ESM Capítulo 153

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Una Nueva Fase (3)

La noche larga y caótica de la capital finalmente había pasado.

Los rastros de su lucha desesperada eran visibles cuando la luz del día brillaba sobre las calles que alguna vez estuvieron cubiertas de oscuridad.

Los cadáveres, ya fueran humanos, muertos vivientes o los terribles experimentos, cubrían las calles del Imperio. Sin embargo, sorprendentemente, el daño que recibieron los ciudadanos comunes, y no los soldados, fue mucho menor de lo que esperaban.

El camino real, el camino desde la puerta principal al Palacio Imperial, fue devastado pero los otros lugares no sufrieron tanto daño. Era como si el objetivo de sus enemigos fuera solo el Palacio Imperial, ya que los únicos lugares que sufrieron daños severos fueron las áreas cercanas al palacio.

Las calles donde se alojaban los nobles y comerciantes estaban cerca del Palacio Imperial, por lo que el daño que habían recibido era bastante grande. Sin embargo, las calles donde la gente común y los barrios marginales eran lo suficientemente seguros hasta el punto de que no vieron un solo Cuerpo de la Muerte durante ese tiempo caótico.

“¡Apúrense! ¡Muévanse rápido!”

“¡Primero busquemos sobrevivientes!”

La gente se movió con urgencia después de que terminó la guerra en la capital.

El Cuerpo de la Muerte, con su enorme número, solo había perdido a su comandante y no desapareció. De hecho, la pérdida de su líder resultó en la pérdida de control haciéndolos más peligrosos mientras corrían salvajemente.

Afortunadamente, la mayoría de los Soldados de la Muerte en la capital ya habían sido eliminados. Todo lo que quedó fueron los de afuera. Sin embargo, los ciudadanos de la capital no necesitaban prestarles atención.

“¡Serás mi primera muerte!”

“¡El núcleo! ¡Asegúralos primero! ¡Los alquimistas se están volviendo locos porque es útil!”

“¡Mátalo y asegúrate de que la armadura negra no se rompa tanto como sea posible!”

“¡Todo esto es dinero!”

Los humanos fuera de los muros del palacio clamaban y trataban de adelantarse unos a otros para matar al Cuerpo de la Muerte. Solo pudieron hacer esto gracias a los Forasteros y los elegidos que se adelantaron para organizar a los enemigos fuera de los muros. Ahora que la Guerra Central había terminado, estaban tratando activamente de acabar con las tropas restantes para recibir mayores títulos y más logros. Esa fue la razón por la que no necesitaban prestar mucha atención a la situación fuera de los muros.

La capital finalmente había recuperado la paz después de que la feroz batalla entre el Cuerpo de la Muerte y la coalición de los del otro mundo y los elegidos terminara fuera de los muros del palacio. Las tropas aún estaban en alerta máxima. Pero, al menos, el público imperial pudo tener un breve respiro del miedo y la ansiedad constantes durante la guerra.

Mientras que la gente del Imperio estaba recuperando gradualmente su paz y tranquilidad, la persona que hizo la mayor contribución para recuperar la paz, todavía yacía boca abajo e inconsciente en un rincón del Palacio Imperial casi devastado y roto.

“Uhm…”

Crimson habló con una risita cuando vio a Iron despertarse mientras sostenía su cabeza hormigueante.

“Te despertaste antes esta vez.”

“…Comandante.”

Iron sonrió feliz cuando vio a Crimson cerca de él.

“Ganamos.”

Crimson también sonrió y asintió con la cabeza en acuerdo.

“Todo es gracias a ti.”

Iron se sintió un poco tímido y avergonzado cuando escuchó las palabras de Crimson. Entonces, vio la luz blanca de la puerta abierta. Crimson abrió la boca en silencio después de notar de inmediato dónde estaba mirando Iron.

“Desafortunadamente, el cristal blanco que protegiste se romperá pronto.”

Los ojos de Iron se abrieron en estado de shock.

“¿Fallé…?”

“No. Lo protegiste bien. Pero… Aunque fue solo por un momento, estar contaminado por el Señor de la Muerte, en una situación en la que ya estaba en sus límites, había sido una gran carga para el cristal.”

“Ah…”

Crimson explicó todo en detalle. Parecía que esperaba la curiosidad de Iron hacia el asunto.

En primer lugar, la durabilidad del cristal blanco ya había llegado a su límite.

Pudieron aprender sobre la información y la difícil situación de los guardias secretos sobrevivientes del Emperador.

