Capítulo 326: Algo complicado


Pasos frenéticos resonaron, acercándose rápidamente desde la distancia. Han Shuo estaba en la cima de la muralla de la ciudad para supervisar el progreso de la construcción cuando vio que el Comandante de los Caballeros Faulke cargaba con ansiedad sobre el lomo de un caballo de guerra.

Al volar de su caballo, Faulke corrió hasta el pie de la muralla de la ciudad donde estaba Han Shuo. Jadeando pesadamente, miró hacia el último, “Su Señoría, la caravana que transportaba los carruajes de guerra y los otros equipos de Ciudad Niebla Marina ha sido robada por varios grupos de bandidos. Dicen que solo liberarán a los mercaderes y bienes si les pagamos cincuenta mil monedas de oro”.

El grupo de bandidos a lo largo de la carretera de Ciudad Niebla Marina a Ciudad Brettel no era de gran escala. Han Shuo había pedido ese equipo a algunos de los contactos del gremio de comerciantes de Phoebe. No solo les había recordado que debían tener cuidado con los bandidos en el camino, sino que incluso hizo que Faulke enviara gente para escoltar al convoy. Esos pequeños grupos de bandidos ciertamente no deberían haber tenido las agallas para hacer un movimiento. El rostro de Han Shuo se ensombreció cuando escuchó las noticias de Faulke, “¿Dices que varios grupos de bandidos se aliaron para hacer un movimiento?”

La expresión de Faulke era bastante fea cuando respondió asintiendo con la cabeza, “Eso es correcto. Un grupo de bandidos definitivamente no se atrevería a hacer algo como eso. Sin embargo, cinco grupos de bandidos se unieron esa vez. Los guardias de la caravana simplemente no podían soportar en contra de ellos. Su Señoría, esos malditos bandidos están buscando la muerte. ¡Dirigiré inmediatamente a los caballeros de la ciudad para exterminarlos a todos!”

“¡Espera!” Han Shuo gritó para detener la acción impulsiva de Faulke. Pensó por un momento antes de preguntar, “Nuestra compra de carruajes de guerra y equipo de esta ocasión, ¿cuántas personas sabían de esto?”

“Los soldados que iban a escoltar los bienes todos sabían. ¿Por qué, Mi Señor?” Faulke estaba confundido, sin saber por qué Han Shuo había mencionado eso de pronto.

Han Shuo pregunto con un resoplido frío, “¿cómo podría ser una coincidencia que estos bandidos supieran qué día llegaría la caravana? ¿Cómo es que de repente se unieron e incluso se atrevieron a exigir un rescate después de robar la caravana? ¿No ves lo anormal que es esto?”

Faulke estaba en shock después de que esas palabras sonaron. Él gritó, “¡¿Mi Señor, usted está diciendo que puede haber espías entre nuestra gente?!”

“¡Tal vez no, sino que de seguro!” Han Shuo gritó en voz alta, “No voy a continuar con tu negligencia en el deber por el momento. ¡Tienes medio día para encontrar a los espías y ejecutarlos! Por otro lado, no solo no aceptes a nadie en la próxima campaña de reclutamiento. ¡Lanza a todos aquellos cuyos antecedentes no estén limpios!”

“¡Si, Mi Señor!” Faulke respondió en voz alta. Su rostro era helado cuando saltó sobre un caballo y se alejó rápidamente.

Como ese asunto había sido su deber, no se absolvería de la responsabilidad de un incidente tan grande sin importar qué. Lawrence había dejado en claro que su vida y su muerte dependerían de Han Shuo cuando pisase la Ciudad Brettel. Habiendo sido testigo de la poderosa fuerza de Han Shuo, Faulke sabía muy bien que ese señor de la ciudad definitivamente no era del tipo benévolo e indulgente. Faulke maldijo a ese traidor mientras pensaba rápidamente en una forma de atraparlo.

