ESM Capítulo 169

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La batalla defensiva del Comando (4)

Con la llegada del segundo equipo, las tropas finalmente pudieron estar tranquilas y operar bien. Sin embargo, Iron permaneció ocupado. Después de todo, el nivel general de su ejército aún era insuficiente, por lo que aún necesitaba moverse y bloquear a la mayoría de los monstruos que se le presentaban.

― Tweet, Tweet. (¿Cansado?)

“Todavía puedo soportarlo.”

― Tweet… (Suspiro…)

Baepsae no regañó tanto como antes porque sabía que no había nada más que pudieran hacer en esta situación. Sin embargo, Iron podía sentir la creciente preocupación de los pequeños pájaros reunidos frente a él. Podía sentir sus emociones y preocupaciones más claramente, especialmente después de que se habían asimilado.

“Hagamos nuestro mejor esfuerzo por un poco más de tiempo.”

Las bestias divinas en forma de pequeños pájaros asintieron con la cabeza ante la petición de Iron.

Baepsae también alivió el agotamiento de Iron con su poder de curación y vitalidad hasta cierto punto, pero sin importar cuántas veces Baepsae hiciera esto, la fatiga que había acumulado no podía aliviarse por completo. Al igual que con la magia o la curación, la primera vez tendría efectos maravillosos, pero si se usaba repetidamente, el efecto inevitablemente se reduciría. Lo que Iron más necesitaba en este momento era descansar. Pero la situación en este momento mantuvo a Iron estirándose.

Al principio, los ataques solo ocurrían cada pocos días, pero ahora atacarían todos los días. Esto significaba que hasta que se completara Comando, Iron tendría que salir él mismo y evitar la mayoría de los ataques de los monstruos mutantes. Incluso después de que llegó el segundo equipo, todavía estuvo solo en la vanguardia durante un mes seguido y barrió a los enemigos. Las Tropas del Ejército de Campo también intentaron ayudar a Iron y aliviar la carga sobre él, ya que estaban mejorando gradualmente debido a las repetidas batallas diarias.

Todos tenían ojos para poder ver cuánto estaba exagerando Iron en este momento… Entonces, apretaron los dientes y lucharon.

Los equipos 3 y 4 llegaron mientras todo esto sucedía y poco a poco fueron creciendo en número. El ejército finalmente comenzó a tomar la forma del Ejército de Campaña que había imaginado. Aunque las aeronaves tenían que moverse de un lado a otro para transportar continuamente a las tropas del Ejército de Campaña recién establecido, sus esfuerzos ayudaron a acelerar el proceso y el sistema militar comenzó a tomar forma gradualmente. Las tropas recién llegadas también comenzaron a tomar posiciones útiles y a construir campamentos alrededor del sitio del castillo derrumbado donde se iba a construir su Comando.

Después de innumerables giros y vueltas, finalmente pudieron garantizar la seguridad mínima del sitio que permitió que entraran los trabajadores de la construcción y los funcionarios administrativos enviados al Comando.

El primer edificio en el que se enfocaron fue el Centro de Comando. También comenzaron a construir instalaciones de defensa alrededor de los muros aún intactos del castillo para asegurar y mantener la estabilidad. Gracias al arduo trabajo de los equipos 1.° y 2.°, que realizaron la construcción básica del Comando a pesar de su agotador programa, la construcción se llevó a cabo sin problemas.

Con los trabajadores de la construcción, centrados únicamente en la infraestructura, asumiendo el trabajo de excavación y construcción, los soldados finalmente pudieron concentrarse en luchar y bloquear a sus enemigos. De hecho, encontraron que su horario era mucho más fácil que antes.

“¿El sistema está finalmente en su lugar?”

Iron suspiró profundamente mientras miraba a las tropas del ejército de campo reunidas.

Aunque todavía había muchos campamentos de campo temporales, ya se habían construido muchas instalaciones para su conveniencia, lo que facilitó las expresiones de los soldados. Especialmente el Primer Equipo. Fue el equipo que más sufrió y se le dio el mayor descanso posible para compensarlo y su expresión ahora era más relajada y tranquila.

“Has trabajado duro.”

Ariel suspiró y miró a Iron cuando le dijo eso después de que ella entrara a informar.

“Por favor… descansa un poco.”

“¿Mmm? ¿Me veo tan cansado?”

