Capítulo 352: Hombres de Piedra


Después de tres días, los cinco jefes de la gente de la montaña se reunieron nuevamente en Ciudad Brettel. A parte del anciano Adleman, los otros cuatro líderes comparativamente más jóvenes en realidad estuvieron de acuerdo con las demandas de Han Shuo.

Eventualmente, incluso Adleman quien carecía de ambiciones altas, acordó con los cuatro líderes jóvenes de montaña para bajar a la mayoría de la gente de las montañas en las minas para unirse al ejército. Adleman sería él responsable de extraer el mineral de las cinco minas cercanas y una parte del mineral se les asignaría a los cuatro líderes jóvenes.

Ciudad Brettel ahora rebosaba vida. Ocho mil personas vinieron de las cinco minas para unirse a la creciente población de la ciudad. Dorcas, fue llamado de regreso por las noticias, decidió reorganizar sus tropas. Él rompió sus formaciones tradicionales para formar cuatro unidades grandes, colocando a la gente de Han Shuo como sus comandantes.

Incluso a pesar de que la gente de las montañas había adquirido previamente un puñado de armas y armaduras, Ciudad Brettel no tenía el equipo para armar por completo a ocho mil nuevos reclutas.

Un taller de armamento financiado por el Gremio de Comerciantes Boozt se establecido rápidamente por Jack y Dorcas. Comenzó a funcionar en el sitio de los talleres anteriores en el Monte Silk. Además, Ciudad Brettel también asignó fondos para comprar instalaciones de fundición, mientras que el Gremio de Comerciantes Boozt se encargó de contratar trabajadores metalúrgicos habilidosos.

Dado que Han Shuo todavía tenía la ayuda de los enanos del Bosque Oscuro, instruyó a los herreros del Monte Silk para que se centraran en la forja de armaduras. La habilidad de los enanos para forjar armas era muy superior a cualquiera que un humano pudiera tener, pero a cambio, sus armaduras no era tan refinadas en comparación con las forjadas por humanos.

Dorcas envió a cada una de las cuatro unidades de gente de la montaña a un duro entrenamiento, un régimen de su propia invención. Como un ex alumno de la Academia Imperial Lancelot, Dorcas era definitivamente un talentoso comandante de campo. Bajo su entrenamiento, las ocho mil gentes de las montañas vieron una mejora notable en su fuerza.

Después del regreso de Faulke, comenzó a instruir a la gente de la montaña sobre el uso correcto de los carruajes de combate, carros de ballestas y catapultas. Ese tipo de poderoso armamento defensivo requería de personas fuertes para operarlos, y la gente de las montañas se adaptaba perfectamente a esa tarea. Bajo los auspicios de Faulke, la gente de las montañas aprendió cómo operar adecuadamente las puertas de Ciudad Brettel y los carruajes de combate.

A medida que pasaron los días, Dorcas encontró a Han Shuo un día y propuso una sugerencia. “Mi Señor, el foso fuera de las puertas de Ciudad Brettel está lleno de aguas poco profundas. Ahora que tenemos a las ocho mil gentes de las montañas a nuestra disposición, podemos pasar algo de tiempo haciendo que el foso sea aún más profundo. De esta manera, incluso si los siete grandes ducados deciden invadir, el foso les hará perder muchos hombres”.

El foso de Ciudad Brettel originalmente solo había estado medio terminado, pero desde que Ciudad Brettel había sido saqueada una y otra vez por los siete grandes ducados, la construcción del foso había quedado como un proyecto sin acabar. Al final, Ciudad Brettel se volvió una causa perdida, y el foso fue finalmente olvidado.

Dorcas era en efecto un estratega habilidoso, inmediatamente vio el valor del foso fuera de las puertas de Ciudad Brettel. Dado que al foso ya se le había dado una forma inicial, no tomaría mucho tiempo y material el terminar de construirlo. Cuando el foso de la ciudad de Brettel estuviera completo, sería un duro golpe para los invasores.

