Capítulo 335: Los frutos de la victoria


Han Shuo estaba muy preocupado por la puerta que Chester y Dick eran responsables. Pero cuando llegó a las puertas, encontró a los soldados sanos y salvos. Los vestigios de su batalla no parecían demasiado prominentes. Los doscientos cadáveres de bandidos indicaron que las pérdidas de los bandidos tampoco habían sido demasiado severas.

“¿Estás bien?” Han Shuo descendió, con un aura de victoria arremolinándose a su alrededor, y miró a Chester y a los demás inconmensurablemente satisfechos, dejando escapar un suspiro de alivio al hacerlo.

“Estamos bien, mi señor. Esos cobardes bandidos cargaron solo una vez, y luego se quedaron en la distancia y observaron la puerta. Estos de repente se retiraron en este momento”. Chester le dio una sonrisa relajada, apuntando en la dirección en la que Afie se había escapado.

Mirando en la distancia, Han Shuo asintió, diciendo “Eso está bien. Deja trescientos para defender esta puerta; el resto de ustedes, vayan a ayudar a Dorcas”.

“¡Muy bien, partiremos de inmediato!” Dick y Chester respondieron en tándem, girándose para dar órdenes enérgicas a las tropas ociosas, apurándolos para que pusieran varios apéndices en orden y salieran a ayudar a los otros dos lados.

Retumba…

Una explosión ensordecedora sonó desde la dirección de las otras dos paredes. Han Shuo voló directamente al perímetro defensivo de Faulke. Dorcas ya había demostrado su genio militar durante el incidente del secuestro de comerciantes, y ahora lo estaba haciendo una vez más al exterminar a los bandidos. Han Shuo confió en que estaba bien.

Por el contrario, fue Faulke, el alto y más fuerte quien necesitó ayuda. Aunque pudo deberse a su condición como un caballero, que él estaba sujeto a un código de conducta que limitaba su efectividad. En el campo de batalla, sus formaciones no eran lo suficientemente flexibles, y Han Shuo estaba preocupado de que pudiera meterse en problemas.

Cuando Han Shuo llegó a la muralla de la ciudad bajo las ordenes de Faulke, encontró cadáveres de bandidos por todas partes. Mirando las paredes, los bandidos parecían haber exigido su venganza en retorno, dejando innumerables cadáveres de soldados plagados de flechas. Han Shuo inmediatamente entendió que la batalla allí debió haber sido muy intensa.

El grupo de bandidos con el que Faulke estaba luchando era el Grupo de Mercenarios Hacha de Batalla. El gran líder del Grupo de Mercenarios Hacha de Batalla, Bynum, no era tan bueno para comandar tropas como Fass, ni su cabeza estaba llena de esquemas astutos como Alfie. Ese tonto de mentalidad simple había sido cegado por la perspectiva de un millón de monedas de oro y acababa de comprometer a todas sus tropas en un ataque frontal.

Defendiendo el muro, Faulke luchó contra el asalto como si su vida dependiera de ello. Cuando la batalla se convirtió en una guerra de desgaste, el bárbaro Bynum, que había sufrido graves bajas, no parecía conocer la definición de “retirada”. Él gritó locamente a sus soldados para continuar atacando las paredes. El lado de Faulke había perdido cien hombres, con alrededor de cuatrocientos más con varias lesiones. Los soldados restantes estaban completamente exhaustos.

Si no hubiera sido por los ciudadanos de Ciudad Brettel uniéndose a la refriega en contra de los bandidos en el punto de inflexión entonces el lado de Faulke habría estado en grave peligro. Cuando Han Shuo llegó, la batalla había alcanzado una vez más una coyuntura crítica. Decenas de bandidos feroces ya habían asaltado las murallas de la ciudad, enredando a los soldados en furiosas batallas.