Una hora más tarde, trescientos voluminosos caballeros de reluciente armadura estaban cuidadosamente alineados en una amplia plaza de mármol frente a la mansión del señor de la ciudad, de acuerdo con las órdenes de Faulke. Si uno pasaba por alto su negligencia en el deber en ese momento, a juzgar por su postura y presencia el entrenamiento de Faulke realmente había producido caballeros con el comportamiento de un regimiento de caballeros. Eso de hecho mostró las capacidades de Faulke como un oficial caballero superior.

Han Shuo se sentó en la mansión del señor de la ciudad, sin preocuparse por los métodos que utilizaría Faulke para encontrar a los espías. Estaba reflexionando sobre cómo erradicar a esos bandidos y despejar el camino de Ciudad Niebla Marina lo antes posible.

Han Shuo había puesto toda su atención en la posibilidad de que los siete grandes ducados reunieran una fuerza de ataque en cualquier momento. Sin embargo, se había olvidado de los grandes y pequeños grupos de bandidos a lo largo de ese viaje. Había más de una docena de fuerzas, entre grupos de bandidos de pequeña escala con más de cien miembros, o bandas con solo una docena de miembros que ni siquiera justificaban su mención. Esos grupos corrieron desordenadamente todo el tiempo alrededor de Ciudad Brettel y los siete grandes ducados. Ellos no estaban en el mismo nivel que los grupos grandes con miles de bandidos.

Después de matar a Troda la última vez, Han Shuo había pensado que esos pequeños bandidos no se atreverían a actuar precipitadamente, por lo que no les había prestado ninguna atención. No había esperado que le clavaran un cuchillo en la espalda en un momento tan crucial, robando cien mil monedas de oro en el valor del equipo de combate. Eso dio a luz un intento asesino tan feroz en Han Shuo, que quería exterminarlos del mundo.

El camino entre Ciudad Brettel y Ciudad Niebla Marina era el canal más importante que conectaba la Ciudad Brettel con el Imperio Lancelot. Si Ciudad Brettel quería desarrollarse, entonces no había palabras que pudieran describir la importancia de ese camino. Si a los inmigrantes se les robaba antes de que pudieran llegar a la Ciudad Brettel, nadie se atrevería a establecerse allí, por muy elocuente que fuera Han Shuo.

“Lo están pidiendo. ¡No es que no quisiera darles la oportunidad de vivir!” Han Shuo había aclarado su pensamiento y sus dedos tocaron subconscientemente en el reposa brazos de la silla mientras hablaba resueltamente.

Faulke no dejó de estar a la altura de la confianza de Han Shuo. Solo tardó dos horas en encontrar a los espías. Han Shuo en realidad no vio quiénes eran, pero podía oír el llanto triste y espeluznante después del gemido que resonaba desde el exterior de la mansión del señor de la ciudad.

Los gritos trágicos que hacían hormiguear el cuero cabelludo solo duraron un poco antes de desaparecer. Cinco minutos después, Faulke entró, lleno de inquietud. Humildemente le presentó sus respetos a Han Shuo y dijo en voz baja, “Señor Conde, he descuidado mis deberes”.

Enderezándose de su postura un tanto perezosa, Han Shuo miró indiferente a Faulke y le preguntó, “¿Obtuviste algo del interrogatorio?”

Asintiendo con la cabeza, Faulke respondió, “Un total de tres nuevos reclutas. Todos ellos son infiltrados de los grupos de bandidos que los rodean, debido a que sus cuerpos eran fuertes y nos faltaba gente, no los investigué cuidadosamente y los dejé unirse a nuestro regimiento de caballeros. ¡Fue todo por mi negligencia! ¡Le pido a Su Señoría por su castigo!”

Era como dijo Faulke, Ciudad Brettel estaba utilizando a cada persona hasta el extremo. Talentos como Faulke que podían entrenar a los soldados eran realmente muy escasos. El descuido temporal de Faulke podría considerarse negligencia en el deber, pero Han Shuo no tenía candidato para su reemplazo.