Esa sugerencia fue inmediatamente tomada por Han Shuo. La gente de la montaña, que estaba relajándose después de aprender a operar el armamento defensivo de asedio, fue puesta inmediatamente a trabajar para expandir el foso de la ciudad y hacerlo más profundo.

La llegada de Han Shuo también había aumentado drásticamente la cantidad de agentes del Manto Oscuro que operaban en Ciudad Brettel. Con Dick administrándolos, estos procedieron a infiltrarse en los siete grandes ducados, resultando en un flujo constante de información. Si la información concerniente a Ciudad Brettel era mencionada, eso también sería debidamente registrado y transmitido a Dick, después a Han Shuo.

Como un emisario del Segundo Sol Oscuro, Han Shuo superaba por mucho a Dick. De hecho, Han Shuo incluso poseía la autoridad para otorgar medallas y citaciones a los miembros que tenían contribuciones a sus nombres. Entre esos pocos elegidos estaba Chester. Bajo la deliberada recomendación de Han Shuo, se convirtió en la segunda persona más poderosa en la rama del Manto Oscuro de Ciudad Brettel, segundo solo por Dick. Además, Chester también había subido de rango dentro del Manto Oscuro.

Un día, Adleman de pronto buscó a Han Shuo, que estaba estudiando magia de necromancia. Delia del Monte Silk, que ya había entrado al ejército en ese entonces, también entró a su lado.

“Mi señor, numerosos hombres de piedra han aparecido en las minas a mitad de camino de la montaña. Estos hombres de piedra han estado atacando a los mineros en los lugares más profundos de las minas, causando decenas de muertes. Estos hombres de piedra no le temen a la magia, y sus cuerpos son muy duros. Nosotros no sabemos cómo lidiar con ellos, así que nos preguntamos si usted sería capaz de ayudarnos”. Al encontrar a Han Shuo, Adleman inmediatamente le contó lo que había ocurrido.

Han Shuo se sorprendió. Frunciendo el ceño, él preguntó, “¿hombres de piedra? ¿Cómo puede haber hombres de piedra en las minas? ¿Hubo algo como esto en el pasado?”

Vistiendo una armadura suave, la heroica e imponente Delia tenía una nariz alta y piernas largas. De pie erguida como una vara, ella presentaba una figura imponente. Ella sacudió su cabeza ente la pregunta de Han Shuo, respondiendo, “No, esto nunca había sucedido antes. Incluso desde que mi padre se hizo cargo del Monte Silk, nunca hubo ningún rastro de hombres de piedra allí”.

Delia era originalmente la líder del Monte Silk. Incluso ahora, Delia todavía tenía muchos subordinados en la montaña. La gente de la generación del padre de Delia había vivido allí antes. Ahora que los hombres de piedra habían aparecido, el antiguo líder de la gente de las montañas era ahora el centro de atención.

“Estos hombres de piedra encontrados a medio camino del Monte Silk… ¿los encontraste repentinamente después de reabrir un área?” Han Shuo continuó preguntando, con el ceño fruncido.

En la actualidad, el Monte Silk no solo tenía gente de la montaña minando allí, también tenía un taller de armamentos de propiedad conjunta del Gremio de Comerciantes Boozt y Ciudad Brettel. Producían diez o más conjuntos de armaduras de alta calidad todos los días. Cuando llegaran más trabajadores metalúrgicos, el taller de armas podría funcionar más a satisfacción de Han Shuo.

Las minas en el Monte Silk tenían abundantes suministros de mineral de hierro y cobre. Tomando ventaja de eso, el mineral podría fundirse directamente en hierro y cobre. Luego estos serían mezclados con varios otros metales y forjados en trajes de armadura por metalúrgicos experimentados. A los ojos de Han Shuo, no solo Monte Silk era una fuente importante de mineral, sino que también el punto clave de su campaña armamentista. Como tal, Han Shuo estaba muy preocupado por lo que Adleman había dicho.

