Capítulo 252: Un alto rango


Han Shuo estaba regocijado al escuchar que su rango había saltado por dos filas. Rápidamente entregó su insignia de hierro de identidad a Cándido.

La organización del Manto Oscuro existía en una enorme escala, con varios recursos del Imperio. Cándido y los otros dos pesos pesados tenían poder que los colocaba bajo una persona y sobre diez mil. Nadie podía permitirse pasarlos por alto. Las promociones allí estaban directamente relacionadas con mayores beneficios y acceso a información que otros no tenían idea.

Sosteniendo la insignia de Han Shuo, Cándido no pudo ocultar su emoción cuando volvió a su asiento. Cambió el rango indicado en la insignia antes de devolverla a Han Shuo. Las estrellas en el dorso de la placa de hierro habían desaparecido, remplazadas por cuatro medias lunas.

“¡Muchas gracias, Lord Cándido!” Han Shuo miró la placa y la colocó de nuevo en su anillo espacial. Sonrió y le agradeció a Cándido.

Cándido abrió las manos, y una extraña sonrisa todavía colgaba de su rostro. Su humor era grande mientras se reía alegremente, “No hay necesidad de agradecerme. Esa es la recompensa que mereces. Tú, mocoso, eres muy bueno. Ni siquiera ha pasado un año desde que te uniste y ya eres un Luna Oscura de cuatro estrellas. Que milagro”.

“¡Esto fue sólo gracias a mi buena suerte y también a la promoción del maestro!” Han Shuo no era arrogante o engreído mientras él respondía humildemente.

“¡Muy bien, muy bien, tú pequeño mocoso lame botas!” Cándido se echó a reír en voz alta mientras él interrumpió un poco a Han Shuo. Después alzó las cejas y lo miró de cerca, “quiero saber todos los detalles de cómo te encontraste este cuaderno manuscrito”.

Han Shuo sabía desde el principio que Cándido cuestionaría cuidadosamente ese asunto, por lo que ya había preparado una historia. Describió brevemente la situación en la tierra prohibida, escondiendo lo que debía ocultarse y diciendo lo que podía decir. Han Shuo dio el crédito de levantar la fuerza de confinamiento completamente al Cíclope y al dragón dorado, diciendo solamente que él fue extremadamente afortunado. Fue lo suficientemente cuidadoso como para decir que sólo después de que las dos grandes criaturas entraran en la tierra prohibida obtuvo el cuaderno manuscrito.

Cándido se asombró después de que Han Shuo termina. Murmuró, “No esperaba que la legendaria tierra prohibida fuera tan extraña que nadie pudiera salir de ella. Ahora que ha perdido ese poder de encarcelamiento, sigue siendo simplemente increíble. ¿Podría ser que el semidiós Ayermike murió allí? Hay algo raro en esto”.

“He barrido cuidadosamente esa zona una vez. Después de que se fueran las dos criaturas de súper rango, no quedaba nada excepto la lápida. Incluso si tienes a alguien que vaya a investigar, me temo que no hay nada que descubrir”. Cuando dejo la tierra prohibida, Han Shuo había borrado todos los rastros que quedaban en ella. Incluso si Cándido realmente enviaba a alguien allí, no encontrarían nada.

“¿Es eso así?” Cándido dijo suavemente y continuó, “sin embargo todavía debería enviar a alguien para investigar. Esto se relaciona con la deidad Ayermike, por lo que no debe ser tratado con descuido. Creo que Su Majestad haría lo mismo”.

“¡Depende de usted! No voy a regresar allí. ¡Acabo de regresar de ese lugar y no encontré nada después de buscar todos los rincones!” Han Shuo parecía desinteresado en esa misión, mientras se encogía de hombros con una aparente pereza.

“¡Depende de ti, si no quieres, entonces voy a encontrar a alguien más!” Cándido miró a Han Shuo y no lo molesto. Le dio a Han Shuo una mirada de perplejidad y luego dijo, “Bien, si no tienes nada allí, ¿por qué seguir corriendo hacia ese Bosque Oscuro? ¡Esa zona no es para que la gente común entre!”