Los soldados agotados usaron sus últimos vestigios de energía para perforar, apuñalar y cortar a sus enemigos. Algunos ciudadanos, sin miedo a la muerte frente a la amenaza de los bandidos, se habían unido voluntariamente a la refriega. Agitando lanzas y jabalinas, apuñalaron furiosamente a los bandidos que trepaban por las murallas de la ciudad.

Como un rayo, Han Shuo se estrelló contra la pared de la ciudad como un tornado de muerte.

Silbó ruidosamente y cargó en contra de los bandidos solo. Como una roca imparable, atravesó a los bandidos con sus propias manos, dejando atrás un rastro de lo que solo podría describirse como especímenes de vivisección.

Mientras esos bandidos morían por su mano, no había nada que impidiera que Han Shuo comenzara su largo canto con su bastón de hueso. Un horrible ejército de muertos vivientes se reunió gradualmente debajo de las murallas de la ciudad.

Con un solo golpe de la lanza de hueso infundida por el aura asesina del caballero malvado, varios bandidos fueron mutilados y barridos. Grupos de gárgolas se precipitaron como cuervos, descolgando y arrastrando a los bandidos que habían llegado galopando a caballo. Los bandidos que fueron llevados serían despedazados por las garras de las gárgolas mucho antes de que cayeran al suelo.

Esa vez, cuando las manchas ácidas aparecieron en medio de los bandidos, los sonidos de los gritos nunca se detuvieron. Bajo la corrosión los pantanos ácidos, veintenas de bandidos se convirtieron en esqueletos blancos nuevos como la nieve.

Las acciones de Han Shuo cambiaron completamente la situación. Oleadas de magia se extendieron cada vez que el demonio Han Shuo agitaba su bastón de hueso. Grupos de soldados no muertos se levantarían o aparecerían alucinantes pantanos ácidos destructivos. De vez en cuando, algunos cadáveres incluso explotarían. Las bajas del Grupo de Mercenarios Hacha de Batalla aumentaron exponencialmente con cada segundo que pasaba.

El campo de batalla fue una derrota completa cuando Han Shuo terminó. El furioso líder del Grupo de Mercenarios Hacha de Batalla, Bynum estaba rugiendo sin parar. En su furia, se sobrestimó por completo, saltando sobre una montura y cargando audazmente hacia Han Shuo. Sin embargo, una sacudida del bastón de hueso envió una explosión de magia hacia él. La explosión se convirtió en hileras de lanzas de hueso que volaron por el aire, una densa lluvia que borró el sol.

No hubo casualidades. Cada parte de Bynum y su caballo que no estaban cubiertas por armadura fue atravesada por lanzas de hueso. Dos lanzas de hueso encontraron sus cuencas oculares. Bynum murió en el acto sin siquiera emitir un sonido.

“¡Jefe! ¡El jefe está muerto!” La llegada de Han Shuo causó pánico entre los bandidos. Los conmocionados y temerosos bandidos comenzaron a gritar fuertemente al descubrir que su líder estaba muerto.

Los bandidos Hacha de Batalla restantes se deshicieron como si usaran eso como excusa, corriendo imprudentemente desde esa área. Un audaz bandido pero aun así cuidadoso fingió recuperar el cadáver de Bynum, secretamente quitándole el anillo espacial a ese último y embolsándoselo.

Han Shuo amaba saquear a los muertos y descubrió las acciones del bandido con una mirada. Se rio ligeramente, volando desde las murallas de la ciudad como un espectro, alcanzando silenciosamente al bandido extático que huía apresuradamente. Él dijo, “A veces la riqueza de los muertos también hará que pierdas la vida”.

El bandido que había tomado el anillo espacial de Bynum pensó que era un compatriota avaro que deseaba una parte de la riqueza al oír esas palabras que venían detrás de él. Se dio media vuelta y golpeó con un hacha con un brillo ominoso en sus ojos.

