Capítulo 329: Amigos


El día aún no se había iluminado por completo. En el suave resplandor púrpura y gris del amanecer, la luz de la mañana alejaba lentamente la oscuridad en el cielo mientras los vientos fríos soplaban suavemente. El dorado sol lentamente estalló con mil rayos de esplendor después de un tiempo.

Después de su regreso a la Ciudad Brettel, Han Shuo y Dorcas se sorprendieron al descubrir que Faulke y los caballeros también acababan de llegar. Han Shuo pudo ver rastros de batalla de sus cuerpos e incluso ver que algunos habían desaparecido eternamente.

Dorcas cabalgaba sobre un caballo delgado y débil que había sido quitado a los bandidos mientras lentamente seguía a Han Shuo de regreso a Ciudad Brettel. Al entrar en la ciudad, la primer cosa que atrajo sus ojos fueron dos poderosos cañones de cristal mágico montados en las paredes de la ciudad. No solo las viejas paredes rotas ahora brillaban, sino que su altura también había aumentado. Al mirar la ciudad desde la distancia, Dorcas incluso sintió que Ciudad Brettel había recuperado un poco de su antiguo prestigio y magnificencia.

Asintiendo para sí mismo, Dorcas se volvió para mirar a Han Shuo, quien entraba rápidamente a la ciudad con una expresión ligeramente oscura en su rostro. Dorcas entendió que para que Ciudad Brettel cambiara así, el crédito enteramente era por ese nuevo señor de la ciudad.

“¿Qué pasó? ¿Paso algo nuevamente? ¿Dónde están los comerciantes y el equipo de batalla?” Han Shuo era como un fantasma a la deriva. Su grito helado, junto con los vientos fríos de la madrugada hizo que el aún temible Faulke saltara fuera de su piel.

Al darse la vuelta apresuradamente para ver que era Han Shuo, Faulke dejó escapar un suspiro de alivio. Él se apresuró a enderezar su cuerpo y explicó, “Su señoría, algunos pequeños incidentes ocurrieron en nuestro camino de regreso. Nuestras antorchas atrajeron la atención de muchos grupos de bandidos, pero afortunadamente esa área estaba cerca del Monte Tali. Antes de que los bandidos pudieran apresurarse, el líder de la montaña Fulkin vino a ayudarnos. Los comerciantes y el equipo de batalla siguen sanos y salvos, y solo murieron tres caballeros”.

El corazón de Han Shuo regresó lentamente al lugar apropiado al enterarse de que los comerciantes y el equipo estaban a salvo. Miró a Faulke con un leve asentimiento y dijo en un tono más suave, “Organiza los funerales adecuados para los caballeros que han muerto. Nuestra misión principal es exterminar a todos los bandidos en los alrededores antes de que lleguen los siete grandes ducados”.

“Descase tranquilo, Su Señoría. ¡Yo, Faulke, juró vengar a nuestros hermanos!” El tono de Faulke fue determinado mientras sacaba su espada para apuntarla hacia el cielo y solemnemente hacer un voto.

Dorcas montó el caballo débil hacia ese lado con sonidos sordos. Había echado un vistazo meticuloso a las medidas defensivas de la ciudad, la contemplación llenó sus ojos. Cuando llegó frente a Han Shuo, Dorcas miró a ese último con una mirada mesurada antes de abrir la boca para proponer, “Hay diecisiete grupos de bandidos entre Ciudad Brettel y Ciudad Niebla Marina. Quitando a los cinco que aniquilo anoche, todavía quedan doce. Las escalas de esos grupos de bandidos no son muchas, pero son tan molestos como las moscas odiosas. Creo que debería exterminarlos primero. De lo contrario, la seguridad de los comerciantes no se garantizará más tarde”.

“Su Señoría, ¿todos esos bandidos codiciosos están muertos?” Faulke preguntó al escuchar las palabras de Dorcas.

