Capitulo 1 – Matt

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Epilogue Capitulo 1

 Cuando desperté, era 7 años más joven.

La desorientación ni siquiera comenzaba a describir mi mente en ese momento. Mis pulmones clamaban por aire. Tragué una larga y profunda bocanada de aire, y finalmente abrí los ojos al oscuro techo de arriba. Me senté, apoyándome en la pared. Las suaves sábanas me envolvían y un montón de almohadas me sostenían. Todo me parecía extraño.

Nada de esto debería estar aquí. No debería estar aquí. Me sentía aturdida y confusa. Mi cerebro todavía se estaba recomponiendo, tratando de dar forma a lo que tenía delante de mis ojos en una imagen coherente.

La habitación estaba casi a oscuras; me recordé a mí misma que era mi habitación. Esta es mi habitación. La única fuente de luz era una farola cercana a la casa, que se filtraba a través de una ventana con cortinas. Unas largas sombras oscuras se extendían a lo largo del suelo, proyectando la habitación en segmentos de color y acentuando los vacíos que cubrían los rincones y las grietas. Todo me resultaba familiar, exactamente donde lo había dejado, como si acabara de salir de un sueño.

¿Había sido todo un sueño?

Una extraña sensación invadía el ambiente, algo que no había sentido en mucho tiempo. El débil zumbido y el crujido de la electricidad. Mi ordenador. Un ordenador electrónico de verdad. Lo había dejado encendido esa noche. Cuando nos fuimos, había estado charlando con alguien… Su rostro rozó mi mente, pero era una forma vaga, un contorno que no podía formar una imagen completa. Había pasado toda una vida desde la última vez que hablamos. O tal vez ningún tiempo, como se me ocurrió de repente.

Me levanté de la cama y me apresuré a ir al ordenador. La silla rodó cuando me senté. Había olvidado que tenía ruedas. Golpeé la barra espaciadora del teclado con impaciencia. Era una máquina barata, algo que había conseguido de segunda mano de Carl, y siempre tardaba en despertarse. Ni siquiera lo había apagado, pero tuve que esperar a que los discos volvieran a funcionar y los ventiladores volvieran a funcionar. El monitor emitió un chasquido agudo y, finalmente, cobró vida, con los colores desvaídos mientras la luz de fondo se calentaba lentamente.

Justo en la esquina de la pantalla, exactamente lo que buscaba. Era la 1:32 de la madrugada del 6 de octubre de 2010. Era un miércoles.

Ahora estaba aún más confundido. Habían pasado años, ¿no? Me llevé la mano a mi rostro con mucho cuidado. Algo faltaba. Todo se sentía suave y extraño. Ya no era mi cara, no como la recordaba. De repente, sentí los brazos y las piernas mucho más débiles.

¿Había sido todo un sueño? ¿Una enfermiza y aterradora casi década de mi vida, totalmente imaginada por los caprichos de mi cerebro en una sola noche? ¿Todos esos encuentros de vida o muerte, aventuras, traiciones, romances? ¿Campañas y batallas que duran años? ¿Era eso posible?

Abrí la ventana del navegador. Todavía me costaba recordar exactamente lo que habíamos hecho esa noche. Tenía que confiar en que el antiguo yo no había limpiado detrás de sí, dejando pistas que un rastreador experto pudiera seguir. Pistas electrónicas esta vez, pero era la misma idea básica. Era lo más parecido a tener un registro de lo que había sucedido tantos años atrás…
No. Fue la noche anterior. Sólo había sido hace unas horas. Necesitaba recordarlo ahora.

El mapa del Parque Cyraveil todavía estaba abierto. Eso sí lo recuerdo. Nos había llevado hasta allí en la camioneta que me dejó papá el día que desapareció. Habíamos aparcado justo en el borde del bosque, después de recoger a nuestros amigos. Yo no quería ir, pero el entusiasmo de Blake era contagioso. Él había visto algo ahí fuera, y nosotros teníamos que verlo también. Jen, escuchando desde abajo, me convenció de ir.

Entonces, Blake vio una sombra que revoloteaba entre los árboles, y la seguimos.