El hacha de batalla que se dirigía hacia él se fue volando con un “¡Ding!” Al encontrarse con un chasquido del dedo índice derecho de Han Shuo. La reverberación viajó por el brazo del bandido, haciéndolo tambalearse hacia atrás. . Se giró finalmente viendo quién era la persona detrás de él.

Una vez que vio quién estaba detrás de él, el bandido no se atrevió a contenerse. Se tiro a sí mismo como un rollo y trató de arrastrarse a través de la maleza para escapar. Desafortunadamente, frente al Han Shuo volador, las acciones del bandido fueron tan transparentes como una clara primavera. Han Shuo fácilmente empaló al bandido desde atrás, liberándolo del anillo espacial de Bynum y riendo mientras volaba de regreso hacia Faulke.

“¡Algunos ingresos inesperados más!” Han Shuo le dijo entre risas al jadeante Faulke.

Faulke entendió que el peligro que enfrentaba había desaparecido con la llegada de Han Shuo. Faulke también era plenamente consciente de la magnitud del asombroso poder de Han Shuo, y de que la batalla terminaría en el instante en que apareciera Han Shuo. Los hechos probaron que el juicio de Faulke era correcto.

Los bandidos no se atrevieron a quedarse después de la muerte de Bynum, especialmente frente a la aterradora capacidad de combate del ejército no muerto. Como tal, se retiraron de la ciudad como una marea, dejando detrás un millar de cadáveres.

El estruendo de los cañones mágicos del otro lado de la ciudad también disminuyó gradualmente.

Sin escuchar el sonido de los cañones, Han Shuo entendió que la batalla de Dorcas también debió haber llegado a su fin. Esa fue la primera prueba a la que se enfrentó Ciudad Brettel, y se las arreglaron para salir adelante con la cooperación de todos.

Después de haber sido testigo de la fuerza aterradora de Han Shuo, todos los ciudadanos que habían participado en la batalla miraron a Han Shuo con reverencia. Cuando el último bandido desapareció en el horizonte, esa reverencia gradualmente se convirtió en confianza. Fuertes vitoreos repentinamente estallaron alrededor de las murallas de la ciudad.

“Hoy, todos los ciudadanos que participaron en la batalla serán recompensados con cinco monedas de oro. Faulke, tú seras responsable de la distribución de las recompensas”. Han Shuo instruyo, sonriendo levemente mientras miraba a los ciudadanos que se deleitaban con la alegría de su supervivencia.

Los entusiastas ciudadanos dejaron salir incluso más vítores emocionados tan pronto como las palabras salieron de la boca de Han Shuo. La mirada en sus ojos mientras miraban hacia Han Shuo se volvió aún más ardiente. ¡Qué grandioso parecía el señor de la Ciudad Brettel!

“Descanse tranquilo, mi señor. No trataré injustamente a los civiles que nos han ayudado”. Faulke se inclinó respetuosamente y miró a los cadáveres de los bandidos fuera de la ciudad. Las armaduras y las armas que dejaron los bandidos seguramente valdrían unos buenos centavos. Además, ¿sus bolsas de dinero probablemente contenían un montón de monedas de oro?

“Si, los bandidos realmente se han ido. Limpia el campo de batalla, ¡Voy a revisar a Dorcas!” Han Shuo le dio instrucciones a Faulke y luego se deslizó por el cielo hacia la sección de la muralla que le quedo a Dorcas.

El fuego del cañón disminuyó gradualmente, y Han Shuo miró a través del humo distante y denso de los cañones mágicos. A la distancia, los bandidos estaban luchando por una retirada apresurada. El campo de batalla estaba lleno de cadáveres y las numerosas marcas de viruela en el suelo eran un indicador directo de una batalla tan feroz como las otras dos. Dorcas no había decepcionado a Han Shuo.