“Así es, Mi Señor. Cuando estábamos excavando más profundamente, descubrimos que los depósitos de hierro parecían volverse aún más ricos. Cuando estábamos planeando enviar gente, un grupo de hombres de piedra apareció de un lugar desconocido. Estos hombres de piedra parecían tener una inteligencia muy lastimera, lo que hacía imposible comunicarse con ellos. Ellos inmediatamente comenzaron a atacarnos y mataron a muchos de nuestros mineros”. Adleman respondió.

“¡Entonces es así!” Han Shuo pensó por un momento y asintió. Dijo, “Iré contigo a Monte Silk para ver qué está ocurriendo con los hombres de piedra en las minas”.

“¡Gracias, Mi Señor!” Adleman respondió con gratitud.

“Mi Señor, Monte Silk era mi región para gobernar; incluso ahora, todavía tengo muchos amigos allí. Quiero ir con usted para echar un vistazo. Espero que mi Señor me lo permita”. Delia miró a Han Shuo con ojos brillantes, suplicándole. Desde que entraron al ejército, los habitantes de las montañas tenían que seguir órdenes y no podían hacer lo que deseaban. Parecía que el entrenamiento de Dorcas últimamente había tenido efecto. Delia parecía más centrada por las reglas ahora que la primera vez que Han Shuo la había conocido.

Han Shuo simplemente asintió, “Bien entonces”.

Uno podía ver el gran verde en la base del Monte Silk. Sin embargo, la cantidad de verde disminuía a medida que uno subía por la montaña. Había rocas escarpadas hasta donde alcanzaba la vista, sin rastros de flora o fauna.

La primavera había llegado. El clima cálido también se sentía muy cómodo. Han Shuo, Adleman y Delia, junto a un grupo de gente de la montaña, caminaron hacia el Monte Silk. Debido a su avanzada edad, Adleman caminaba más despacio que el resto, por lo que Han Shuo no tuvo más remedio que caminar lentamente por la montaña junto a él.

Delia irradió su belleza a lo largo del camino, vestida con una ligera armadura. Sus brazos y piernas estaban desnudos, y llevaba una brillante armadura plateada que cubría los “lugares importantes” en su pecho. Ella brillaba bajo el sol. Se complementaba con su piel color trigo, hipnotizante y atraía las miradas de las jóvenes escoltas de Adleman.

En Ciudad Brettel, Delia era conocida como la belleza número uno entre la gente de la montaña. Pero del mismo modo, su fuerza también era bastante extraordinaria. Debido a su posición anterior, nadie se atrevía a ser impudente. Delia ahora era una simple capitana, pero dado que su fuerza era suficiente para suprimir tanto a Jack como a Kent, la gente ordinaria de la montaña no podía llamar su atención.

En el camino a Monte Silk, Han Shuo pensó sobre los hombres de piedra en las minas con un corazón lleno de sospecha. Sin saber de dónde venía la gente de las montañas, no prestó atención a los emocionados fanáticos de Delia.

A la mitad del Monte Silk, Delia le preguntó a Han Shuo, “Mi Señor, ¿cómo planea lidiar con esos hombres de piedra?”

Han Shuo estaba sumido en un pensamiento profundo. Giró su cabeza y le dedicó una sonrisa deslumbrante, diciendo, “Lo veremos después de que lleguemos allí. Nosotros no sabremos cómo lidiar con los hombres de piedra antes de que los veamos”.

“Si es así… si los hombres de piedra nos atacan de la misma manera que nuestros enemigos nos atacan, entonces, ¿qué debemos hacer?” Delia continuó preguntando, mirando a Han Shuo con ojos brillantes.

“Entonces los convertiremos en piedra por siempre”. Han Shuo respondió casualmente.