Blake corrió a través de los árboles, y nosotros lo seguimos tan rápido como pudimos. Tuvo que dar la vuelta una y otra vez, gritándonos que le siguiéramos por un camino que sólo él podía ver. Era como cuando jugábamos a la pelota juntos, y Blake era siempre el que corría por delante de la jugada. Siempre estaba cinco pasos por delante de donde debía estar.

Cuando cruzábamos, era exactamente igual… excepto que lo convertía en una ventaja. Siempre estaba cinco pasos por delante del enemigo, haciendo cosas que nadie más se atrevería. Había usado su locura para ganar más de unas cuantas batallas.

¿Cuánto de eso ocurrió realmente? ¿Cuánto de eso era cierto?

Más recuerdos inundaron mi mente, junto con el veneno del miedo. El peso de lo que había hecho comenzó a presionar más fuerte en mi mente, amenazando con aplastarme por completo. Me había convertido en algo horrible. Me había visto obligado a tomar decisiones con las vidas de cientos, miles, decenas de miles de personas en juego. Había sacrificado aliados, perdido amigos. Había estado al borde de perderlo todo. A todos. Apenas logramos salir del otro lado. Odiaba lo que había hecho, lo que había sido.

¿Había una salida?

La respuesta llegó. Era tan simple y fácil que me reí en voz alta. Ahora estaba en casa. Estaba a salvo aquí. Ya nadie me perseguía. Apenas nadie me conocía. Nadie aquí sabría lo que había hecho. Si es que lo había hecho, para el caso.

Había un hermoso y dorado camino que se extendía ante mí, uno que podía recorrer sin demora. Sin arrepentimiento. Podría finalmente devolver mi vida al lugar normal y sencillo al que pertenecía. No más peleas. Sólo una vida normal. Podía salir con los amigos, jugar al baloncesto, dejar que otras personas tomaran el control para variar. Todo lo que necesitaba era olvidar.

Incluso mientras pensaba esas palabras, sentí que se me quitaba un peso de encima. Cerré el mapa de Cyraveil en la pantalla, limpiándolo simbólicamente. El navegador volvió a la conversación que había mantenido con una chica en la siguiente pestaña. Tenía un rostro reservado, una expresión de cautela, como si siempre ocultara algo detrás de su sonrisa, pero sus ojos tenían esa inteligencia amistosa, del tipo que te rogaba que te aferraras a cada palabra que decía, incluso cuando fueran pocas y distantes. Su voz era cálida y apasionada, del tipo que podría inspirar a los ejércitos a ir a la guerra.

Habíamos estado hablando en un chat al que me había invitado unos días antes. Repasando la conversación, había sido tan casual y relajada. Había olvidado cómo hablar así. En estos días, todo era o bien preparado y estirado para el tribunal, o bien discursos improvisados en medio de una acalorada batalla. Ya no tenía ni idea de cómo hablar con alguien de tú a tú.

Me encogí de hombros. Ya lo descubriría. Sólo habíamos hablado un par de veces en persona, y normalmente era con sus amigos alrededor. Podía hacer que las cosas fueran una broma, o dejar que ella hablara. Podía trabajar en torno a ello.

Podría trabajar alrededor de todo esto. Todo volvería a su sitio. Anoche no pasó nada, después de todo. Mi vida era perfectamente normal. Sólo era un tipo, un estudiante de último año de la escuela secundaria. Nada más.

Puse el ordenador en reposo de nuevo. Supuse que lo haría; al fin y al cabo, tenía colegio por la mañana. Después de todo lo demás, sonaba francamente fácil. Casi estaba deseando que llegara la mundanidad de las clases de siempre. Estaba a punto de volver a la cama cuando oí un ruido en el piso de abajo. Alguien moviéndose. Mi madre, asumí, llegaba tarde del trabajo una vez más. Que llegara tarde no era exactamente inusual, pero tuve un repentino deseo de abrazarla. La había echado mucho de menos.

