión tolerante. Aproveché la oportunidad para darle una mirada secreta a Lilinor para que actuara de la manera apropiada. A lo que ella asintió.

“Este es el hombre del que le había hablado”.

“Es un placer conocerla, Su Majestad”.

“Su Majestad.”

Usé el mismo saludo formal que Jillian y Jerna habían hecho y Lilinor copió mis acciones una vez más.

“¡Pfff, qué linda! Escuché muchas historias sobre ti Johra, así que vine a verte en persona. ¿Te importaría presentarme a la linda señorita parada a tu lado?”

Estaba claramente interesada en su cabello azul cobalto y su extraña ropa que no aparecía normalmente en la sociedad humana.

“Oh, ella es Lilinor, una pariente lejana mía. Por favor, ignore sus extraños hábitos ya que ella ha estado viviendo en una cultura extranjera durante bastante tiempo”.

“¿Señorita Lilinor? Encantada de conocerte”.

“Igualmente”.

Los rostros de sus caballeros al instante se volvieron fríos, pero la princesa mantuvo una cálida expresión.

“¿Serías tan amable de guiarme?”

La princesa se acercó a mí.

‘Mierda, ¿qué se supone que debo hacer en esta situación?’

Todos, incluido el conde, me miraban nerviosos, pero no tenía ni idea de cuál era la etiqueta adecuada en ese lugar.

“Te ayudaré, Johra, coloca suavemente tu mano debajo de la de ella y guíala con cuidado. Es a lo que se refieren como la escolta de un noble”.

‘Gracias Lena, eres mi salvadora’.

Mientras trataba de guiar correctamente a la princesa hacia la sala de recepción, los pisotones de los caballeros a nuestro alrededor parecían sonar como la marcha de un ejército.

‘Maldita sea, ¿por qué la Princesa y sus caballeros aparecieron aquí? Intento mantener un perfil bajo y no afectar el flujo de la historia. ¿Fue la introducción del ajedrez realmente tan impactante? ¿Qué debo hacer? Hasta ahora está bien, ya que todavía estoy vivo, pero tengo miedo de lo que pueda pasar si esto se pone peor’.

Cuando llegamos a la sala de recepción, conversamos mientras el personal servía el té.

“¿Entonces dijiste que estabas en medio de discutir si Johra era realmente humano?”

“Naturalmente, creo que lo es”.

Lilinor estaba teniendo una discusión entusiasta con la princesa y por supuesto yo era el tema principal.

Nunca tuve la oportunidad de unirme a su conversación y sólo podía quedarme torpemente de lado, lo mismo era cierto para la familia del Conde. Lilinor y la princesa siguieron charlando en su propia pequeña burbuja.

Sus caballeros quienes estaban parados detrás de la Princesa le daban a Lilinor miradas aterradoras. Sin embargo, sólo yo sabía que ella no era la niña inofensiva que parecía ser, así que si los caballeros le ponían una mano encima, la situación sería bastante catastrófica.

‘De alguna manera tengo que cambiar el estado de ánimo…’

“¿Sir Johra puedo presenciar tu habilidad divina en el ajedrez?”

“Al fin es el momento”.

Había estado esperando ese momento desde que vi el estado de la princesa. Ella tenía [Intelecto Bendecido Lv5], [Sabiduría Lv3] y a [Terquedad Lv6]. Todo eso me indicó que había venido a desafiarme en el ajedrez.

El Conde fue inmediatamente a buscar un tablero y lo colocó sobre la mesa de centro frente a nosotros.

“Johra, ¿sabías que el ajedrez ha tomado el palacio real como una tormenta?”

“No tenía idea, Majestad”.

‘Mierda, esto pudo haber sido un gran error de mi parte. Nunca pensé que tanta gente estaría interesada en eso…’

Silenciosamente gruñí para mí mismo.

“Mi padre y hermanos se han vuelto tan absortos en el juego que han descuidado el manejo del país y han abandonado todos sus deberes en mí”.

“Disculpas, por favor castígame con la muerte”.

“Tonterías”.

La princesa extendió la mano para evitar que me inclinara.