Asintiendo con la cabeza, Han Shuo respondió, “Es correcto. Los cinco grupos de bandidos están terminados. Mhm, déjame presentarte a alguien. Este es Dorcas de la Academia Imperial de Estrategia. Quizás hayas oído hablar de algunas de sus obras pasadas. Él será tu camarada a partir de ahora. Nadie tiene permitido mencionar su identidad como fugitivo en el futuro”.

“¡Si, Su Señoría!” Faulke respondió de inmediato, sus ojos miraron a Dorcas con un toque de admiración. Tampoco le preguntó a Han Shuo por qué Dorcas se unía a Ciudad Brettel. Había sido esa persona la que había planeado sin ayuda el robo y la transacción. Dorcas había tenido la ventaja de principio a fin y jugó con su grupo en la palma de su mano. Incluso Han Shuo finalmente tuvo que entregar las cincuenta mil monedas de oro. El intelecto de esa persona era realmente el verdadero asunto.

“Saca mil caballeros para Dorcas de los tres mil que estás entrenando. ¡Dorcas será el capitán de ese equipo!” Han Shuo le dio a Faulke una orden antes de mirar a Dorcas, “¡Dorcas, elimina a los doce grupos de bandidos restantes entre Ciudad Brettel y Ciudad Niebla Marina por mí!”

Dorcas desmontó del débil caballo de guerra y saludó a Han Shuo con una postura militar estándar. Él dijo secamente y pulcramente, “¡Sí, Su Señoría!”

Asintiendo con la cabeza, Han Shuo una vez más se volvió hacia Faulke y dijo, “El equipo para las defensas de la ciudad que acaba de llegar es para que lo coloques en las posiciones apropiadas.

Has eso bien para mí durante este tiempo, así como mantener un ojo en los otros asuntos dentro de la ciudad. Prepárate para enfrentar los ataques de los bandidos y los siete grandes ducados en cualquier momento”.

“Descanse tranquilo, Su Señoría. Con este equipo defensivo, me aseguraré de que cualquiera que se atreva a venir y saquear a Ciudad Brettel pague con su sangre”. Faulke prometió.

“Mm. Cierto, ¿qué arreglos hiciste para los comerciantes?” Han Shuo le pregunto a Faulke, recordando de repente que no había visto al pequeño gordito Jack en mucho tiempo, así como a Fabián.

“He dispuesto lugares para ellos en la mansión del señor de la ciudad. La mansión de Su Señoría es bastante grande y actualmente es el lugar más seguro en Ciudad Brettel, por lo que he dispuesto que los honorables comerciantes  estén ubicados allí”. Faulke respondió.

“Bien hecho. No continuaré persiguiendo tu negligencia por más tiempo. Dorcas es una nueva incorporación a Ciudad Brettel, así que ayúdale a familiarizarse con la ciudad. También, coloca mil soldados bajo su mando”. Han Shuo dio sus órdenes. Él asintió hacia Dorcas antes de salir de las puertas de la ciudad.

Han Shuo apareció en la mansión del señor de la ciudad después de un corto tiempo. Más de diez comerciantes se habían asentado allí, esos comerciantes habían caído en un sueño profundo, como cerdos muertos después del gran susto. Uno o dos de ellos gemían ocasionalmente en sus pesadillas, con sus cuerpos empapados en sudor frío.

El pequeño Jack del Gremio de Comerciantes Boozt estaba abrazando fuertemente una almohada, la esquina de su boca goteaba saliva en su sueño. Han Shuo camino silenciosamente frente a él. Reveló una sonrisa de complicidad al ver la fea postura durmiente de Jack.

De regreso en el departamento de necromancia en la Academia Babylon, Han Shuo recordó cómo él y el pequeño gordito Jack habían barrido el suelo rápidamente con escobas. Él también recordó que cuando su cuerpo todavía estaba débil y su cultivo mágico aún no había tomado forma, ese pequeño gordito había robado pan negro para alimentarlo. Han Shuo incluso recordó el momento en que luchó con otros estudiantes de necromancia.