Había olvidado el frío que hacía en nuestra casa, especialmente a estas horas de la noche en octubre. Busqué en mi armario mi chaqueta. Mi chaqueta favorita. Disfruté de lo suave y cálida que era. Otra cosa que había echado de menos durante años.

Horas, me recordé a mí misma. Sólo han pasado un par de horas.

Abrí la puerta, estremeciéndome cuando hizo un fuerte chasquido de protesta. La manilla siempre había hecho eso si se giraba del todo. Normalmente me acordaba de parar antes de girarla demasiado. Otro punto más en la lista de cosas que debía recordar. Tendría que empezar a escribirlas si esto seguía así. Cerré la puerta tras de mí y bajé las escaleras, donde la luz de la cocina acababa de encenderse.
Bajar las escaleras me pareció una eternidad. Pasé cada paso pensando en lo que diría. Si incluso diría algo. Si fingiría que bajaba a tomar algo, si necesitaba una excusa para estar despierta hasta tan tarde en una noche de colegio. Mi madre no era precisamente de las que se enfadan porque nos quedemos despiertos hasta tarde. Hacía todo lo posible por mantenernos, pero esta era exactamente la clase de noche en la que yo preparaba la cena para los tres, dejando la suya en la nevera para cuando llegara tarde a casa. Solía odiar tener que guardar las sobras para ella, y que no pudiera estar cerca para cocinar para nosotros.

Esta noche, aprecié mucho más lo que había hecho por nosotros a lo largo de los años. Puede que no estuviera allí para cenar cinco noches a la semana, pero ¿Qué importaba eso cuando tenía dos trabajos completos cada semana para mantenernos a mi hermana y a mí sanos y en la escuela? No creo que yo hubiera podido hacer tanto. Había aprendido mucho sobre la cocina en el otro lado. Cuando llegara el fin de semana, la invitaría a un verdadero festín, y esta noche iba a recordarle lo estupenda que era.

Al doblar la esquina, no encontré a mi madre, sino el largo cabello castaño de mi hermana pequeña Jennifer, asomándose por la puerta de la despensa en la que estaba hurgando. Levantó la vista, sorprendida, cuando entré. Se le cayeron trozos de tarta de la merienda de la mano y salpicaron el suelo. De alguna manera, me las había arreglado para acercarme a ella.

“Eh… Hola, Jen”, empecé torpemente.

¿”Oye, Jen”?”, repitió lentamente. “¿Oye, Jen? ¿Eso es todo?”

“…¿Esperabas un discurso o algo así?”

Jen frunció el ceño. “No, pero… después de todo eso…”

“¿Todo eso?”

Jen se quedó con la boca abierta y vi un poco del mismo pastel de la merienda espolvoreando sus dientes. Hice una mueca. Sus ojos se ensancharon hasta alcanzar el tamaño de un plato de comida. “¿Tú… no te acuerdas?”

Sus palabras fueron un mazazo. Incluso cuando el muro que había levantado apresuradamente empezaba a desmoronarse, seguía queriendo negarlo todo. Aunque sólo fuera por unos momentos más, quería permanecer en esa dicha. “¿Recordar qué?”

“Dios, Matt. To dou evv erreth kapavas, vis duralav”.

“Dou nara kapavas, Jen”. El arrebato de Etoline brotó sin proponérselo de mi boca. El insulto de Jen exigía algún tipo de respuesta. No podía dejarlo pasar. Pero cuando su cara se retorció de satisfacción, sentí que la estructura de cómoda ignorancia que había construido tan apresuradamente se derrumbaba a mi alrededor como un fuerte que se desmoronaba.

Si Jen recordaba… si podía hablar Etoline… entonces era real.

Cyraveil era real.

“Eso es lo que pensaba”, dijo Jen con suficiencia. “Tu pronunciación sigue siendo una mierda, por cierto”. Recogió su bocadillo del suelo y saltó a la encimera de la cocina, inspeccionándolo cuidadosamente. Después de unos momentos, lo mordió. Se le iluminó la cara. “Tiene un sabor increíble. Matt, tenemos que comprar como doscientos más de estos. Ahora mismo”.