Ella respondió humildemente después de ver a Iron frotándose la cara.

“…Sí.”

“Hmmm… Pero Baepsae me revitaliza cada vez…”

“Ya ha pasado mucho tiempo desde que excediste tus límites, ¿verdad?”

Iron tragó las palabras que estaba a punto de decir después de escuchar su pregunta.

“Necesitas tomar un verdadero descanso ahora mismo.”

Iron sonrió amargamente ante las palabras de Ariel.

También quería descansar. Sin embargo, eso era algo que solo él podía hacer después de que su ejército estuviera bien organizado.

A pesar de que los equipos 1 y 2 se habían vuelto más experimentados y competentes después de experimentar muchas batallas, los otros equipos no eran los mismos. Además, el Primer equipo, que experimentó la mayor cantidad de batallas, aún se quedó corto a los ojos de Iron. Todavía había lugares donde eran tan torpes como siempre y todavía había soldados que actuaban bastante cómodos a pesar de la situación.

“Por favor, confía en nosotros. Haremos todo lo posible para detenerlos incluso sin el Comandante.”

“Eso es solo una apuesta.”

Iron negó con la cabeza con firmeza.

“Esta arma se hizo gracias al Comandante, por lo que es… posible.”

Ariel palmeó su espada envainada.

Intentaron encontrar una manera de hacer un uso eficiente del poder sagrado de Iron, que se liberaba todos los días. Y el método que encontraron fue hacer agua bendita. Esta agua bendita se usó luego durante el proceso de fundición que creó armas sagradas, aunque débiles en poder sagrado. Aplicaron su poder sagrado en sus armas y lo inyectaron en sus bombas en preparación para cazar a los seres del vacío. Esta fue la razón por la cual las bombas de sus aeronaves podrían matar efectivamente a los enemigos ahora.

Sin embargo, eso claramente no era suficiente para su situación en este momento.

“Son completamente diferentes del Cuerpo de la Muerte. No somos su perdición ahora. Tenemos que abordarlos de manera diferente.”

“¿Pero no son todavía seres del vacío?”

“Eso podría ser cierto. Pero ya habían ido más allá de la mutación y ya habían comenzado a aceptar la energía del vacío. No son simples mutantes.”

Ariel inclinó la cabeza confundida después de escuchar las palabras de Iron.

Ella no estaba al tanto de esto ya que se quedó en el noreste con Cardro hasta el final para ayudar a Iron a administrar las tropas. Sin embargo, los oficiales del Primer equipo habían estado con Iron desde el principio, por lo que estaban plenamente conscientes del significado de sus palabras.

“Han logrado su propia evolución a través de la energía del vacío y ya han ido más allá de una simple mutación.”

El mutante más poderoso que Iron y el primer equipo habían visto era el gusano acorazado gigante. Era un ser que podía usar libremente la energía del vacío y usar su capa exterior mutada como arma. Además, su capa exterior también constaba de varias capas y era mucho más dura que cualquier otro mutante ordinario. Sabían que la energía del vacío que podía aprovechar no era broma después de enfrentarlo en una sola batalla.

“Gusano acorazado gigante. Estoy seguro de que has oído hablar de eso, ¿verdad?”

“…Sí.”

“Para matar a ese bastardo, necesito tener al menos a Trueno o Fénix o incluso a ambos conmigo.”

La expresión de Ariel se endureció ligeramente después de escuchar las palabras de Iron. Su expresión finalmente se volvió solemne después de darse cuenta de que Iron no podía lidiar con el oponente solo con su poder.

Excluyendo el poder de las bestias divinas, Iron ya estaba en la cima de la 6a Etapa. El manejo de la espada y la destreza física que había mostrado en todas las batallas en las que había participado superaban a cualquier otro en el mismo escenario. Esto hizo que todos asumieran que su poder ya estaba infinitamente más cerca del poder de un maestro.

¿Pero esta persona dijo que no puede lidiar con eso solo?

Eso significaba que el gusano acorazado gigante estaba extremadamente cerca o al menos estaba en el nivel de maestro.

“¿Es un nivel Maestro?”

“No es eso. Si es un monstruo de nivel maestro, entonces todas mis bestias divinas tuvieron que permanecer juntas para matarlo. Sin embargo… solo significa que es más complicado que eso.”