Separado por más de dos años, el pequeño gordito Jack en realidad no había cambiado demasiado, todavía era tan simple y honesto como siempre. Sin embargo, su cuerpo estaba cada vez más gordo. Fue el propio Han Shuo quien más cambió. Durante los últimos dos años, Han Shuo había pasado de ser un chico de los recados hasta el punto en que nadie se atrevía a menospreciarlo, ya fuera en su inteligencia o en su fuerza.

Habiendo experimentado una peligrosa batalla tras otra, el cuerpo, la fuerza mental y el yuan mágico de Han Shuo se habían desarrollado rápidamente. Había hecho varios rompimientos una y otra vez, muchas veces con su vida en la línea. Y ahora, tenía los títulos de conde y señor de la ciudad. En cuanto a ese pequeño gordito que deseaba la comida y la riqueza todo el día, todavía era contador del Gremio de Comerciantes Boozt.

“Este mocoso seguirá comiendo y bebiendo bien en el Gremio de Comerciantes Boozt y no tendrá que enfrentarse a ningún peligro. Phoebe me da cara y toma especial cuidado de él. ¡Aunque sus días no son tan interesantes, son muy pacíficos!” Han Shuo sonrió y murmuró mientras miraba al babeante y durmiente gordito.

Sin despertar al pequeño gordito Jack de su profundo sueño, Han Shuo se quedó fuera de la ventana mirándolo por un tiempo. Luego se dio vuelta para irse, con la intención de hablar más tarde después de que se despertara.

Han Shuo acababa de dar unos pasos cuando escuchó un grito repentino y fuerte desde el interior de la habitación de Fabián. Entró apresuradamente en la habitación de Fabián y encontró al último sentado en la cama, empapado en sudor y con una expresión de miedo aún en el rostro. Resultó que había tenido una pesadilla aterradora.

Viendo entrar a Han Shuo de repente, el recién despertado y sacudido Fabián gritó una vez más. Solo cuando descubrió que la persona que había llegado era Han Shuo, Fabián cerró la boca. Se giró para darle a Han Shuo una sonrisa fea antes de decir con una expresión algo avergonzada, “Estos últimos años con la joven señorita han sido demasiado pacíficos. Después de encontrar un incidente tan peligroso una vez más, descubrí que cada vez tengo más miedo a la muerte. Quizás ya sea demasiado viejo. Ya no puedo tolerar aventuras peligrosas como solía hacerlo. ¡Solo quiero continuar mi vida con días tranquilos y pacíficos!”

Escuchando a Fabián decir eso, Han Shuo recordó la primera vez que se encontraron y revelo una sonrisa relajada. Encontró una silla y se sentó, antes de decirle a Fabián, “Tal es la vida. Si deseas más riqueza y una posición más prominente, debes esforzarte más y manejar un peligro mayor. Heh, fue mi descuido lo que les causó a ustedes encontrar ese tipo de incidente en esta ocasión. Afortunadamente todo el mundo salío ileso, de lo contrario, ¡no podría perdonarme!”

Entre esas personas, todos los comerciantes habían venido aquí por los beneficios que Han Shuo les había prometido, aparte de Fabián y Jack. Si esas personas morían, Han Shuo solo sentiría lástima e inmediatamente encontraría una manera de compensar a sus gremios, así sus gremios perdieran su confianza en él.

Pero para Fabián y Jack, Han Shuo realmente se preocupaba por ellos, especialmente por Jack. Jack había sido el mejor amigo de Han Shuo desde que aún era un don nadie sin nada. Si Jack muriera por su descuido, Han Shuo nunca se lo perdonaría. Incluso podría culparse hasta el punto de desmoronarse en un corto plazo.

Fabián miró al joven que medía más de un metro noventa de alto frente a él. Por dentro intento superponer a esa persona con esa figura delgada y débil que había conocido por primera vez en el Bosque Oscuro. Fabián descubrió que no podía hacerlo, sin importar lo mucho que lo intentara solo basado en el cambio en el tamaño corporal únicamente.