Me apoyé en la nevera, presionando mis manos en la frente. Un dolor de cabeza se estaba gestando, como un tambor que va creciendo en mis sienes.

“¿Dolor de cabeza?”, preguntó.

“Sí”.

“¿Cuánto tiempo llevas despierto?”

“Sólo unos minutos. ¿Y tú?”

“¿Media hora, tal vez? No te preocupes, se te pasará. Sí, aquí viene”, añadió, mientras una enorme ola de dolor recorría mi cerebro.

 Sentía mi cráneo como si alguien intentara cortarlo por la mitad repetidamente con un hacha sin filo. Me agarré con fuerza al manija de la puerta de la nevera, sintiendo que iba a desmayarme. Mi visión se desvaneció, la luz de la cocina se desvaneció en un vacío de terror negro. Una débil voz me siguió hacia abajo, cada vez más lejos mientras descendía al olvido. Me llamaba, y yo quería responder desesperadamente, pero lo único que podía hacer era caer. Sentí un impacto que podría haber sido un pequeño terremoto, a kilómetros de distancia, que me produjo escalofríos.

Volví a la realidad. Las luces habían vuelto. Estaba en el suelo mirando directamente a la pálida y zumbante bombilla. Olía a chocolate. La merienda de Jen. Su cara estaba a unos centímetros, mirando de cerca. En cuanto abrí los ojos, se apartó para dejarme espacio.

“¿Estás bien, Matt?”

Tosí, tratando de aclarar mi garganta que de repente estaba seca y en carne viva. “Creo que sí. Necesito un trago”.

“¿Alguna preferencia? No hay silvandina, pero probablemente podría conseguirte algo más fuerte si quieres. Creo que mamá guarda algunas cosas en el estante superior del garaje”.

Me senté, agradecida por el exterior cálido y duro del refrigerador. El dolor había disminuido un poco, y la lógica y la razón empezaban a regresar. “Jen, somos menores de edad”.

“Tienes veinticinco años, Matt”.

“No, tengo dieciocho. Tú tienes dieciséis. ¿No te has dado cuenta?”

Jen suspiró. “Sí… Como si nunca nos hubiéramos ido”.

“Sí.”

Ninguno de los dos habló durante un minuto. Me levanté, rebuscando en los armarios. Encontré el frasquito de ibuprofeno y saqué un par de pastillas. Un rápido vaso de agua después y ya me sentía un poco mejor. Me senté en la mesa de la cocina y apoyé la cabeza contra la pared, esperando a que los efectos hicieran efecto.

“Ojalá hubiera pensado en eso”, murmuró Jen.

“¿Eh?”

“Analgésicos”. Extendió la mano y le pasé el frasco. “Olvidé que existían”.

“Las maravillas de la medicina moderna”, murmuré. Cerré los ojos. El dolor seguía siendo demasiado real. Sentía que mi cerebro intentaba salirse de mi cráneo con cada enorme pulso. Oí que un coche se ponía en marcha fuera, y el ruido del motor me pareció que me atravesaba los tímpanos a pocos centímetros de distancia.

Mis ojos se abrieron de nuevo cuando me di cuenta.

“Jen, no puedes…”

“No. Lo intenté en cuanto me dio la migraña. No hay nada que hacer”.

Suspiró y se sentó frente a mí, trayendo otro par de vasos de agua. Deslizó uno por la mesa y lo engullí con gratitud. Seguía sintiendo la garganta seca y reseca, y el agua no ayudaba mucho.

“Supongo que eso no logró cruzar”. Descubrir que Jen ya no podía curar fue un poco chocante. Había sido tan útil. Si Jen no podía curarnos y evitar que Blake se matara en sus locuras… tendría que planear alrededor de esa limitación.

Espera. No, no lo haría. Esa parte de mi vida había terminado. Si podía evitarlo, no volvería a ponerme en una situación en la que pudiera necesitar sus habilidades. Iba a vivir una vida pacífica y normal, costara lo que costara.

“Creo que ya está empezando a calmarse”, dijo, engullendo más agua. “¿Estás tan ridículamente sedienta como yo?”