Ella asintió levemente después de escuchar las palabras de Iron.

“No sé cuántos más de esos estarán aquí. Con la amplia área del bosque ennegrecido, existe una gran posibilidad de que más de una de estas criaturas esté al acecho aquí. De acuerdo con los resultados del reconocimiento… Hay tres lugares que han sido descubiertos, incluido el lugar donde vive actualmente el gusano acorazado gigante.”

Solo habían explorado 100 km alrededor del Comando, pero ya habían descubierto tres de esos lugares. Sin embargo, existía la posibilidad de que hubiera muchos más bosques como este bosque ennegrecido que existía en el sureste.

“Estaremos en desventaja a medida que pase el tiempo.”

Cuanto más se alimenten de los insectos del vacío y más energía del vacío consuman, más fuertes se volverán. Esto significaba que tenían que comenzar y terminar esta batalla en algún momento en el futuro cercano. Necesitaban lidiar con ellos pronto, de lo contrario, pasaría mucho tiempo y ya no podrían manejarlos.

“Tenemos que salvar la mayor cantidad posible de nuestros rangos y convertirlos en élites. Una vez que alcanzaron un cierto nivel… veremos qué sucede.”

Ariel solo pudo asentir pesadamente ante las palabras de Iron.

“Los búfalos de agua mutantes, las hormigas gigantes y las avispas gigantes siguen siendo difíciles de combatir con las capacidades actuales de nuestro ejército.”

Las bajas aún aparecieron incluso después de que las bestias divinas hubieran destruido a la mayoría de sus enemigos. Iron sabía que no tendrían más remedio que sufrir un daño enorme en el momento en que colapsara o estuviera atado con algún otro oponente poderoso.

“Pero… no puedes quedarte así para siempre.”

Iron parecía extremadamente desgastado. Podría pensar que todavía estaba bien ya que había experimentado y sufrido algo peor en su vida anterior, pero eso no era lo que parecía para las personas que lo veían.

Durante la Guerra del Norte, Iron todavía parecía relajado incluso en la situación más difícil. Sin embargo, ese no era el caso en este momento.

Después de luchar en las batallas, escuchaba los informes de las unidades de reconocimiento y daba las órdenes personalmente. Sin embargo, si fuera solo eso, Ariel no tendría que estar tan preocupada. Incluso inspeccionó el nuevo Comando y las instalaciones de defensa que se estaban construyendo. Era seguro decir que no era suficiente para él tener dos cuerpos con la cantidad de trabajo que estaba haciendo.

“Si estás realmente preocupado, date prisa y mejora la orden de los caballeros.”

“…Sí.”

Ariel pareció disculparse cuando respondió a Iron. Al ver esto, Iron le dijo…

“Si la Orden de Caballeros juega su papel correctamente, entonces puedo pensar en tomarme un descanso. Además, no sería tan difícil ya que Cardro y Carl están aquí ahora.”

“Me aseguraré de cumplir con nuestra parte lo antes posible.”

“Bien.”

Iron sonrió y asintió con la cabeza ante la respuesta de Ariel. Finalmente exhaló y estiró su cuerpo.

“¡Uhhhm! Pero no tienes que preocuparte tanto, no me excederé. Dado que todas las figuras clave han llegado, creo que tendré algo de tiempo para relajarme.”

“…¿Sí? ¿Relajarte?”

Los ojos de Ariel se abrieron.

¿Hay espacio para que Iron se relaje y reduzca su trabajo en nuestra situación actual?

Cuanto más pensaba en ello, más probable era que supiera que no disminuiría.

Era natural. Después de todo, cuanto más se encaminara el Comando, más trabajo tendría que afrontar.

“Sí. Voy a dejar que Carl experimente la administración y dejaré que Cardro experimente el trabajo fuera del Comando. Ellos dos se encargarán de coordinar y gestionar los materiales y suministros que recibiremos. Entonces, finalmente puedo tener algo de tiempo para relajarme.”

“… Los dos… van a estar ocupados.”

Ariel se estremeció cuando lo vio sonreír mientras hablaba de relajarse y hacer tiempo para sí mismo. Iron la miró y sonrió como si encontrara divertida su expresión. Entonces, la campana de emergencia sonó con fuerza.

“Esto… están de vuelta otra vez, ya veo.”

Iron se puso de pie.