“Heh heh, no responder a esa pregunta es también mi derecho, ¿cierto?” Han Shuo se echó a reír sin vergüenza porque sabía que el Manto Oscuro no podía meterse en los asuntos privados de sus miembros.

Mirando a Han Shuo, Cándido agitó la mano con desamparo y dijo, “Olvídalo, olvídalo. Ya trajiste este artículo, así que no me importan tus asuntos privados. Al darme este cuaderno manuscrito, ya has hecho una obra de gran mérito al público, y por eso te debo un gran favor en privado”.

“¡Eso es genial!” Han Shuo se rio con alegría y preguntó, “Mhm, bien. Ya me he reportado, así que si no hay nada más, voy a salir primero. ¡Todavía tengo otras cosas que tratar!”

“¡Espera, espera!” Cándido lo detuvo y murmuro, “Yo he preparado una misión para ti, pero desde que tu mocoso pudiste volver vivo de las profundidades del Bosque Oscuro, y ahora eres un mago adepto de necromancia, esta simple misión parece inadecuada para ti en este momento”,

“Bueno, tengo tres que son un poco más difíciles. La primera es ir a la Ciudad Balthazar y asesinar a un traidor llamado Ángel. Este traidor tiene un papel oficial en la Ciudad Balthazar, por lo que todos sus actos parecen ser legítimos, por eso sólo podemos asesinarlo para evitar problemas”.

La segunda es ir a la Ciudad Bimson en el norte del Imperio. Se dice que alguien almacenó una gran cantidad de armas dentro de las estériles colinas alrededor de la ciudad. Necesitamos enviar a alguien para investigar eso. La tercera misión es proteger a alguien que conoces, el príncipe Lawrence.

Eh, incluso su identidad no ha sido oficialmente reconocida, pero creo que ya lo sabes. Esta tercera misión fue emitida personalmente por Su Majestad el Rey. Aunque ya ha arreglado a algunos de sus propios hombres, el Rey sigue preocupado de que no sea suficiente. Puedes participar si estás interesado”.

Evaluando el asunto un poco, Han Shuo creyó que todavía había algún peligro en el lado de Phoebe. Acababa de regresar al Imperio y todavía tenía muchas cosas que necesitaba manejar, así que no podía partir inmediatamente. Han Shuo dijo, “Está bien, elijo la tercera misión. ¡Ya estoy familiarizado con Lawrence de todos modos, así que protegerlo es matar dos pájaros con una piedra!”

“Entonces depende de ti. ¡Sin embargo, la identidad de Lawrence es especial, así que tienes que andar con cuidado para evitar traerte problemas a ti mismo!” Cándido le había recordado a Han Shuo que debía tratar con Lawrence correctamente. Una vez más aconsejó lo mismo cuando Han Shuo aceptó la misión, explicando que sería incluso más intenso una vez que los príncipes comenzaran su lucha por el poder.

“¡Descanse tranquilo, lo entiendo!” Han Shuo asintió en entendimiento. Entonces titubeó un momento y preguntó, “Maestro Cándido, ¿qué clase de persona es este duque Ashburn?”

Cándido se sorprendió por un momento y miró a Han Shuo con recelo. “¿Por qué?” ¿Acaso quiere reclutarte?”

Sacudiendo la cabeza, Han Shuo dijo en voz baja, “No es eso. Creo que lo he ofendido, por lo que creo que no me dejará salir fácilmente”.

Asombrado, Cándido dijo con una expresión oscurecida, “Políticamente hablando, el Gran Duque Ashburn es el ministro de operaciones del Imperio. Su hermana menor es la reina, por lo que es el tío del hijo mayor, el Príncipe Charles. Esa persona es vil y siempre busca venganza por los más ligeros agravios. Reina sobre una gran cantidad de guerreros jurados a muerte, confiando en su posición y el apoyo encubierto de la Reina para asesinar a muchos de sus enemigos políticos. Debes tener cuidado después de ofenderlo”.

