ESM Capítulo 154

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Una nueva Fase (4)

El Emperador tenía dos símbolos principales.

1 La Corona del Emperador.

2 El Sello Imperial.

Si la Corona del Emperador simbolizaba la autoridad actual del Emperador, el Sello Imperial era un tesoro que simbolizaba el futuro.

La Corona del Emperador era tan importante que el Emperador siempre la usaba deliberadamente en reuniones y fiestas para mostrar su autoridad y estatus como la persona más importante del Imperio.

Lo mismo ocurría con el Sello Imperial. Como un tesoro que simbolizaba el futuro del Imperio, todos los documentos importantes que determinarían el futuro del Imperio debían llevar este sello.

Por supuesto, hubo casos en los que los emperadores anteriores perdieron uno de estos dos tesoros. A veces, los rebeldes también se aventuraban a robarlo para reclamar su legitimidad. Sin embargo, estos elementos eran tan importantes que no habría grandes problemas con la legitimidad del Emperador actual si solo tuvieran uno de estos elementos.

Así de importantes eran estos dos elementos. Después de todo, estos eran los elementos que simbolizaban al Emperador que gobernaba todo el Imperio.

¿Pero el Príncipe Heredero actual los había protegido y mantenido?

‘El próximo Emperador… ¿eh?’

Los nobles tragaron saliva mientras miraban al Príncipe Heredero. Algunos de ellos estaban preocupados por el futuro del Imperio, mientras que otros lamentaban que la autoridad de la Familia Imperial se rompería y colapsaría hasta quedar enterrada bajo tierra.

Todos los Nobles Centrales sobrevivientes que tenían experiencia en el gobierno sabían esto…

[ El Príncipe Heredero es tonto, incapaz y codicioso. También es tiránico y vicioso, por lo que es extremadamente inapropiado como el próximo Emperador. Sin embargo, él es el Príncipe Heredero y es muy bueno en una cosa, y eso es ‘actuar’. Sabía cómo envolverse. Puede hacerlo tan bien que cualquiera en el Imperio estaría celoso de él.]

Era un artículo secreto que fue escrito por uno de los funcionarios. El artículo no reveló quién lo escribió, pero fue tan popular que todos los funcionarios de mediana edad lo habían leído al menos una vez.

Sin embargo, los rumores sobre su carácter y habilidad no se extendieron fuera del palacio. Quizás fue por los esfuerzos del Emperador. Además, el Príncipe Heredero siempre había llevado su máscara al aire libre con su ‘actuación’. Y este Príncipe Heredero, que solo sabía cómo empaquetarse bien, era probablemente el próximo Emperador.

Las expresiones de los nobles de mediana edad se arrugaron cuando se dieron cuenta de este hecho. Por otro lado, los maestros, que en realidad habían protegido y hecho contribuciones en el Imperio, permanecieron en silencio.

A pesar de que muchas personas sabían hasta cierto punto sobre el Príncipe Heredero, los nobles de mediana edad, que entraron al Salón de la Gloria, todavía parecían sospechosos.

‘¡No me digas!’

Uno de los viejos nobles miró a los maestros con duda.

Todos los maestros actuales eran comandantes a cargo de los ejércitos de cada región, así como los lideres de familia de las dos casas que apoyaban al Imperio.

¿Pueden estas personas que ven esto todavía confiar en el Centro?

Incluso si supieran que la Familia Imperial y el Centro estaban completamente podridos antes, es posible que no hayan tenido más remedio que permanecer en silencio ya que no tenían justificación para hacer un movimiento. Pero en este momento, toda la nación ya estaba al tanto de la numerosa corrupción, las fechorías y la impactante verdad sobre el actual Centro y la Familia Imperial. Podría ser posible para ellos declarar su independencia con esto como su justificación.

Todos ellos se independizarían aunque permanecieran en el marco del Imperio. Si se mantuvieran independientemente de la administración, el ejército, la ley hasta las instituciones de enseñanza, entonces el Centro estaría aislado dentro de este vano marco de un Imperio. Si eso sucediera, entonces el Emperador también viviría solo con una autoridad vana y superficial. Quizás, incluso ellos, los nobles, nunca recuperarían su autoridad anterior.

Para los Nobles Centrales, que han vivido bajo la poderosa autoridad de la Familia Imperial, esa sería la peor situación.

‘Nosotros… Tenemos que detenerlos.’

Mientras el anciano noble estaba cubierto de sudor frío, el funeral del difunto emperador se estaba llevando a cabo en un ambiente solemne.

Aunque no quedó ningún cuerpo debido a la tormenta de sangre, tuvieron la suerte de poder encontrar varios artículos que él poseía y los colocaron en el ataúd y les permitieron continuar con esta ceremonia.

El Príncipe Heredero, el más próximo a convertirse en el próximo Emperador, tomó la iniciativa de entrar en el lugar donde estaban enterrados sus antecesores y trasladarse junto con el ataúd del anterior Emperador.