Por lo que dijeron, la investigación reciente y la corrupción severa comenzaron porque esperaban que el cristal blanco no duraría mucho. Habían realizado innumerables experimentos temiendo lo que sucedería una vez que el cristal blanco, el cristal que protegía al Imperio y al continente, se rompiera. De hecho, habían sacrificado su sangre y su alma para aumentar gradualmente la durabilidad del cristal.

“Al final…”

“…Así es. La causa de todo es la Familia Imperial.”

Crimson habló con amargura.

La Familia Imperial había hecho muchos sacrificios para proteger el cristal blanco que custodiaba el Imperio. Sin embargo, parecía que se había vuelto turbio después de haber sido manchado en el proceso, por lo que los demonios y los dioses corruptos y caídos pudieron interferir con el continente.

‘¿Comenzó el Juego de Dios debido a esta restricción?’

Parecía que Dios había predicho que esto sucedería, así que lo llamó a él y a los demás habitantes de otros mundos a este lugar para crear un enorme campo de batalla a escala continental. Todos estos fueron preparados solo para que el continente no cayera.

Desde la perspectiva de Dios, no importaba cuánto de la humanidad muriera. Lo más importante para ellos era mantener su control sobre este continente y el mundo y nunca dejar que llegara a las manos de los dioses externos.

Para que no den lugar a errores, obligaron a la Familia Imperial a hacer un noble sacrificio. Sin embargo, mientras estas personas siguieran siendo humanas, nunca podrían trabajar impecablemente y puramente por Dios. Estaban obligados a caer en la corrupción antes de verse obligados a colapsar y enfrentarse a la destrucción. Que fue lo que le sucedió a la Familia Imperial de hoy.

‘Qué verdad tan brutal y horrenda.’

Iron suspiró.

Esta fue una desgracia provocada por la diferencia en el proceso de pensamiento entre los humanos y los dioses. Y esta era su situación actual.

Para aquellos que creían en Dios, esta situación habría surgido de la orden de Dios. Pero para aquellos leales a la Familia Imperial, esta situación fue provocada por su lealtad hacia el Imperio. Y para aquellos que sabían la verdad, la causa de todo fue su sacrificio para proteger este cristal blanco.

Ante esta terrible verdad, todo lo que Iron pudo hacer fue mirar por la puerta con un profundo suspiro. La expresión de Crimson también estaba un poco sofocada mientras miraba la luz brillante.

Podrían haber pospuesto el resultado programado, pero el resultado fue este Palacio Imperial medio devastado, el mismo Palacio Imperial que se jactaba de tener cientos de años de historia.

Las expresiones de Crimson y Iron eran complicadas mientras miraban la escena.

Sin embargo, al final, el Palacio Imperial aún estaba protegido. Y todavía tenían que moverse afanosamente.

Grandes suministros de todo el Imperio volaron después de escuchar la noticia de que la capital se había derrumbado. Y dado que el Cuerpo de la Muerte aún no se había ocupado por completo, innumerables aeronaves volaron a la capital con suministros y tropas acompañadas por las unidades de Drakes.

“Es… ¡Es realmente cierto!”

Un hombre salió y miró al monstruo. Este era el ser que una vez fue parte de la Familia Imperial. Sin embargo, en este momento, solo era un cuerpo horrible que murió por la puñalada del arma de un Cuerpo de la Muerte.

La gente del Centro y otras regiones del Imperio se sorprendieron al ver la capital cuando se apresuraron a enviar apoyo después de escuchar las noticias sobre la capital. Esto se debió a que la escena actual había demostrado que todas las cosas que habían visto en los videos que se habían extendido por toda la capital a través de las zonas de video eran reales.

“¡Todos, retrocedan!”

Los soldados los detuvieron cuando la gente comenzó a congregarse y susurrar. Incluso los reporteros que intentaron capturar la terrible escena con sus herramientas de video fueron detenidos. Encubrirlo en este momento podría no ser efectivo, pero algunos de estos cuerpos eran los soldados, que murieron deteniendo a sus enemigos hasta el final, por lo que querían detenerlos por su honor. Los reporteros protestaron ferozmente al principio, pero terminaron aceptando la orden en silencio y retrocediendo cuando vieron los cadáveres de los soldados.

Una vez más el majestuoso camino real fue restaurado a su estado anterior gracias al esfuerzo de los soldados y del pueblo que borraron las huellas que habían dejado las batallas.