“¿Tiene miedo de él?” Han Shuo guardó silencio durante un rato antes de que de pronto le preguntara.

Rodando los ojos hacia Han Shuo, Cándido dijo, “No es que tenga miedo de él, sino más que no quiero provocarle temerariamente. Ya sabes que nuestro Manto Oscuro es la mano del rey en las sombras. Todo lo que hacemos representa al rey. En particular, nosotros tres los Soles Oscuros de rango cinco estamos directamente a su cargo”.

Mientras el Rey aún siga sano, nadie nos puede hacer nada. Incluso Ashburn tiene que pisar con cuidado, lo que nos impide agarrar sus puntos débiles. Sin embargo, una vez que Su Majestad el Rey abdique y el poder cambie, si el nuevo rey anula nuestra autoridad, Ashburn no tendrá más escrúpulos acerca de moverse en contra de nosotros. ¿Lo entiendes?”

Asintiendo, Han Shuo dijo en voz baja, “Entiendo. Muy bien ¡entonces iré a encontrar a Lawrence!”

Han Shuo inmediatamente se volvió para irse después de hablar. Cándido de repente habló justo cuando estaba a punto de marcharse, “Eres uno de los míos, y como ahora eres un Luna Oscura de rango cuatro, incluso si Ashburn quiere tratar contigo, tendrá que ser cauteloso. ¡Heh heh, desde que he recibido el cuaderno manuscrito de Ayermike esta vez, te ayudaré en un momento de necesidad!”

“¡Gracias!” Han Shuo volvió la cabeza y le agradeció sinceramente a Cándido, luego salió de la habitación.

Saliendo del Monte Ordas a través de la matriz de transportación, Han Shuo se dirigió a la casa del Ministro de Finanzas Eevee. Tenía la intención de preguntar sobre cómo estaba llevando las cosas Lawrence y cómo las cosas estaban de su lado.

“Soy Bryan. He venido a llamar a Lawrence. Por favor, notifique a los que están dentro sobre mí”. Han Shuo sonrió hacia el guardia tras llegar a la casa de Lawrence.

Han Shuo había sido consciente de que la ropa hacia al hombre. Estaba adornado con un traje de guerrero azul perfectamente hecho a la medida, el cuello recortado con varios fragmentos de piedras preciosas. Mientras que Han Shuo parecía capaz y alerta, la sonrisa de confianza en su rostro le hizo aparecer aún más inusual.

El guardia, que normalmente molestaba a la gente, se dio cuenta de que era una persona excepcional. No se atrevió a hacer las cosas difíciles para Han Shuo y respetuosamente dijo, “¡Por favor, espera un momento!” y rápidamente entró.

Lawrence personalmente salió poco después. Él ya había empezado a reír con ganas antes de llegar hasta Han Shuo, “¡Finalmente has vuelto! Fui a buscarte en el departamento de necromancia varias veces”.

Varios rostros desconocidos caminaban detrás de Lawrence. Cada uno poseía un porte extraordinariamente tranquilo. Evidentemente eran expertos con grandes habilidades. Lo que Cándido había dicho no estaba equivocado. Lawrence era extremadamente cauteloso sobre su seguridad.

“Muy bien, nada debería pasar en plena luz del día. Ustedes pueden dejar de seguirme”. Lawrence volvió la cabeza para decir después de salir. Luego caminó rápidamente hacia Han Shuo y le dio un cálido abrazo, diciendo, “¿por qué has recordado de repente venir a buscarme?”

“¡Eh, en realidad no recordé buscarte, sólo que me encargaron una misión y por eso vine!” Han Shuo explico honestamente mientras sonreía irónicamente hacia Lawrence.

Lawrence quedó atónito y luego se echó a reír en voz alta, “¡Así que es por eso! No importa, es bueno que hayas venido.

“Vamos, vamos, ven conmigo. Podemos encontrar un lugar cómodo para charlar”. Lawrence arrastró a Han Shuo y se dirigió directamente al carruaje de la entrada.