Han Shuo guardó silencio un momento antes de decir con un tono helado, “Tomaré nota de esto por ahora. Si puedes contribuir con los logros para redimir tu error cuando exterminemos a los bandidos, voy a pasar por alto tu negligencia esta vez”.

Faulke asintió pesadamente. Solemnemente, adoptó una postura ceremonial y dijo en voz alta, “¡descanse tranquilo Señor Conde! Este tipo de cosas nunca volverá a suceder de nuevo. ¡Ninguno de los bandidos involucrados en este robo escapará! Le doy mi palabra como un caballero”.

“Muy bien. Arma un centenar de caballeros. Vamos a visitar su guarida y veremos si tienen los requisitos para tomar cincuenta mil monedas de mis manos”. Han Shuo entrecerró los ojos y se levantó. Faulke podía sentir claramente el grueso intento asesino que irradiaba su cuerpo. Entendió que los bandidos que habían actuado de una manera tan desenfrenada pagarían un precio doloroso lo suficientemente pronto.

Cayó la noche. Una noche sin luna, el cielo negro como un lienzo manchado con una capa espesa y densa de tinta, reduciendo la línea de visión a un mínimo. Las antorchas brillaban intensamente mientras se dirigían en una dirección donde el aire era húmedo y las malezas silvestres crecían.

Una docena de enormes balsas se alineaban en un largo rio con la forma como de hoja de sauce. Muchos hombres fuertes y robustos estaban parados en esas balsas, sus manos también sostenían antorchas. El ruido de una discusión hizo eco de esa gente.

Faulke montaba un caballo de guerra, con una antorcha en la mano. Frunció el ceño a los bandidos en las balsas en el pequeño río distante y reprendió en voz baja, “Astutos bandidos, inesperadamente eligieron este lugar para la transacción. Esto hace las cosas un poco difíciles”.

Ese lugar estaba muy lejos de Ciudad Brettel y simplemente no estaba entre Ciudad Niebla Marina y Ciudad Brettel. En cambio, estaba en el área que conecta Ciudad Brettel con los siete grandes ducados.

La última vez que Han Shuo atrapó a Helen Tina, fue precisamente en ese río donde había transportado los seis cañones de cristal mágico de regreso a Ciudad Brettel. Sin embargo, debido a que los seis cañones eran tan pesados, le había llevado dos días regresar de ese lugar. Esa ocasión, el grupo de Han Shuo que solo consistía en caballeros, tardó solo medio día en llegar allí por la noche para cumplir con la fecha límite.

Era innegable que esos bandidos habían elegido un buen lugar esa ocasión. Una vez que tomaran las cincuenta mil monedas, podrían escapar rápidamente usando las balsas. El grupo de Han Shuo eran todos caballeros, simplemente incapaces de perseguirlos en ese pequeño rio. Cuando ellos notificaron a Han Shuo del lugar donde se realizaría la transacción, ya era demasiado tarde para que ese último se preparara. Cayeron involuntariamente en un estado pasivo.

“Ese grupo de bandidos realmente no es simple. Ellos arreglaron todo correctamente e incluso se han aprovechado de nosotros. Pueden escapar fácilmente en las balsas después de tomar las monedas de oro. Los caballeros no podrán perseguirlos. Parece que hemos encontrado algunos bandidos difíciles de manejar”. Han Shuo miró las luces parpadeantes de los bandidos delante de él y le habló a Faulke.

“Señor Conde, ¿cómo deberíamos manejar esto? Incluso si es un nigromante, las criaturas oscuras no pueden moverse en el agua”. Faulke le habló preocupado a Han Shuo. Él estaba listo para redimir su error con todo su entusiasmo, con la intención de hacer un gran movimiento en esa ocasión.

“Hay algunos magos de luz de su lado. Parece que esos bandidos han estado planeando esto por un largo tiempo. Esos magos de luz deben haber sido arreglados especialmente para mí. ¿Podría ser que este asunto no sea tan simple? ¿Qué hay personas que traman en secreto en contra de nosotros?” La voz de Han Shuo era suave, pero sorprendida. El demonio yin que secretamente había liberado había visto a dos magos de luz de bajo rango.