Al llegar al muro junto a Dorcas, Han Shuo lo encontró haciendo una lista de sus bajas. Echando un vistazo, Han Shuo encontró los cuerpos de decenas de soldados cuidadosamente ordenados en un lado. Dorcas y el resto de los soldados estaban de pie frente a los cadáveres, saludando solemnemente a los caídos después de que habían terminado su conteo.

Final de la Primera Parte del capítulo.

Han Shuo se acercó a Dorcas, sin decir nada. Los cuerpos de los jóvenes soldados que yacían frente a ellos estaban plagados de flechas. Hubo más que fueron asesinados por hachas de batalla voladoras, algunos incluso tuvieron extremidades perdidas. Debieron haber sufrido mucho antes de morir.

Un aura de dolor emanaba de los saludos Dorcas y soldados. Han Shuo los copió y saludó para presentar sus respetos a los difuntos. Después de un rato, Dorcas abrió la boca y dijo, “Ciertamente habrá bajas en la guerra. Nadie tiene el poder de cambiar eso. La única cosa que puedo hacer es asegurarme de que nuestras bajas sean las mínimas posibles y asegurarnos de que el enemigo sufra la mayor cantidad posible de esas tragedias”.

Asintiendo con la cabeza en acuerdo, Han Shuo dijo, “Es cierto. A veces, ser cruel con tu enemigo es ser benévolo contigo mismo. Creo que tenemos que actualizar el equipamiento de nuestros soldados, con armaduras y armas más resistentes. Esto hará que sea más fácil para nuestros soldados sobrevivir”.

“Mi Señor, ¿cómo están las condiciones de los otros tres muros?” Dorcas tomo una respiración profunda, finalmente quitó los ojos de los cadáveres de los soldados.

“Fuera de la sección de Dick, los otros son más o menos lo mismo que el tuyo; aunque pudimos resistir”. Han Shuo sonrió complacido mientras respondía a la pregunta de Dorcas.

Asintiendo con la cabeza, Dorcas dejó escapar un suspiro de alivio y dijo, “¡Eso es bueno!”

Clop, clop, clop.

En ese momento, Dick, Chester y los demás finalmente cruzaron toda la ciudad. Al descubrir que Han Shuo ya estaba allí, entendieron que la batalla ya debía haber terminado.

Ya se había oscurecido en algún momento. El último rayo de sol dio a luz a una ardiente puesta de sol. Bajo el resplandor de la puesta de sol, el humo a la deriva pintó el mundo en sangre, agregando un toque de belleza desolada al campo de batalla que parecía el infierno en la tierra.

Bandadas de cuervos graznaban mientras volaban, descendiendo sobre los cadáveres de los bandidos. Estos rompieron alegremente y se tragaron esa hermosa carne, emitiendo gritos que asqueaban a la gente. Cuando se puso el sol, la densa masa de cuervos se hizo más numerosa, sus grises chillidos terminaron amargamente en la insoportable escena.

“Se acabó. ¡Finalmente se terminó!” Han Shuo murmuró algunas palabras para sí mismo, regresando a la casa del gobernador.

El humo continuó ondeando en las afueras de Ciudad Brettel durante tres días consecutivos. Los ciudadanos que residían cerca de las puertas de la ciudad olían el fuerte y penetrante olor a carne quemada.

Un total de quince mil bandidos atacaron la ciudad. Al final, dejaron ocho mil cadáveres, cuatrocientos mil oros de valor en armaduras y armas, así como aproximadamente doscientos mil de oro como botín. Además, el anillo espacial del líder de Hacha de Batallas también contenía trescientos mil de oro.

Los cuatro grandes grupos de bandidos habían llegado con avaricia por oro. Desafortunadamente, no solo no recibieron una sola moneda de oro de Ciudad Brettel, sino que obsequiaron una gran cantidad de oro. Justo como Han Shuo había predicho.

En esa batalla, el número de muertos en la guardia de la Ciudad Brettel fue de trescientos veintisiete. Los heridos eran setecientos sesenta y nueve. Aquellos que habían sobrevivido esencialmente habían sufrido alguna forma de lesión. A eso, los cristales mágicos de los seis cañones de cristal se agotaron.