Originalmente, se suponía que el funeral del difunto emperador se celebraría con honor. Sin embargo, cuando se movían, la gente se sentaba, gritaba e incluso les lanzaba lenguaje abusivo. Al verlos y escucharlos así, uno de los caballeros del Palacio Imperial sacó su espada. Pero Leopoldo agarró uno de los brazos del caballero y sacudió la cabeza con fuerza.

Antes de que se dieran cuenta, la procesión se había detenido. Todos miraban a Leopoldo y al caballero.

“Ellos… merecen tener esto.”

Uno de los nobles se adelantó y habló cuando escucharon las palabras de Leopoldo.

“¡Pero este sigue siendo el funeral del difunto emperador!”

Los otros nobles también estuvieron de acuerdo con las palabras de este noble. Sin embargo, su impulso se vio obligado a bajar.

“Me siento igual.”

“Para estas personas que lo perdieron todo, debería haber alguien a quien culpar.”

El Comandante del Oeste, el maestro entre maestros, y el mayor entre los maestros, Crimson, habló de acuerdo. Incluso los otros maestros asintieron levemente y estuvieron de acuerdo con la opinión de Leopoldo. Incluso Lioner y Terrion Sigurd también estaban asintiendo.

“Nosotros… hemos pecado. El lugar más seguro, la capital, ha caído y el Palacio Imperial fue destruido. Y… hemos aprendido la fea verdad y los pecados que habían cometido. ¿Podrás pedirles que dejen de cometer este pecado?”

Innumerables personas que fueron a ver el funeral del difunto emperador comenzaron a llorar después de escuchar las palabras de Leopoldo.

Los que perdieron a sus familiares.

Los que perdieron a sus compañeros.

Aquellos que tuvieron que vivir el resto de sus vidas con discapacidades.

Aquellos que perdieron todo solo para poder proteger este lugar y hacer que se sentaran cómodamente en sus asientos.

Todos ellos lloraron.

Algunos gritaron en voz alta mientras culpaban al difunto Emperador.

“¡Devuélveme a mis hijos!”

“Madre… Heuk, heuk… ¡Madre!”

“¡Querida!”

Nadie podría culparlos por ser irrespetuosos mientras gritaban sus quejas sin importar sus circunstancias. Solo escuchaban sus gritos con la cabeza gacha.

La procesión, una vez solemne, se había convertido en un mar de lamentos mientras la gente derramaba su resentimiento e ira hacia el Emperador y la Familia Imperial. Escucharon los gritos de estos innumerables pueblos que perdieron a sus seres queridos hasta llegar al lugar donde habían sido sepultados todos los emperadores anteriores. Luego comenzaron a enterrar el ataúd y construir un cementerio de acuerdo con los procedimientos. El público en general y los nobles vieron esta escena desde lejos.

Mientras tanto, los nobles centrales sobrevivientes comenzaron a guiñarse el ojo. Todos ellos sintieron que lo que sucedió en el Salón de la Gloria y las reacciones de los maestros fueron bastante inusuales. No estaban seguros acerca de los lideres de familia de las dos familias más grandes, pero sentían que los comandantes solo le daban un respeto mínimo al Emperador. Sin embargo, él seguía siendo el Emperador, sin importar cuán culpable fuera, deberían haberle dado el máximo respeto en su funeral. Pero no hicieron eso.

La situación ha cambiado.

Entre los últimos emperadores, podían contar con los dedos los que no disfrutaban de una vida pródiga. Algunos de ellos incluso llevaron al Imperio al borde de la ruina. Como un Imperio que tuvo una larga historia, sus Emperadores aún fueron honrados con respeto y solemnidad hacia sus fines a pesar de ser Emperadores pródigos.

Pero ese ya no parecía ser el caso.

‘¡La autoridad de la Familia Imperial ha sido destruida!’

Este pensamiento brilló en la cabeza de todos complicando sus pensamientos.

También se podía ver una atmósfera extraña entre los nobles de las provincias. Estos nobles giraban la cabeza tratando de agarrar la línea de las personas que estaban cerca de los maestros en lugar de tratar de agarrar las manos del nuevo Emperador y los Nobles Centrales. Incluso los comerciantes estaban haciendo lo mismo.

Por otro lado, los Nobles Centrales estaban todos en un frenesí. Tan pronto como terminó la procesión fúnebre oficial, todos se reunieron en grupos de dos y tres para asistir a reuniones que discutirían sus contramedidas para el futuro.

La única persona en la que podían confiar era el Comandante Leopoldo, pero incluso ese era un camino espinoso. De hecho, les estaba mostrando una reacción mucho más fría de lo que esperaban. Antes era difícil acercarse a él, pero ahora sentían que había perdido el afecto que le quedaba por el Centro.

“Persuadir al Señor Leopoldo… es difícil.”

“Hoo… me estoy volviendo loco.”

“Bueno, la capital había abandonado al Ejército Central, ¿crees que tiene sentido que algún afecto por este lugar permanezca en su corazón?”

“Podríamos haber confiado en su lealtad al Imperio, pero ahora ni siquiera podemos confiar en algo así…”

Los viejos nobles centrales habían perdido su ingenio y fueron detenidos así como así. No pudieron evitar chasquear la lengua ante estos obstáculos.