Escuchando las palabras de Han Shuo, Delia asintió, diciendo, “Se atrevieron a matar gente de mi tribu. No los dejaré salir del gancho. ¡Malditos hombres de piedra, los haré pagar!”

Parecía como si a Delia realmente le importaran los diez o más mineros que fueron asesinados. De eso, Han Shuo dedujo que Delia era una persona que realmente se preocupaba por sus subordinados. A pesar de que ya no era responsable de Monte Silk, al enterarse de que había una crisis, ella inmediatamente había solicitado ir a investigar con Han Shuo. Eso demostró que Delia era de hecho amable con sus subordinados.

Después de que Han Shuo mostrara su postura hacia los hombres de piedra, Delia pareció más relajada alrededor de Han Shuo, más tarde preguntó emocionada sobre las experiencias de Han Shuo, especialmente su desafío a varios expertos en el Imperio Lancelot y los cadáveres que había detrás de él por aquel entonces. También preguntó sobre su conflicto con Cain y personas de ideas afines de la Alianza Mercantil Brut. Delia expresó un fuerte interés en esas cosas.

Había muchos comerciantes en Ciudad Brettel que habían llegado de la Ciudad Ossen. Esos comerciantes estaban muy familiarizados con algunas de las hazañas de Han Shuo. Debido a su reverencia hacia Han Shuo, ellos exageraron las historias de las hazañas heroicas de Han Shuo y las retransmitieron a los ciudadanos de Ciudad Brettel.

Eso inconscientemente dio como resultado que los ciudadanos de Ciudad Brettel conocieran las experiencias pasadas de Han Shuo. Combinado con sus batallas previas con los cuatro grupos de bandidos, el prestigio de Han Shuo en la ciudad estaba más allá de la imaginación. En los ojos de los ciudadanos de Ciudad Brettel, un señor de la ciudad que podía proporcionar seguridad y prosperidad era mucho más confiable que el rey en Ciudad Ossen quien los había abandonado.

Respondiendo al emocionado cuestionario de Delia, Han Shuo no dijo mucho, solo elaboró unas pocas oraciones. Sin embargo, cuanto más remoto parecía Han Shuo, más interesada estaba Delia. Ella pasó todo el viaje preguntando sobre los duelos de Han Shuo con otras poderosas figuras.

Después de una plática que daba dolor de cabeza, el grupo finalmente alcanzo la entrada de las minas. Ya había un grupo de mineros, con rostros cubiertos de polvo y ropa fangosa, esperando por ellos. Esos jóvenes mineros se sorprendieron gratamente al ver a Delia, gritando alegremente “¡Jefa!”

Del deleite genuino de los mineros al ver a Delia, Han Shuo podía decir que Delia era una buena líder en sus ojos. Él la miró con un poco de recelo. Cuando Delia vio a Han Shuo mirarla con sorpresa, ella extendió su bien redondeado pecho con un poco de orgullo, pareciendo decir, “¿Ves esto? ¡En realidad soy bastante buena!”

Han Shuo rio involuntariamente ante el comportamiento de Delia y no expresó en exceso su opinión. Cuando Delia preguntó acerca de los mineros usando el tono de un líder, Han Shuo liberó al demonio yin mientras escuchaba el contenido de sus conversaciones, volando lentamente hacia el área que se decía tenía problemas.

“Vamos a entrar y veamos qué está pasando”. Delia instruyó a un grupo de mineros mientras Han Shuo usaba el demonio yin para mirar el interior.

“Espere. Señor Adleman, usted no debería entrar”. Han Shuo de pronto dijo. “Dentro hace frío y está mojado. Con su avanzada edad, debería esperar afuera un poco”.

Adleman no persistió, sabiendo que con la condición de su cuerpo, solo sería una molestia si entraba. Sonrió y accedió, diciendo “Gracias por su comprensión Mi Señor”. Sonriendo y asintiendo con su cabeza, Han Shuo miró a Delia y su grupo, y condujo al grupo hacia las oscuras cavernas de la mina.