Viendo que Lawrence estaba viniendo, el cochero normalmente perezoso inmediatamente se puso extremadamente enérgico. Corrió precipitadamente hacia un lado y levantó las cortinas para que Lawrence entrara. Los expertos desconocidos se extendieron, descaradamente o sigilosamente detrás, asegurando cuidadosamente la seguridad del príncipe.

“¡Ve al Jardín Rosa en el taller del norte!” Lawrence le ordenó al cochero en cuanto se instalaron.

“¿Qué es eso?” Han Shuo prácticamente fue arrastrado al carro por Lawrence. No pudo evitar preguntarle después de que el carro empezara a moverse.

“Heh heh, lo sabrás cuando lleguemos allí. No te preocupes tanto. Dime, ¿dónde te has metido después de que nos separamos?” Lawrence sonrió misteriosamente, preguntándole a Han Shuo.

“No mucho, simplemente permanecí inactivo en el Valle del Sol durante un tiempo, luego fui al Bosque Oscuro para matar a algunas bestias mágicas”. Han Shuo sonrió débilmente. Respondió sin esfuerzo y lo ocultó todo.

“No puede ser así de simple. He oído de la hermana menor Phoebe que hiciste algunas cosas impresionantes en el Valle del Sol. Heh heh, ustedes hicieron un lío con la banda de mercenarios Hoz Arco Iris. ¿Realmente crees que soy tan ignorante?” Lawrence hizo una cara de “que no me consideras tú hermano”. Él entrecerró los ojos y enroscó su labio en Han Shuo.

“Jeje, realmente no era nada. Hablando de tu hermana menor Phoebe, eres su hermano mayor y aun así no sabes nada. Su gremio de comerciantes fue insultado e intimidado, ¿y realmente no la ayudaste?” Han Shuo arrugó las cejas, reflejando la culpa en Lawrence.

Lawrence hizo una pausa y se sorprendió por estas palabras. Después frunció el entrecejo y preguntó perplejo, “¿Qué pasó?”

Han Shuo miró cuidadosamente a Lawrence y vaciló. Pregunto sorprendido, “¿No lo sabes?”

“A esta hermana menor no le gusta deberle favores a nadie.  Siempre que sucede algo, nunca quiere molestar a otros. Conozco su temperamento, así que no sabía qué pasaba exactamente”. Lawrence respondió con franqueza.

“Es así, la alianza comercial de Cameron quería adquirir el Gremio de Comerciantes Boozt. Cameron parece estar respaldado por el duque Ashburn y casi capturó a Phoebe en el gremio”. El rostro de Han Shuo estaba frío y serio.

De repente, furioso, Lawrence golpeo con su mano el carruaje. Él fríamente resopló, “Ashburn parece no escatimar esfuerzos para Charles, ¿Eh? Esos métodos despreciables”.

Deteniéndose por un momento, Lawrence lanzó un largo suspiro, “Oh, Phoebe, de verdad. Podría haberla ayudado con eso, pero ella todavía no confía en mí. Si no fuera por ti, ni siquiera habría sabido si la alianza mercantil de Cameron la hubiera tomado”.

Gracias a la red de inteligencia del Manto Oscuro, Han Shuo tenía una comprensión general de las habilidades de Lawrence. También sabía que los hombres de Lawrence en la Legión Gryphon habían tomado el control completo de la Ciudad Valen y ahora se habían convertido en el nuevo jefe de la Legión Gryphon.

Por otra parte, si Lawrence ganaba el favor del rey, entonces su identidad como el príncipe podría ser reconocida oficialmente. Como tal, tendría esperanzas de convertirse en rey.

“Bryan, esta vez has ofendido a Ashburn. Parece que incluso si no queríamos ser buenos amigos, sería difícil no hacerlo”. Lawrence miró profundamente a Han Shuo y dijo, “actualmente tengo una buena posición para ti. Si lo deseas, te puedo ayudar a obtener rápidamente un alto rango en el ejército. Esto tampoco entraría en conflicto con tu identidad en el Manto Oscuro. ¿Qué piensas?”