Si las cosas continuaban a este ritmo, el Centro sería abandonado como el lugar más inútil del Imperio. El núcleo del Imperio muy bien se convertiría en el lugar más basura.

En una situación como esa, Leopoldo anunció una cosa.

「 ¡El nuevo Comando del Ejército Central se construirá en el territorio de Burt! 」

Esto se anunció el día después de que terminara el funeral del difunto emperador. El anuncio de Leopoldo, que cubría un lado del periódico de la mañana, golpeó la capital con una tormenta.

El territorio de Burt era el punto donde se unen el Oeste, el Sur y el Centro. Debió decidirse por este territorio para ayudar al Oeste y al Sur, las regiones donde la guerra aún no había terminado.

El problema vino después.

「 A partir de este momento, el Ejército Central planea moverse completamente independiente del Cuerpo de Defensa de la Capital. 」

Esto era virtualmente equivalente a que dijeran que estaban abandonando el Cuerpo de Defensa de la Capital. Este anuncio básicamente estaba apuñalando una gran participación en el capital ya arruinado y enviándolo al abismo.

Además, la postura firme de Leopoldo y su extrema falta de voluntad para tener cualquier relación con el Gobierno Central y sus funcionarios se pudo ver a través de este anuncio. Debido a esto, ninguno de los nobles centrales se atrevió a persuadir a Leopoldo.

Luego, el Príncipe Heredero aceptó la voluntad del Emperador y declaró que se convertiría en el próximo Emperador.

Los nobles centrales casi se volvieron locos cuando la persona menos competente se convirtió en Emperador mientras el Imperio aún estaba en crisis. Al ritmo que iban las cosas, estaban seguros de que el aislamiento de la capital era solo cuestión de tiempo.

Cuando estaban enfrentando esta gran crisis. El joven que caminaba junto con los maestros llamó la atención de los viejos nobles. Fue el héroe y el maestro más nuevo, la persona que hizo la mayor contribución durante la guerra de defensa de la capital y realizó importantes esfuerzos para recuperar el Centro.

“¿Qué hay de seducirlo?”

Los nobles centrales miraron la imagen del joven que los viejos nobles habían señalado.

“Ah…”

“Si crece…”

Uno de los nobles habló en voz baja mientras todos se llenaban lentamente de esperanza.

“Sin embargo, creo que tampoco tiene una buena opinión del Centro.”

“Todavía tenemos que hacerlo. Además, no es como si no tuviéramos ninguna posibilidad en absoluto.”

Todos aguzaron el oído para escuchar las palabras del viejo noble.

“Era solo un pequeño líder de avanzada cuando hizo grandes contribuciones al Norte. E incluso si solo está en la 6a etapa del manejo de la espada, todavía tiene sus poderosas bestias divinas, así como su experiencia como comandante de un ejército.”

“Cierto.”

“Puede haber quejas.”

Pensando que tenían razón, los viejos nobles comenzaron a poner en marcha su operación para seducir al joven héroe del Imperio.

“Dado que el Ejército Central se fue, necesitamos establecer un nuevo Comando de Defensa de la Capital.”

“Bien. Entonces, propondré ese puesto y lo ascenderé a General…”

“¿No crees que eso no es suficiente?”

Todos los demás nobles se frotaron la barbilla pensando después de escuchar las palabras de alguien de su grupo.

Como ya se había convertido en maestro, era solo cuestión de tiempo antes de que lo ascendieran a General. Sería difícil atraerlo a su lado solo con esto.

“Entonces, ¿qué tal un título y un territorio… pero no es él el hijo mayor de la Familia León? ¿No crees que esto no tendría sentido para él?”

“¿Qué tal ser un conde?”

“Con las contribuciones que ha hecho, ¿no crees que esto es algo raro?”

Cada uno de los nobles clamaba y gritaba sus opiniones para de alguna manera darle más.

“Al menos el título de marqués… E incluso después de otorgarle un territorio apropiado, también debemos asegurarnos de otorgarle los beneficios fiscales y derechos importantes.”

“Así es. De todos modos muchos nobles han muerto esta vez, así que no habría ningún problema.”

Esa noche, las facciones nobles centrales pudieron enterarse de lo que los antiguos nobles habían decidido. Para atraer al blanco fácil, el nuevo maestro, los jefes de las principales facciones se reunieron y organizaron reuniones acaloradas.

Mientras trabajaban duro para tratar de reclutarlo a su lado, Iron se había reunido con los hombres del noreste para cenar por primera vez en mucho tiempo.

Vio a sus viejos camaradas, que llegaron a la capital a pesar de estar ellos mismos de vacaciones. No eran otros que los Fantasmas supervivientes.

“Te has convertido en un hombre bastante exitoso”.

Iron sonrió cuando Lintel sonrió y se burló de él.

“Eso es solo porque trabajé duro.”

“Eso es cierto.”

Lintel asintió en reconocimiento.

Entonces, Carl, que estaba escuchando en silencio su conversación, habló.

“Por cierto… ¿Vas a liberarte del noreste ahora?”

Billy, Lintel y Milton miraron a Iron en el momento en que escucharon la pregunta de Carl.