El tiempo podía cambiar todo, así que Fabián no pudo evitar sentirse emocional. Cuanto más viejo se volvía, más tímido crecía. Sin embargo, Han Shuo era todo lo contrario. Él se había desarrollado de ser un chiquillo a un joven a quien nadie se atrevía a subestimar.

El poder de Han Shuo se había vuelto cada vez más fuerte a medida que lentamente se reveló a sí mismo como una figura sorprendente en los niveles más altos de la sociedad. Para que Su Majestad el Rey le permitiera a Han Shuo ocuparse del desastre que era Ciudad Brettel, no era una publicación pobre de la que los desinformados estuvieran chismorreando. En realidad, era el templado para una espada invencible. Fabián miró al joven frente a él, la mirada en sus ojos se hizo más profunda ya que era incapaz de comprender los pensamientos internos de ese último. Un destello de inspiración repentinamente lo golpeó.

“Esta es la carta que la joven Señorita Phoebe me pidió que te entregara personalmente”. Fabián sacó un sobre que emitía una delicada fragancia con una rosa impresa en ella. Él respetuosamente la colocó en la mano de Han Shuo.

“Muy bien, viejo Fabián. Continúa descansando. ¡Aún necesito consolar a los comerciantes asustados después de que se despierten! Muchas industrias en Ciudad Brettel están esperando inversiones. La cooperación con otros gremios de comerciantes principales será ciertamente más íntima a partir de ahora. Además de la escasez actual y urgente de armas y equipos, también necesito un flujo constante de alimentos y productos farmacéuticos. Dependeré de ti para todo eso”. Han Shuo guardó la fragante carta antes de decirle eso a Fabián con una sonrisa.

“Jeje, con la relación entre usted y la joven Señorita Phoebe, el Gremio de Comerciantes Boozt definitivamente le dará todo nuestro apoyo”. Fabián también entendía la relación de los dos. Le guiñó un ojo a Han Shuo y habló humorísticamente con una sonrisa significativa.

“Desde luego, tampoco trataré mal al Gremio de Comerciantes Boozt. Eh, ¡incluida a tu líder Phoebe!” Han Shuo dijo sonriendo con su rostro encantador mientras salía de la habitación de Fabián. La puerta abierta se cerró lentamente por una ola de fuerza después de que él se fue.

“Se está volviendo más y más poderoso. La joven Señorita Phoebe es una verdadera empresaria. Sabía que debía invertir en él antes de que él pudiera realizar sus grandes hazañas. ¡Parece que el Gremio de Comerciantes Boozt florecerá y marcará el comienzo de una nueva de gloria en manos de la joven señorita!” Fabián susurró pensativamente a sí mismo mientras veía la puerta cerrarse automáticamente sin ningún viento.

“Phoebe, ah Phoebe, ¡he recibido tu amor!” En su habitación, Han Shuo murmuró para sí mismo con una linda sonrisa después de leer la fragante carta.

La Ciudad Brettel había sido bañada en una feliz y alegre atmósfera tres días después. El centro de la mansión del señor de la ciudad se llenó con los sonidos de la charla y la risa.

El Festival de la Comida no era considerado un gran festival en el Imperio Lancelot. Sin embargo, Han Shuo le daba gran importancia a ese festival porque los comerciantes habían llegado seguros. Además, quería usarlos para enviar algunos mensajes.

Filas de mesas, que tenían más de diez metros de largo, se instalaron frente a la mansión del señor de la ciudad. Varios bocadillos finos y comidas deliciosamente aromáticas y humeantes salieron por turnos de las puertas abiertas de la mansión del señor de la ciudad. Cualquier civil en la Ciudad Brettel era libre de disfrutar esa comida a su gusto.

Los civiles que venían por las noticias tardaron solo diez segundos en superar sus dudas iniciales, y en su lugar se volvieron delirantemente felices. Los caballeros con armadura brillante mantenían el orden con una actitud educada y refinada, y sonreían en sus rostros.