“El juego llamado ajedrez es en realidad bastante complejo. Su propósito es enseñarnos los aspectos de la guerra, política y el funcionamiento de un estado, ¿verdad?”

Por supuesto, yo nunca lo había tomado en consideración. Mi plan había sido un ardid para hacer dinero rápido, pero ahora no podía contradecir la opinión de la princesa.

“Es muy sabia”.

“Dado que incluso el Emperador se ha interesado en el juego y se ha extendido realmente entre la nobleza, la petición al Rey de contar con el monopolio de las ventas del juego ya no es posible”.

“Oh ya veo…”

‘¿No me darán los derechos exclusivos?’

Suspiré para mí, supongo que tendré que buscar otra forma de ganar algo de dinero.

“Pero si derrotaras al miembro más fuerte de la familia real, entonces puede ser posible”.

“Mmm, ya veo, ¿quién es el jugador más fuerte?”

“Bien, ¿jugamos el mejor de tres?”

“¿Perdón?”

“La que está aquí ante ustedes es la campeona invicta del palacio real. He venido aquí después de ganar en contra de todos mis hermanos, así como de mi padre. Si fueras a vencerme, podemos otorgarte el monopolio del juego”.

‘¡Qué molesto! No creo que deba ganar este juego’.

Estaba en una situación bastante complicada. Por un lado, podía ganar y hacer mucho dinero, pero si hiciera eso, entonces el interés de la familia real en mí sería demasiado alto y afectaría aún más la historia.

‘Hmm, pero incluso si pierdo a propósito, todavía estarían interesados ​​en mí’.

Me había convertido en una chica indefensa, enfrentada contra con una águila aterradora.

“Dado que soy la retadora, ¿estaría bien que yo vaya primero?”

“Sí, espero con ansias nuestro primer partido, Su Majestad”.

Ella comenzó con la apertura común de Ruy López y yo naturalmente igualé su ritmo.

El primer juego consistía principalmente en sondearse uno a otro en busca de debilidades.

“Hmm tu lectura es muy profunda, puedes ver varios movimientos por delante de mí”.

Con la ayuda de Lena, era casi imposible que un humano me derrotara, así que la elogié descaradamente.

“El entendimiento de la estrategia de Su Majestad es excelente”.

Sin embargo, el juego se realizó después de aproximadamente 70 movimientos.

“Jaque mate”.

El Conde parado al lado estaba encantado de haber ganado el monopolio que resultaría en pilas de oro, pero por otro lado debía controlar su expresión porque la princesa acaba de perder, lo que resulto en un extraño retorcimiento en sus músculos faciales.

“No creo que tenga ninguna posibilidad en un juego normal, ¿qué tal si me das una ventaja para la siguiente ronda?”

“Bueno… ¿No sería demasiado?”

Fingí consternación. Naturalmente, dar algo de ventaja me permitió tener una buena excusa si perdiera, pero aún confiaba en la habilidad de Lena para llegar a la cima.

“Está bien, ya que soy la que está pidiendo algo de ventaja, entonces si Johra gana, escucharé dos de tus peticiones, siempre que sean razonables. Además, la solicitud debe ser considerada aceptable por el conde”.

Aunque recibir dos solicitudes de la princesa era un buen premio, estaba un poco preocupado de que si yo ganara, eso la haría sentirse mucho más interesada en mí. Aun así, al final decidí aceptar sus condiciones.

“Bien vamos a jugar”.

La princesa aprovechó la oportunidad para agregar una nueva condición.

“Bien, entonces si pierdes tendrías que escuchar una de mis peticiones. Además, designaré al Conde como un tercero no involucrado para acordar si nuestras solicitudes son razonables”.

‘Me tiene’.

Fue muy astuto de su parte colar esa condición después de que accedí a jugar. Apenas podía negarme ya que sólo me pidió una solicitud y me ofreció dos.

‘Maldición y el conde tiene que aprobar todas las solicitudes. ¿Cómo podría decir que es un tercero imparcial cuando, como princesa ella es como su superior? Ciertamente sería estricto con mis peticiones, pero nunca se atrevería a refutar a la princesa’.