Su expresión gritaba que estaba extremadamente cansado de tratar con ellos. Salió de su oficina con su espada después de escuchar el informe de la unidad de reconocimiento de que había un grupo de monstruos que se dirigían hacia el Comando.

Iron asintió levemente cuando vio una gran cantidad de tropas corriendo hacia el área donde los enemigos acudían en masa.

“El sistema definitivamente está en su lugar.”

Iron sonrió con satisfacción cuando vio a los soldados corriendo y explorando el área sin esperar órdenes especiales. Luego, saltó sobre el Fénix que se acercaba.

Así como así, se estableció una vez más un santuario para evitar que los monstruos invadieran. Esto ya se había convertido en algo cotidiano.

‘Solo necesito aguantar unos meses más… entonces valdrá la pena.’

Este pensamiento brilló en la cabeza de Iron mientras revisaba los movimientos de sus tropas en el aire.

Tal como pensaba, los soldados se habían vuelto más competentes. Sobre todo, su nivel general había aumentado considerablemente gracias a sus frecuentes batallas contra monstruos y sus constantes prácticas de gestión de maná.

Había enormes cantidades de energía del vacío en el sureste que básicamente convirtió a todos los monstruos aquí en mutantes. Sin embargo, esta enorme cantidad de energía del vacío se purificó y se convirtió en maná a través del santuario de Iron, por lo que la concentración de maná en el Comando Sureste aumentó considerablemente durante el transcurso de su estadía aquí. De hecho, existía la posibilidad de que incluso la gente común pudiera sentir el maná si esta tendencia continuaba.

Con este tipo de entorno, las habilidades de los soldados mejorarían naturalmente. Después de todo, continuamente utilizaban su maná y luchaban en batallas reales mientras estaban expuestos al poder sagrado todos los días.

Todo el ejército de campo ahora incluso podía resistir por sí solo, aunque solo por un corto período de tiempo, después de practicar y luchar repetidamente todos los días. Como prueba de ello, toda una unidad pudo sobrevivir a pesar de que uno de los soldados cometió un error fatal.

“¡Oye! ¿Eres alguien que solo peleó una o dos veces? ¡¿Cómo puedes cometer tal error?!”

“Oh, lo siento. Cometí un error porque me sentí un poco rígido hoy.”

El soldado se disculpó mientras se tronaba el cuello rígido.

“Deja de mentir. Que mierda, todos nos estamos recuperando al mismo tiempo…”

“Oye. ¿No ha pasado una semana desde la última vez que tomamos un descanso? La magia de la recuperación ya llegó a su límite anteayer.”

El soldado, que cometió un error, se veía incómodo después de recibir el regaño del otro soldado.

Todo el escuadrón quedó en peligro porque el soldado que se suponía que debía apuntar a la debilidad de la hormiga gigante atacó accidentalmente su capa exterior. Sin embargo, esto no fue algo que solo experimentaron una vez, por lo que el soldado pudo maniobrar hábilmente y apuntar a su debilidad nuevamente.

“Deja de ser tan duro con él. Todavía podía cuidarlo bien.”

“Suspiro… Es porque tenemos que sufrir si alguien comete un error. Mira al más joven. Sus movimientos ya se han vuelto rígidos.”

“¡Ay! De verdad… te compraré un trago. ¿Bien?”

“¡Bien!”

El soldado, que estaba siendo regañado, aceptó fácilmente su propuesta como si estuviera esperando esto. Entonces, todos los miembros de la unidad vitorearon en voz alta.

Hubo momentos en que una unidad entera podía tomar un descanso. En esos días, se permitía beber alcohol. Esos días eran los días en que las billeteras de los soldados eran robadas. Y el soldado que estaba siendo asaltado todavía estaba feliz, después de todo lo que habían ganado.

“Ahora están relajados.”

Iron sonrió mientras observaba a la unidad que vitoreaba desde lejos.

Medio año después, el ejército finalmente superó el estándar mínimo que Iron les había fijado. Iron ahora podía creer en las habilidades de su ejército y finalmente podía comenzar a expandir la influencia de su comando en el sureste.

“Vale la pena intentarlo ahora.”

De repente, un oficial entró corriendo justo cuando Iron pronunció esas palabras para sí mismo.

“¡Los grandes gusanos se están moviendo!”