Su mayor problema era el Palacio Imperial. El lugar donde se encontraba la sala de audiencias había desaparecido por completo. La mayoría de los edificios también fueron destruidos después de ser engullidos por la tormenta de sangre. En resumen, fue difícil encontrar un edificio intacto dentro de las puertas del Palacio Imperial.

Afortunadamente, el antiguo Salón de la Gloria sobrevivió y se mantuvo en las mejores condiciones, por lo que pudieron usar este edificio para que el gobierno comenzara la restauración del Palacio Imperial.

Mientras el Palacio Imperial se ocupaba de su restauración, la situación en la capital se iba complicando poco a poco.

Los nobles de la capital habían sido asesinados por el Cuerpo de la Muerte, por lo que la mayoría de los nobles de las provincias se habían precipitado hacia la capital.

¡Esta es nuestra oportunidad!

Esto fue lo que pensaron los nobles locales mientras corrían hacia la capital.

Ahora que muchos de los nobles centrales habían muerto junto con el Emperador, la estructura de poder definitivamente se reorganizaría. Y si dieron un paso adelante durante este proceso, podrían convertirse en una de las familias prestigiosas en los años venideros. Con tales esperanzas y sueños, corrieron apresuradamente a la capital. Incluso los Forasteros habían comenzado a trabajar entre bastidores para recibir el estatus de noble en el Imperio.

Con todos acudiendo a la capital para ingresar al Palacio Imperial, el núcleo de las fuerzas imperiales y su reorganización de poder también acudieron a la capital uno tras otro.

“¿Su Alteza, el Cuarto Príncipe? Asombroso.”

El cuarto príncipe, que apareció junto con una gran cantidad de nobles provinciales, se veía imponente. Nadie pudo evitar que el 4º Príncipe ingresara al Palacio Imperial con esos nobles detrás de él.

Incluso los otros príncipes, que nunca antes se habían mostrado, habían aparecido.

El primero en aparecer fue el Segundo Príncipe. Apareció con un grupo de fuerzas que parecían comparativamente más débiles que el grupo que el Cuarto Príncipe había traído. De hecho, solo lo acompañaban barones y baronesas y algunos caballeros provinciales desconocidos. Sin embargo, cuando algunas personas reconocieron sus rostros, su evaluación cambió por completo. Eran las personas que dominaban el inframundo*. Y el Segundo Príncipe era el que los dirigía.

Luego, estaba el Tercer Príncipe. También era bastante formidable. Había regresado a la capital con los principales nobles del Reino del Sur e incluso trajo a los aristócratas del pequeño país, una nación insular más allá del mar.

Quienes los vieron se dieron cuenta de lo formidables que eran a pesar de haber estado callados durante todos esos años.

Por otro lado, no hubo noticias del Príncipe Heredero.

“¿No se escapó?”

“¿Tal vez fue asesinado por el Cuerpo de la Muerte?”

Los rumores se extendieron salvajemente a medida que las especulaciones sobre el paradero del Príncipe Heredero corrían desenfrenadas entre la gente.

Pero entonces, algo inesperado sucedió fuera del Imperio.

El ataque proveniente de la puerta dimensional que se abrió en el Sur había cambiado de rumbo y ahora estaba apuntando a los Reinos del Sur. Incluso los hombres pájaro del Oeste habían regresado hacia los Reinos del Oeste. Por eso, los otros reinos presentes en el continente eran como hormigas fritas en la sartén. Todos ellos se movieron rápidamente y pidieron el apoyo de los países aliados con ellos.

Gracias a eso, el Imperio pudo restaurar su sistema colapsado mientras se recuperaba silenciosamente del daño.

Y todos los nobles se habían reunido para tratar de tomar el centro del escenario más importante.

La razón por la que se habían reunido era simple.

‘El funeral del emperador.’

Con esta razón simple pero definitiva dada a los nobles, todos ellos se habían congregado hacia el lote baldío del Palacio Imperial que tenía edificios construidos temporalmente alrededor del antiguo Salón de la Gloria. Había muchos nobles y aristócratas hasta el punto de que el lote baldío parecía que iba a estallar por las costuras.

Los tres miembros de la Familia Imperial se pararon en el centro del Salón de la Gloria. Fueron seguidos por los Maestros Imperiales. Originalmente, los nobles centrales también deberían estar presentes, pero los otros nobles no se atrevieron a dar un paso al frente. Con la situación actual, definitivamente serían purgados de inmediato por los maestros si actúan de manera codiciosa.

Con todos los secretos del Imperio a la vista, fue solo gracias a los esfuerzos de estos maestros y al líder de familia de las dos familias más prestigiosas que el Imperio no fue desmantelado y puesto a salvo.