El nivel y la estrategia de la princesa así como las maniobras políticas ya estaban en el nivel de un maestro de ajedrez y sólo fui capaz de salir victorioso gracias a la ayuda de Lena.

“Espero con ansias jugar un nuevo juego contigo”.

Elegí la defensa francesa como mi apertura y decidí convertir eso en un juego largo para tener más tiempo para pensar en mis solicitudes.

“Sir Johra, eres un jugador muy lento”.

La princesa estaba bastante impaciente, así que no pude contenerme por mucho tiempo.

“Jaque… Mate”.

“Supongo que un sólo caballero no fue suficiente para reducir la brecha entre nosotros”.

La princesa, sorprendentemente no se sentía muy deprimida y por el contrario, estaba entusiasmada con su derrota. Eso me hizo estar aún más preocupado.

“De acuerdo, entonces comenzaré el proceso para que recibas los derechos exclusivos para el juego de ajedrez. Yo nombro a Johra, Jefe Caballero de la casa del Conde Sion”.

“¿Oh? ¿Por qué no sólo lo pone todo bajo el nombre del Conde?“

“No, debe ser todo tuyo. El sólo hecho de que se mencione a nuestra familia es una recompensa más que suficiente”.

No tuve más remedio que seguir los deseos del Conde.

“Entonces, estoy lista para escuchar tus dos peticiones. No olvides que deben ser aprobadas por el Conde Sion. No me gustaría que nuestro honorable duelo se vea envuelto por algunas solicitudes desvergonzadas”.

‘¿Por qué parece que al final ella era la ganadora?’

La princesa Mayardus me miró con una sonrisa asesina, de la clase que es tan amplia que parece que quieren tragarte. Mi espalda estalló en un sudor frío mientras mi mente consideraba docenas de posibles peticiones.

“Johra no es fácil, haz lo mismo”.

“¿Las mismas condiciones? Lilinor, ¿de qué condiciones estás hablando?”, preguntó la princesa.

‘No, ¡Lilinor! Si dices eso, entonces podrán ver todas mis mentiras’.

“La primera era ser su amigo, el segundo para nunca lo traicionaría, y el tercero es creer siempre en el, ¿cierto?”

Me sentí como un completo tonto en ese momento. Les había dicho a todos que Lilinor era un pariente lejano, pero no tuvo mucho sentido después de escuchar esas tres peticiones. Justo cuando iba a decirle que se callara, la princesa habló.

“Eso suena demasiado débil. Si yo fuera tú, habría pedido su mano en matrimonio o al menos un contrato de esclava“.

“Estoy de acuerdo. No creo que Johra sea ambicioso, sino más bien es alguien directo y reflexivo”.

“Entiendo, es por eso que considera sus movimientos con tanto cuidado. Ser esclavo es demasiado pero quizás podría aceptar un compromiso. Después de todo, es deber de la familia real darle la bienvenida al talento para un futuro mejor en nuestro país”.

‘Si dijera que ya estoy casado, ¿podría probarme con demasiados detalles? No será fácil convencerla de que sólo conoceré a mi esposa en 20 años’.

Ejem*

El Conde tosió levemente, Jerna me estaba mirando con sus usuales ojos pequeños, mientras Jillian me miraba con grandes expectativas.

‘Suspiro ~ Supongo que mis solicitudes tienen que tratar de afectar la línea de tiempo lo menos posible’.

“Lo primero es que seas amigo mío y lo segundo es que seas amigo de mis amigos”. ¿Eso es aceptable?”

La princesa miró al conde con una expresión incómoda. No podía aceptarlo porque ser un amigo significaba que estaban en igualdad de condiciones.

“Pienso que es un poco difícil de aceptar”.

La princesa también asintió. “Eso podría ser demasiado”.

‘¿Pedí demasiado? Quiero decir, no creo que haya ido demasiado lejos, ¿cierto?’

Su risa forzada era demasiado obvia, pero ayudó a romper el estado de ánimo incómodo.

‘Ugh, es tan difícil tomar la decisión correcta. Si pedía muy poco, sería considerado como un insulto, pero si pedía demasiado, el Conde no lo aprobara’.