ESM Capítulo 168

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La batalla defensiva del Comando (3)

Después de sufrir una tremenda derrota en el bosque ennegrecido, Iron ya no fue descuidado.

La operación de su ejército se inclinó más hacia el lado más seguro. Se ordenó a las aeronaves que se movieran solo después de alcanzar la mayor altitud posible. Incluso a los caballeros drakes se les ordenó aumentar el número de personas incluidas en su formación y volar a la máxima altitud a la que podían volar. Además, se impidió que las unidades de asalto y logística se movieran y se les ordenó estar en alerta máxima mientras defendieron el área alrededor del Comando. Esta decisión se implementó para que pudieran medir con precisión el nivel de los monstruos que acechan en el sureste.

Después de establecerse en el sitio de su nuevo Comando y dar las órdenes, Iron finalmente tuvo tiempo de mirar alrededor.

Las huellas de los edificios y las ruinas del castillo que quedaron en el sitio eran prueba de que este lugar estuvo bastante desarrollado en el pasado. No quedaba mucho por ver, ya que los cazadores y los ladrones de reliquias ya lo habían saqueado, pero mirar estos rastros fue suficiente para decirle que alguna vez fue una ciudad próspera.

Además, sería extraño que no estableciera este como el sitio para su Comando con esta llanura cerca de un río enorme. Sin embargo…

“Será extremadamente difícil de defender.”

Era difícil defender y construir una fortaleza en las llanuras en comparación con construir y defender fortalezas en las montañas y cañones. Necesitaban hacer todo a mano. Desde construir las paredes hasta grabar los círculos mágicos y crear trampas. Construir una fortaleza sin la ayuda de la naturaleza y solo a través del poder de los humanos consumiría enormes cantidades de recursos y tiempo.

– ¡Tweet!

Baepsae miró a Iron con preocupación. Como era la primera bestia divina en firmar un contrato con él, podía leer y comprender rápidamente los pensamientos que pasaban por su cabeza. Y todo lo que pudo hacer fue suspirar después de saber lo que Iron tenía en mente.

Iron se rió en voz alta. Parecía que le resultaba divertido ver al lindo Baepsae suspirar profundamente.

“¿Preocupado?”

Baepsae miró a Iron cuando lo preguntó con una sonrisa en su rostro. Sabía que Iron había estado corriendo sin parar desde que firmaron el contrato. Había pasado sus días ocupado, por lo que sabía que tenía muchas preocupaciones cada vez que miraba hacia el cielo o el paisaje distante con una mirada en blanco. También sabía que también haría esto cada vez que hubiera un peligro que le resultara demasiado difícil y que no pudiera resolver con sus propias habilidades. Este fue el caso en el Norte, el Este y el Centro.

“Creo que tendré que trabajar un poco más duro por un tiempo.”

Iron no pudo evitar confesar sus pensamientos con torpeza después de ver la mirada fija de Baepsae.

No tuvo más remedio que sacrificarse ya que el sistema de su ejército aún estaba incompleto. Y sabía que esta era una situación que persistiría mientras permaneciera incompleta. El ejército se creó después de exprimir a los otros ejércitos, por lo que si quería criarlos adecuadamente y no dejar que se convirtieran en comida para monstruos, entonces tenía que correr un poco más.

– Tweet…

Iron palmeó la cabecita de Baepsae después de ver que se preocupaba por él.

“No me excederé.”

– ¡Tweet!

Iron sonrió cuando vio que Baepsae apartaba la cabeza de él como si no creyera en sus palabras.

“Lo prometo. Confía en mí.”

Las palabras de Iron sonaron un poco coquetas cuando le pidió al lindo Baepsae que confiara en él. Baepsae batió sus pequeñas alas y se posó sobre su cabeza.

– ¡Tweet, Tweet, Tweet! (¡Te voy a observar desde aquí!)

“Bien.”

Iron asintió después de escuchar las palabras determinadas de Baepsae.