Los explosivos trasgo y los más de diez mil pernos de ballesta que los comerciantes habían transportado también habían sido consumidos casi por completo. No quedaba ni una gota en las docenas de barriles de petróleo, mientras que las rocas gigantes utilizadas por las catapultas se habían agotado.

Los pocos bandidos que habían logrado escalar las murallas de la ciudad habían logrado destruir dos carruajes de guerra, cuatro ballestas y una catapulta. Los bandidos también conocían los precios astronómicos de los cañones de cristal mágico y los minerales mágicos especialmente refinados de los que estaban hechos. Sin embargo, los seis cañones de cristal mágico habían quedado intactos.

Han Shuo finalmente se ganó el respeto de todos los residentes de la Ciudad Brettel después de esa batalla, con el reclutamiento del ejército en un nivel sin precedentes mientras los jóvenes entusiastas acudían en masa a los centros de reclutamiento. El poder e influencia como de un dios de Han Shuo se había extendido por toda la Ciudad Brettel. En el lapso de solo tres días, esos residentes que al principio estaban llenos de dudas con respecto a Han Shuo lo habían deificado.

Para la generación más joven, Han Shuo se había convertido en un mito y una leyenda inalcanzable. Había unas pocas chicas guapas y mujeres hermosas que en los últimos tres días se habían vestido ligera y magníficamente, inventando excusas para revolotear alrededor de la puerta principal del señor de la ciudad. Cada una de ellas miró coquetamente en todas las direcciones, llevando quién sabe qué pensamientos en sus cabezas.

La antes despreciada guardia de la Ciudad Brettel también parecía haberse convertido en un producto popular. Algunos residentes presentaron con entusiasmo a sus hermosas hijas a los soldados vestidos con armaduras brillantes. Ciudad Brettel había cambiado drásticamente de la noche a la mañana.

Han Shuo, Jack, Chester y el resto estaban charlando con los comerciantes dirigidos por Fabián en la puerta de la ciudad que conducía a Ciudad Niebla Marina. De esos comerciantes que se habían atrevido a ir a la Ciudad Brettel, cada uno de ellos eran verdaderos comerciantes que se atrevían a arriesgarse para obtener fortuna. Habían logrado una nueva comprensión de la ciudad después de experimentar la batalla defensiva de Ciudad Brettel.

Las municiones de asedio escoltadas por los comerciantes en esa ocasión se habían agotado por completo. Sin embargo, la mayor amenaza de los siete ducados todavía existía. Por lo tanto, cuando los cadáveres se limpiaron y las carreteras se repararon ligeramente, Han Shuo inmediatamente gastó grandes cantidades de oro para comprar aún más municiones. Además del interminable arsenal de guerra, compró cantidades aún mayores de alimentos y artículos de primera necesidad.

Los comerciantes nunca descansarían mientras hubiera dinero. Cuando se les entregó el gran depósito, los comerciantes estaban igualmente ansiosos por dejar la ciudad para manejar sus asuntos; envalentonados por la confianza que Ciudad Brettel y Han Shuo estaban depositando en ellos. Además, Fabián sostuvo una carta que Han Shuo le había pasado. Dentro de la carta había una lista de ingredientes especiales que Han Shuo requería, así como algunas palabras cálidas y dulces para Phoebe.

“Jack, ¿de verdad has decidido quedarte?” Fabián miró a su sobrino distante, preguntando una vez más.

El pequeño gordito Jack asintió con la cabeza, una respuesta sorprendentemente firme salió a continuación, “sí, creo que esta ciudad me necesita más. Además, Bryan me dará el puesto de ministro de finanzas”.

“No te preocupes Viejo Fabián, cuidaré bien de Jack. Deja que se quede y lo intente ya que este tipo es tan persistente”. Han Shuo se rio mientras hablaba con Fabián.