Había un mago oficial de luz y un mago adepto de luz. Esos rangos de magos de luz tenían una influencia limitada contra las criaturas de alto rango como los caballeros malvados. Sin embargo, incluso un hechizo de luz sagrada de nivel medio podría causar un daño considerable a las gárgolas.

Por lo tanto, Han Shuo inmediatamente se volvió cauteloso al ver a los dos magos de luz. Agitó su brazo hacia Faulke, “Alto por ahora. Déjame averiguar la situación primero. Si es una trampa, nos retiraremos inmediatamente”.

Han Shuo se había quedado solo con un solo demonio yin. Su observación ya no era tan rápida como antes, y no tenía forma de cubrir todo en la escena. Había empezado a considerar si debería pasar un tiempo en entrenamiento a puerta cerrada para refinar al demonio místico de rango superior.

Dando vueltas alrededor de las balsas en el río, el demonio yin descubrió el equipo de guerra que Han Shuo había adquirido, e incluso Fabián y Jack del Gremio de Comerciantes Boozt entre ellos. Los bandidos los habían atado con fuerza y les habían puesto dos deslumbrantes cuchillos de acero en el cuello. Sus rostros parecían pálidos y tristes, obviamente habían estado inmensamente asustados.

Había una docena de comerciantes y treinta guardias de otros gremios de comerciantes atados estrechamente junto a Fabián y Jack. Los bandidos los rodearon y los observaron de cerca.

Después de ganar la apuesta en contra de Cameron, el Gremio de Comerciantes Boozt se había convertido naturalmente en el gremio de comerciantes más rico del Imperio. Cameron había caído en una depresión y perdió la confianza de su gremio de comerciantes. El Gremio de Comerciantes Boozt había aprovechado la situación para desarrollarse, convirtiéndose gradualmente en el más activo entre los principales gremios de comerciantes.

El equipo de guerra que Han Shuo había comprado estaba siendo transportado por el Gremio de Comerciantes Boozt junto con varios otros gremios de comerciantes. Si no tuvieran una buena primera experiencia, afectaría negativamente sus impresiones sobre Ciudad Brettel. La cooperación sería difícil de continuar a partir de ese momento.

Por lo tanto, no solo Fabián y Jack, la seguridad de esos mercaderes y guardias era igualmente importante. Si su seguridad no estaba garantizada, la posterior caída sería difícil de compensar, incluso si los bandidos eran asesinados. Han Shuo tuvo un gran dolor de cabeza solo al observar la estricta vigilancia de los bandidos.

“Dorcas, ¿qué debemos hacer a continuación?” Un hombre corpulento de aspecto burdo de más de dos metros de alto, obviamente el líder de esos bandidos, estaba preguntándole a un joven sentado en la balsa. Ese joven tenía una cara resuelta, sus ojos ardían con una salvaje ambición.

Ese joven estaba vestido con la ropa de un lacayo bandido menor, con una altura de casi un metro noventa centímetros. Se mantuvo de pie, como un poste recto que nunca se doblaba ni se rompía, y el traje de bandido de colores vivos no pudo ocultar la salvaje luz de la ambición en sus ojos. Ese joven se llamaba Dorcas. Echó un vistazo al líder bandido y dijo con confianza, “Ten la seguridad. He hecho preparaciones cuidadosas de antemano. Que no te dejara matar a estos cautivos los volverá aprensivos, sin mencionar que también tenemos la ventaja con las balsas en este pequeño río. Incluso utilizamos una gran cantidad de dinero para reclutar a dos magos de luz que pueden detener el asalto de las gárgolas. Este plan es absolutamente seguro, no tienen otra opción que traer el dinero”.

“Dorcas, el genio civil de la Academia Imperial de Estrategia. Entonces es él. ¡No me extraña!” Han Shuo murmuró al escuchar la conversación de los dos a través del demonio yin, que estaba dando vueltas alrededor del joven.