El Primer Equipo descargó todos sus suministros mientras construían tiendas de campo que servirían temporalmente como su campamento y finalmente se instalaron en su nuevo Comando. Todos no holgazanearon ya que se quedarían en estos barracones que estaban construyendo actualmente hasta que todos los ingenieros y trabajadores terminaran de construir su fortaleza.

Mientras que la mayoría de sus tropas se movía afanosamente para construir su campamento, los demás salieron e hicieron un reconocimiento mientras volaban a gran altura. Ya lo habían experimentado una vez, así que sabían que era muy peligroso aquí. Por ello, llevaron a cabo la misión de reconocimiento con la mayor seguridad posible y no sufrieron ningún accidente importante.

A pesar de que el reconocimiento inicial fue ineficiente, las unidades de drakes aún se movían en grupos mientras que las unidades de aeronaves se movían juntas. Esto se debió a que tenían la tarea de centrarse en su seguridad. También comenzaron a expandir gradualmente su búsqueda con el nuevo Comando como centro después de haberse preparado para emergencias.

Pero una vez que aparecieron los artesanos, pensaron que sus medidas de seguridad eran demasiado excesivas. Con énfasis en la seguridad, era natural que el progreso de su trabajo fuera lento. Pasaron la mayor parte de su tiempo enfocándose en crear trampas y construir muros temporales que bloquearan a sus enemigos y colocaron la construcción de instalaciones por conveniencia como las instalaciones administrativas y militares como su última prioridad.

Quizás esa fue la razón por la que los soldados comenzaron a quejarse de que Iron se estaba enfocando demasiado en la seguridad. También dijeron que sería mejor para ellos terminar su trabajo rápidamente en lugar de este ritmo lento. Estos pensamientos eran correctos hasta este punto. Después de todo, era realmente mejor para ellos terminar el trabajo rápidamente y expandir el área donde estaban trabajando que avanzar lentamente.

Sin embargo, Iron ignoró sus quejas mientras se concentraba en explorar el área circundante con sus aeronaves.

Después de unos días de soportar las quejas de todos…

― ¡Bzzt! ¡Enemigos entrantes!

“¿Posición?”

Iron le preguntó inmediatamente al explorador después de recibir el informe en el Dirigible del General.

― A unos 20 km al suroeste de nosotros. Parece una especie de búfalo de agua. Pero es 10 veces más grande y todo su cuerpo está cubierto por una especie de caparazón.

“¿Es similar a la capa exterior del gusano acorazado?”

– Así es.

“Bien. Sigue informando y regresa lentamente.”

– ¡Sí, señor! ¡Lealtad!

Antes de que Iron pudiera emitir una orden…

― ¡Bzzt! Una hormiga gigante apareció a 60 km al sureste del bosque ennegrecido.

“¿Hay alguna indicación de que vienen por aquí?”

― Todavía no hay señales a partir de ahora.

“Continúen observándolos desde lejos e inmediatamente informen de movimientos sospechosos de ellos.”

– ¡Sí, señor!

Iron suspiró y estaba a punto de dar sus órdenes nuevamente cuando llegó otro informe de otro explorador.

― ¡Reportando! Una avispa negra gigante apareció a 80 km y 130 grados del Comando Sur. Está amenazando a la Orden de los Caballeros Drake.

“No te involucres y retírense de inmediato.”

– ¡Sí, señor!

Iron respondió de inmediato a los informes de los exploradores cuando reunió a la mayoría de sus tropas en el Comando.

La mayoría de ellos no eran una amenaza ya que no había mucho movimiento de ellos, pero los búfalos de agua que parecían ser mutantes corrían directamente hacia el Comando.

“Dígales que se preparen para la batalla y que detengan todo el trabajo que están haciendo.”

Los oficiales de operaciones tragaron saliva cuando recibió las órdenes de Iron y se las transmitió a todos.

“¡Muévanse rápido!”

“¡Estamos en una batalla real!”

“¡Prepárate para la guerra!”

Los oficiales gritaron en voz alta mientras reunían a los soldados.