A pesar de haberme bebido todo el vaso, seguía sintiendo la boca y la garganta como la superficie de un desierto. Asentí con la cabeza.

“¿Más agua?”

“Me parece bien”. Arrinconé mi silla hacia la esquina, donde podía apoyarme en la pared más cómodamente, e improvisé una almohada enrollando mi chaqueta y apoyándola contra mi hombro, como había hecho mil veces en la campaña. “Sigues pareciendo estar mejor que yo”.

Jen se encogió de hombros y volvió con otro vaso de agua. “Quizá sólo porque llevo más tiempo despierto. También tengo algo para comer”.

“Bocadillos”. Fruncí el ceño. “Deberías comer algo más sustancioso”.

“¿Sabes cuánto tiempo ha pasado desde que comí algo de chocolate?”
“Sí”.

Jen suspiró. “Deja de estar tan mal, Matt. Estamos en casa. Tenemos electricidad de nuevo. Agua corriente”. Como si fuera una señal, un pesado camión pasó por fuera. Las ventanas sueltas de nuestra casa traquetearon ligeramente. “Automóviles, Matt. Automóviles”. Alargó la palabra, con emoción en cada sílaba. “Aviones, trenes, secadores de pelo. Champú. Oh Dios, duchas. Matt, tenemos duchas de nuevo”.

“Lo entiendo, lo entiendo”. Forcé una sonrisa en mi cara. “Es bueno estar en casa”.

“Ahí lo tienes”. Jen sonrió. Se tragó el resto del agua y dejó escapar un suspiro de satisfacción. “Incluso el agua sabe mejor”.

“No es que tuvieran filtros de agua”.

“Bueno, los Sylves lo tenían. Tuvimos todo este asunto donde ellos…”

La corté. “La filtraban con magia, sí. Tú me lo dijiste”. No quería escuchar más de lo que tenía que escuchar. Cuanto antes volviéramos a la normalidad, mejor. La complacería por ahora, pero no podía durar.

“Sí. Buena basura”, añadió Jen, volviendo a la despensa para buscar otro tentempié. Mi dolor de cabeza estaba disminuyendo constantemente, liberando más de mi cerebro consciente para el procesamiento.

Podríamos hacerlo. Integrarnos de nuevo en el mundo. Sería difícil durante un tiempo, recordando exactamente quiénes éramos siete años antes. No había ningún rastro visible de nuestro viaje, pero había muchas pequeñas cosas que debíamos tener en cuenta. Por lo que pude ver, mi cuerpo estaba exactamente igual que la noche que nos fuimos, de forma abrumadora. Me sentía mucho más débil y pequeño, la musculatura finamente tonificada que había acumulado se desvanecía de la noche a la mañana. Sin embargo, recordaba todo lo que me habían entrenado, cada una de las batallas que había librado. Si tenía que entrar en una pelea, podía aguantar.

Sin embargo, no me iba a meter en ninguna pelea. Nunca me había metido en una antes de salir, y definitivamente no planeaba empezar un club de la lucha ahora.

“Pásame unas galletas, ¿quieres?” Pregunté. Jen me pasó la caja y las comí. Tenía razón. Había echado de menos el chocolate. La caja de galletas baratas sabía a gloria. Me comí un tercio de ellas, dándome cuenta del hambre que tenía con cada nuevo bocado.

Jen llenó dos vasos de leche y los trajo sin que se lo pidiera. Comparada con su reputación de charlatana egocéntrica, la Jen que yo conocía era casi lo contrario. Era increíblemente perspicaz, sólo que no siempre actuaba en consecuencia. Comimos en silencio, saboreando los aperitivos. Jen no dejaba de mirar alrededor de la habitación como si no la hubiera visto nunca antes, observando cada detalle.

“Entonces”, empezó, terminando la última galleta.

Asentí con la cabeza. “Tienes razón, deberíamos comprar más de esas”.

“Hay cosas más urgentes de las que hablar, Matt”.

Suspiré, resignándome al destino. Mejor sacarlo ahora que después, supuse-
pero Jen tenía otras cosas en la cabeza que los acontecimientos de la última semana.