La exquisita comida había sido dispuesta en una lujosa y redonda mesa de sándalo dentro de la mansión del señor de la ciudad. Dick la había preparado para los comerciantes que habían escapado de la muerte. Fabián, por otro lado, parecía ser co-anfitrión mientras ayudaba a Han Shuo a entretener a los invitados que venían de áreas distantes. Puso monedas de oro directamente en sus manos por los carruajes de guerra y el equipo que habían transportado.

Las sonrisas de los comerciantes se ensancharon aún más después de haber recibido su pago, derramando incesantes alabanzas sobre Han Shuo, que lucía una sonrisa refinada. Ellos declararon que ese negocio era solo el comienzo de una gran asociación, y que todo lo que Han Shuo necesitara se entregaría en un flujo sin fin.

“Damas y caballeros, todos…” Han Shuo tomó su copa de un buen vino tinto, su voz sonó fuerte en toda la audiencia. Los comerciantes que buscaban ganancias se llenaron de alegría al recibir su pago. Todo el mundo inmediatamente detuvo su ruidoso parloteo y sonrieron cuando levantaron la vista para ver la figura deslumbrante de Han Shuo, esperando que él continuara su discurso.

Cuando el alboroto se calmó, Han Shuo dijo con una leve sonrisa, “damas y caballeros, esta transacción es solo el comienzo. Ciudad Brettel necesita un flujo constante de bienes y recursos. La cosecha de las minas de las montañas circundantes es invaluable. De ahora en adelante, definitivamente podrán obtener más riqueza en esta ciudad”.

Pausando por un momento, la sonrisa de Han Shuo desapareció cuando alzó la voz para hablar gravemente, “Como una ciudad que ha sido pisoteada por bandidos y países extranjeros durante muchos años, la Ciudad Brettel ha pasado por demasiadas dificultades y dolor. Ninguna otra ciudad ha pasado por tanta agonía y humillación como esta ciudad en el Imperio Lancelot”.

“Su Majestad me otorgó Ciudad Brettel. Yo acepté con un corazón pesado la misión de recuperar su prosperidad. Sin embargo, mi poder por si solo es limitado, pero crearé buenas condiciones que sean favorables para ustedes, para que puedan obtener lo que necesitan en Ciudad Brettel”.

Los comerciantes no fueron tacaños con sus aplausos que no costaban nada. Después de la lluvia de aplausos, el no tan lujoso banquete continuó.

El pequeño gordito Jack y Fabián se acercaron a Han Shuo. Jack levantó la mirada hacia el alto e imponente Han Shuo y dijo, “Bryan, ya no quiero quedarme en la Ciudad Ossen. Es muy aburrida. Déjame quedarme en Ciudad Brettel, puedo ayudarte”.

Han Shuo fue sorprendió. Subconscientemente levantó su copa para chocarla con la de Jack por un brindis. Después de terminar la copa de buen vino, habló sin prisa después de algunas dudas, “Jack, solo nosotros dos sabemos cuán profunda es nuestra relación. No es que no quiera que te quedes aquí, es más bien que este es un lugar muy peligroso. Estarás en un constante peligro de muerte. Como tu amigo, te aconsejo que permanezcas en el Gremio de Comerciantes Boozt. De esa forma, al menos siempre estarás a salvo”.

Jack sacudió su cabeza, las capas de grasa en su rostro también se sacudieron. Se giró para mirar al sorprendido Fabián a su lado y dijo, “El Gremio de Comerciantes Boozt es demasiado pacífico. Todavía soy muy joven. Estoy muy agradecido con la joven Señorita Phoebe y contigo por cuidarme siempre, pero Jessica ha dicho que él que le gusta debe ser un caballero experimentado o un noble. Siento que no importa cuánto lo intente, la joven Señorita Phoebe no puede convertirme en un caballero o en un noble, pero tal vez tú puedas, Bryan”.

Han Shuo quedo sin palabras. No había esperado que debido a una dama, el siempre tímido y cobarde pequeño gordito Jack también creciera para poseer ese objeto peligroso llamado “ambición”.