La batalla que habían experimentado mientras estaban en el camino aquí era solo una pequeña muestra. De hecho, esta fue su primera batalla real que experimentarían en el sureste. Comparado con el Norte, todos los monstruos aquí estaban mutados. Entonces, no pudieron aplicar correctamente las tácticas que Iron les había enseñado antes. Debido a esto, los oficiales estaban nerviosos y seguían regañando a los soldados inocentes.

“Mantener una formación cerrada es arriesgado. Esparcirse por el campamento.”

“¡Sí, señor!”

Los oficiales transmitieron las órdenes de Iron una vez más cuando comenzaron a aparecer nubes de polvo desde la distancia.

“¡Dile a todos que rompan la formación!”

Iron saltó sobre la cabeza de Luna Dual desde la aeronave mientras daba sus órdenes.

“Tenemos que trabajar duro y luchar hasta que el nivel de nuestros subordinados aumente hasta cierto punto.”

― ¡Uf!

El Búho le dijo a Iron que estaba bien. Incluso le dijo que le gustaba porque era como un calentamiento. Sin embargo, esto no significaba que Luna Dual no entendiera lo que significaba Iron. Sabía muy bien que esta situación sucedería con frecuencia en el futuro y que Iron y las otras bestias divinas tendrían que luchar cada vez.

Solo podrían relajarse y soltarse solo después de que sus subordinados crecieran al nivel en el que Iron pudiera confiar en ellos en el campo de batalla. Hasta entonces, Iron y las bestias divinas tendrían que correr y rodar con fuerza.

― ¡Muuuu!

El Pájaro de Trueno fue el primero en moverse después de escuchar los gritos de los búfalos de agua gigantes. La batalla en el Comando Sureste comenzó con la llegada de tornados, tormentas y relámpagos. Luego, el Fénix dejó escapar olas de fuego cuando Luna Dual barrió a los búfalos de agua con su maná negro.

La feroz carrera de los gigantescos búfalos de agua se detuvo con la aparición de la amplia área de ataque de las bestias divinas. Sin embargo, algunos de ellos pudieron detenerse y darse la vuelta para evitar el rango de ataques de las bestias divinas. Y al igual que cualquier otro ser contaminado y corroído por la energía del vacío, se precipitaron ferozmente después de descubrir la presencia de humanos y vida no contaminada.

“Ya tengo dolor de cabeza.”

Dejando esas palabras, Iron saltó de la cabeza de Luna Dual y cortó la cabeza del búfalo de agua que lideraba la manada.

A diferencia del gusano acorazado gigante, la piel de los búfalos de agua gigantes no era tan dura. Estaba en el nivel donde la espada de maná de acero de Iron podía cortarlos fácilmente como mantequilla. Sin embargo, esto solo fue posible debido al nivel de poder de Iron.

Aunque su nivel de manejo de la espada estaba solo en la 6a etapa, su poder había alcanzado el nivel del maestro gracias a los efectos de su título. De hecho, si excluyes el uso del aura y solo consideras su cuerpo puro, Iron era más fuerte que los otros maestros. Incluso si los cuerpos de los maestros hubieran trascendido los confines del cuerpo de un humano normal, sus cuerpos aún estaban destinados a ser más débiles que el cuerpo de Iron, cuyo poder y fuerza se habían amplificado y fortalecido docenas de veces.

― ¡Muu!

– ¡Muuuuuu!

Los búfalos de agua, cuyos ojos estaban llenos de codicia por las criaturas vivientes no contaminadas, no tuvieron más remedio que dar un paso atrás después de ver a Iron matar a sus parientes rápidamente uno tras otro. Parecía una máquina de sangre fría con lo eficiente y rápido que los estaba matando. Pero dar un paso atrás no significaba que estuvieran a salvo. Después de todo, su camino de retirada ya se había convertido en un infierno por las bestias divinas.

Sin embargo, no importaba cuán fuerte fuera Iron, todavía no podía detener a todos los búfalos de agua mutantes. Algunos búfalos de agua de los miles que corrieron hacia adelante pudieron escapar de su agarre y correr hacia el campamento recién creado. Podían sentir instintivamente que el hombre, Iron, frente a ellos era como un monstruo, pero los humanos detrás de él no eran nada.