Eran los maestros que apoyaban al Imperio. Y por primera vez, se convirtieron en el núcleo del poder del Imperio.

Sin embargo, entre estos maestros se encontraba un joven. El joven parecía que no pertenecía allí. Este joven era el Héroe del Norte. El general que se convirtió en el Héroe del Imperio aquí en la capital y su desastrosa situación.

Algunas personas pensaban así…

‘No importa cuán héroe sea, no debería estar con los maestros.’

‘¡¿Cómo te atreves a estar con los comandantes del ejército con solo tu mísero rango de general de brigada?! ¡Qué arrogante!”

Sin embargo, ninguna de estas palabras salió de sus bocas. Esto se debió a un video que se había publicado antes de que vinieran aquí.

El video era el video de todos los maestros del Imperio presentando sus respetos al Héroe del Imperio parado frente al cristal blanco después de que se purgó la tormenta de sangre. Su primer saludo fue para el héroe. Y su segundo saludo fue reconocer el nacimiento de un nuevo maestro.

Esta fue la razón por la cual todos los presentes mantuvieron la boca cerrada. Esto fue para que pudieran evitar la ira de los seres que se convertirían en el núcleo del Imperio en el futuro.

Mientras los nobles estaban ocupados librando una batalla de ingenio y asientos para poder acercarse a ellos un poco más, la luz del amanecer finalmente brilló sobre ellos, lo que marcó el comienzo del funeral del Emperador.

“Primero…”

“Aún no. Aún falta una persona más por llegar.”

El arzobispo se detuvo cuando habló el comandante Leopold. Incluso los otros príncipes no pudieron evitar inclinar la cabeza confundidos.

“¿Quién está viniendo?”

Leopold miró a un lado en silencio después de escuchar la pregunta del Cuarto Príncipe.

Allí, vieron a un hombre que caminaba de lejos. El hombre caminaba tranquilamente entre los nobles que se apartaron y allanaron el camino. Ninguno de ellos se atrevió a impedir que este hombre siguiera adelante.

“¿Cómo te atreves a venir aquí…”

El Cuarto Príncipe miró con ira al hombre que caminaba tranquilamente hacia el frente.

Él se escondió. Él murió. Huyó a otro país.

El Príncipe Heredero, el centro de estos rumores, había aparecido.

“¡Basura! ¡¿Dónde te escondiste mientras mataban a Su Majestad?!”

El Tercer Príncipe habló en voz baja después del arrebato del Cuarto Príncipe.

“Pero, ¿tú no eres diferente?”

El Cuarto Príncipe apretó los dientes después de escuchar las palabras del Tercer Príncipe.

“¡Dirigí las tropas de los nobles provinciales para ayudar a la capital!”

El Tercer Príncipe resopló ante la respuesta del Cuarto Príncipe.

Ni siquiera hubo rumores de que el Cuarto Príncipe hubiera hecho contribuciones en las provincias.

El Tercer Príncipe reunió a las fuerzas de apoyo de los otros países y llegó al Imperio a través del Sur para enviar ayuda. A pesar de que llegaron tarde, los rumores aún se extendieron. Esa fue la razón por la cual la reputación del Tercer Príncipe se disparó en la capital.

Por otro lado, el Segundo Príncipe había reunido a la gente del inframundo mientras hacía una gran contribución en el Oeste. Gracias a esto, la opinión pública sobre el Segundo Príncipe fue bastante favorable en algunas partes del Oeste.

En comparación con los dos, el Cuarto Príncipe, que antes mostraba un gran impulso, ahora estaba en crisis después de no poder mostrar nada.

En primer lugar, los nobles eran personas que solo podían unirse bajo la bandera del beneficio mutuo. Si no lograban superar esta crisis, serían ellos los que estarían demasiado alejados de la estructura de poder del Imperio.

Entonces, el Segundo Príncipe miró fijamente al Príncipe Heredero.

“¿Dónde te escondías?”

“Él no se estaba escondiendo.”

El que respondió a la pregunta del Segundo Príncipe no fue el príncipe heredero sino el comandante Leopoldo. Los príncipes no pudieron evitar inclinar la cabeza hacia él.

“Entonces…”

“Por orden de Su Majestad, el Emperador, protegió la Corona y el Sello Imperial en la oficina secreta del Emperador.”

Las palabras de Leopoldo trajeron el silencio en el Salón de la Gloria.

***

notas

*inframundo: el inframundo aquí se refiere al sindicato del crimen. Básicamente la mafia.