Cuando Han Shuo encontró a Jack hace dos días, ese último todavía se estaba escondido en su habitación vomitando sin parar. Habiendo sido testigo de la defensa de la ciudad de principio a fin, el apetito de Jack por la carne disminuyó drásticamente, vomitando continuamente mientras revisaba la experiencia de los últimos días. En ese momento, Han Shuo pensó que Jack se iría, se sacudió después de experimentar esta espantosa batalla. Sorprendentemente, ese tipo tuvo una perseverancia increíble, insistiendo en su presencia continua en Ciudad Brettel.

Han Shuo había averiguado por Fabián que Jack tenía talento en la gestión de recursos y las finanzas. Bajo la guía de unos pocos expertos de Boozt con experiencia en el comercio, Jack mostró un nivel de gestión financiera que conmovió incluso a Phoebe. La razón por la que Phoebe le dio tanta consideración a Jack, aparte de la relación entre Jack y Han Shuo, fue por su desempeño en la gestión.

Sabiendo esa situación y viendo a Jack insistir en quedarse en Ciudad Brettel, Han Shuo no continuó persuadiéndolo y en cambio le dio a Jack el puesto de ministro de finanzas. Lo hizo frente a Faulke, Dorcas y el resto. El oro que previamente se había obtenido de Barba Roja Troda, los cuatrocientos mil de Helen Tina, y todo el oro que se obtuvo de la batalla fueron entregados a Jack, lo que lo puso a cargo de la gestión de esa gran cantidad de riqueza.

Han Shuo no se atrevería a entregarle una gran suma de oro a ninguna otra persona. Solo confiaba en Jack, alguien que había crecido con él en la Academia Babylon.

Han Shuo finalmente fue el verdadero maestro de Ciudad Brettel. Él podría designar a cualquier personal para cualquier área sin necesidad de otra aprobación. Faulke, Dorcas y el resto no tenían autoridad para interferir o intervenir.

Jack guardó silencio durante un largo rato mientras luchaba entre la excitación y el pánico por tener una gran cantidad de riqueza. Solo después de la continua afirmación de Han Shuo, se adaptó lentamente al papel de ministro de finanzas.

Las palabras de Fabián hacia Han Shuo fueron realmente acertadas. Con una gran riqueza en poder de Jack, sistemáticamente comenzó a asignar claramente el uso y la distribución del oro una vez que supero su pánico inicial. Cada cantidad se registró completamente, haciendo que Han Shuo tuviera un nuevo nivel de respeto por Jack.

Faulke y el resto inicialmente dudaron de Jack, pero quedaron sorprendidos luego de recibir el salario de Jack y oírlo nombrar claramente el precio de cada armadura y arma. Cuando Jack inició el contacto con varios comerciantes para ayudar a Faulke y Dorcas a comprar algunos equipos de guerra que tenían mucha demanda, ambos se relajaron gradualmente cuando Jack compró el equipo a un precio mucho más bajo de lo que habían imaginado.

El ocupado Jack demostró el cerebro de un ministro de finanzas calificado en tres cortos días. El joven Jack fue aceptado gradualmente por Faulke y el resto. Los pocos de ellos sintieron en sus corazones que un ministro de finanzas tan joven tal vez no era algo malo.

“Bien entonces, ¡cuídense todos!” Fabián miró los dos jóvenes rostros frente a él, como si viese que Ciudad Brettel recuperaría su vitalidad bajo su cuidado, emergiendo brillantemente en el caótico escenario que era la región oriental.

Los comerciantes fueron escoltados hacia Ciudad Niebla Marina por guardias liderados por Chester en medio de las despedidas de Han Shuo y los demás, desapareciendo gradualmente de la línea de visión de Han Shuo.

Han Shuo sabía que la Ciudad Brettel definitivamente sería aún más poderosa y próspera la próxima vez que ellos vinieran.