¡Bang! ¡Bang! ¡Bang, bang, bang, bang, bang!

“¡Detenerlos!”

“¡No dejes que se acerquen!”

La unidad de artillería disparó sus armas por orden de Dominic Stone. Incluso las tropas dispersas cerca dispararon juntas para detener el avance de los búfalos de agua tanto como fuera posible. Un pequeño número de caballeros también salió furioso y cazó a los búfalos de agua desde un costado mientras las aeronaves los bombardeaban y rompían su formación.

Sin embargo, varios soldados aún sufrieron heridas por los búfalos de agua que los alcanzaron. A pesar de que se dispersaron rápidamente tan pronto como supieron que llegarían al campamento, no pudieron evitarlos por completo ya que corrían muy rápido. Al final, su moral decayó lentamente cuando las muertes comenzaron a aparecer en sus filas.

La actuación abrumadora de Iron mató a la mayoría de los búfalos de agua y evitó la carrera total. Sin embargo, todavía sufrieron bajas. Este era un asunto muy serio. Esto significaba dos cosas. Uno, el nivel de mutación en este lugar era extremadamente alto. Dos, sus soldados estaban extremadamente cómodos en sus vidas, por lo tanto, se habían debilitado con su determinación.

Justo cuando los soldados iban a sucumbir a la depresión, Iron, que regresaba a la aeronave del general, habló a través del amplificador de voz.

– Ah ah. Este es el Comandante.

Todos levantaron la vista en el momento en que escucharon las palabras de Iron. Sus oídos se aguzaron por reflejo cuando escucharon hablar a su comandante.

― ¡Agárrense! La guerra acaba de comenzar. A partir de este momento, los enemigos seguirán apareciendo todos los días. Experimentarán esta situación innumerables veces. ¿Vas a ser así cada vez?

Todos ellos miraron a la aeronave del general en el cielo mientras su voz resonaba en el área.

― La muerte sería inevitable, especialmente si la guerra se prolonga. ¿No tenían tanta determinación cuando vinieron aquí?

Los soldados que escucharon la pregunta de Iron inclinaron la cabeza avergonzados.

― Atraviesa el camino de los sacrificios de sus camaradas y avancen aún más. Vuélvanse más experimentado, competente y sean más fuerte. No te detengas hasta que coincida con el nombre ‘elite’. ¡Contrólate y haz todo lo que puedas! La guerra acaba de comenzar.

La neblina que cubría los ojos de los soldados desapareció. Sus visiones finalmente se hicieron claras.

― No se frustren solo porque no eres lo suficientemente bueno ahora. Te protegeré hasta que te hagas más fuerte y puedas valerte por ti mismo. Confía en mí.

La determinación finalmente volvió a los ojos de los soldados después de escuchar las palabras de Iron.

― Mis tropas pelearon en el Centro y pelearon como si fueran equivalentes a cien élites. El tamaño solo ha crecido dramáticamente desde entonces en este corto período de tiempo, pero ustedes también puedes ser así. Confía en mí y sigue mi ejemplo. ¿Puedes hacerlo?

“¡Sí, señor!”

– Bien. Les creo.

Iron cortó el cristal de comunicación después de dejar esas palabras.

Estaban en una situación en la que su moral ya estaba a punto de decaer. Sin embargo, el discurso de Iron elevó la moral de su ejército una vez más. A pesar de que terminó así en este momento, su moral eventualmente podría bajar ya que sus enemigos continuarían atacándolos en el futuro.

Pero eso estuvo bien.

Iron y sus tropas habían demostrado antes que podían sobrevivir si confiaban en él. Entonces, incluso si su moral decayera, no colapsarían.

Como para probarlo, los soldados de la primera línea de defensa pueden defenderse bien a pesar de los ataques de los mutantes que aparecieron en los últimos días. Se mantuvieron firmes incluso después de que aparecieron bajas y se agotaron.

Y finalmente, llegó el Segundo Equipo.