“¿Esto es real?”

“Sí”.

“¿Cómo puedes estar segura?”, preguntó, con los ojos entrecerrados. “¿Qué hay de la vez que tuvimos esas visiones, allá en Helsevar?”

“¿Recuerdas el pacto que hice?”

“Selnou”.

“Entonces sabes tan bien como yo que esto es de verdad”.

Jen asintió. “Vale, sí. Supongo que la vieja zorra no mentía”.

“Estoy seguro de que quiso decir bruja”.

“No la conocías como yo”, respondió Jen, sonriendo. “Así que… estamos en casa”. Una mirada melancólica llenó su rostro. “…Para siempre”.

No me atreví a contradecirla. Por suerte, me salvé de tener que responder, ya que Jen saltó de su silla y corrió hacia el otro lado de la cocina. Me giré, confundida, y vi el teléfono de casa encendido y a punto de sonar. Jen lo cogió justo cuando el timbre estaba a punto de interrumpir la paz y la tranquilidad.

“Es Carl”.

Era otro acontecimiento inoportuno. Me preparé para la confrontación. “¿Puedes poner el altavoz?”

“Sí, un segundo”. Jen jugueteó con el teléfono. “Mierda. No recuerdo cómo”.

“¿Qué?”

“Ha pasado un tiempo, ¿vale?” Se lo acercó a la oreja. “Hola. Sí, Carl, soy yo. Espera. Cállate un segundo. ¿Cómo pongo esto en el altavoz? …Botón en el… vale, sí”. Tanteó unos cuantos botones y el débil ruido blanco del altavoz del teléfono llenó la cocina. Jen dejó el teléfono sobre la mesa. “Matt también está aquí”.

La voz de Carl salió del altavoz, muy baja. Evitaba hacer demasiado ruido, para no despertar a su temperamental padre. “Estamos vivos”.

“No me digas, Carl”, dijo Jen. “¿Intentas ser profundo?”

“Cállate.” Prácticamente podía oír su cara poniéndose roja a través del teléfono. “Matt, ¿estás ahí?”

“Estoy aquí”. El miedo llenó toda mi mente, cayendo en cascada como si una presa se hubiera abierto de golpe. Sabía exactamente lo que venía a continuación.

“¿Alguno de vosotros ha tenido noticias de Blake?”

Jen me miró, con una expresión sombría. Esperaba que yo respondiera.

Sacudí la cabeza muy lentamente. “Carl…” Empecé.

“Espera. Escúchame. Hemos vuelto sin cambios, ¿verdad? Así que tal vez…”

Una pizca de esperanza. No me atreví a considerarlo. Tenía miedo de lo que podría llegar a ser, y de lo rápido que se apagaría. Tenía que tomar el control, rápido.

“¿Intentaste llamarlo?”
“No tiene un celular. Lo intenté en su casa una vez, pero nadie respondió. No quise intentarlo de nuevo. No quiero despertar a nadie”. Carl tenía razón. Los padres de Blake eran la pareja más simpática del mundo, y cada vez que salía por allí me sentía celoso de su casa, pero su padre no estaría en absoluto de acuerdo con que lo despertaran a las dos de la mañana.

“Entonces eso es todo lo que podemos hacer por ahora”.

“Pero…” La voz de Carl se elevó ligeramente, haciéndose más fuerte.

“Carl”, interrumpí bruscamente. “Recuerda dónde estás. Tienes dieciocho años. Es una noche de colegio, y tu padre está durmiendo al final del pasillo”. Intenté inyectar toda la calma que pude en mi voz. Como tantas otras veces, funcionó. Cuando Carl habló a continuación, lo hizo en voz baja y sin aspavientos.

“¿Y qué hacemos?”

“Vamos a la escuela. Nos encontraremos mañana en el almuerzo, como siempre. Jen, vendrás a sentarte con nosotros”.

Jen asintió. “De acuerdo. Sara puede vivir sin mí durante un almuerzo”.

“Bien. ¿Carl?”

“¿Sí?”

“Cyraveil no existe”.

Hubo una pausa. Esperé, con la esperanza de que Carl entendiera y siguiera sin preguntar. Sólo había una manera de que todos superáramos esto sin que nos encerraran en un manicomio. Teníamos que volver a encajar como si nunca nos hubiéramos ido. No decirle absolutamente a nadie. Yo podía hacerlo. Probablemente Jen también podría hacerlo, con algo de ayuda, pero Carl había cambiado mucho más que yo, y en sentido contrario. Estaba preparada para un reto como este. ¿El nuevo Carl? Si todavía tenía su espada… No podía estar segura.

Finalmente respondió. “Lo tengo”.

Dejé escapar un suspiro que no me había dado cuenta de que había estado conteniendo. Jen lo notó, mirándome con curiosidad. No dijo nada, dejando a Carl en la oscuridad.

“De acuerdo. Entonces nos vemos mañana, Carl”.

“Mañana”, reconoció Carl. “Hola, Jen. ¿Sigues ahí?”

“¿Dov?” Jen se inclinó sobre el teléfono.

“Vei savi ilu dou, desve ta nal erreth. Syldae se valenda, selnou?”

“…Claro, Carl”. Jen parecía ligeramente avergonzada, pero se desvaneció rápidamente. “Lo haré”.

“De acuerdo. Buenas noches, chicos”. El teléfono se apagó. Observé a Jen cuidadosamente mientras guardaba el teléfono, buscando su reacción.

“¿Qué fue eso?” Pregunté. Sólo tenía una vaga idea de lo que había dicho Carl. Nunca había aprendido el idioma como él, sólo unas cuantas frases útiles (y unos cuantos insultos), y por supuesto ninguno de los dos se acercaba a Jen.

“¿Qué? ¿Un tipo no puede ser amable y preocuparse por mí?” respondió Jen.

“Oookay, olvida que he preguntado”. Había algo ahí, pero Jen dejó claro que no necesitaba saberlo. Mientras no nos afectara, era asunto suyo.

“Así que… ¿volvemos a la escuela, entonces?” Jen cambió el tema por mí, a lo que salté agradecido.

“Sí. Sólo hay que ser normal. No es que lo hayas sido nunca”.
Jen me dio un empujón en el hombro como respuesta. “Puedes hacerlo mejor”.

Me reí. “Dame unos días. Traeré todos los chistes malos”.

Jen sonrió. Ya parecía que estábamos volviendo a la normalidad. Unos pocos empujoncitos más y quizás podríamos deslizarnos completamente hacia la perfecta mundanidad. “Entonces, ¿Qué quieres para cenar mañana?”

“No sé. ¿Qué te apetece?”

Me encogí de hombros. “¿Por qué no vamos a la tienda de comestibles después de la escuela y actuamos de forma improvisada? Podemos comprar lo que quieras”.

“Ooh. Podría abusar de eso”. La cara de Jen se volvió traviesa, pero lo que había dicho era en serio.

“Abusa todo lo que quieras. Es una ocasión especial”.

“¿El día en que volvieron los chistes malos?”

Volví a reírme. Se sintió cálido y reconfortante, como el sol saliendo de la oscuridad. Hacía tiempo que no tenía mucho de qué reírme. “Claro, vamos con eso”.

“¿Qué diablos hacen ustedes dos despiertas?” Una voz aturdida resonó en el pasillo, seguida por el chasquido de la puerta principal al cerrarse. Nuestra madre había entrado por fin, con la cara como si se estuviera derritiendo por el cansancio. Tenía los ojos hundidos y somnolientos, y estaba apoyada en la pared. Dejó caer su bolso al suelo.

“¡Mamá!” Jen saltó de su asiento y corrió hacia ella, envolviéndola en un abrazo de oso. Yo me quedé mirando a las dos, pero la verdad es que sentí la misma reacción de alegría que Jen en ese momento. Nunca me había gustado mucho abrazarla… pero ahora todo era diferente.

“¿Qué pasa?”

“Nada, mamá”, contestó Jen, y al apartar su rostro, vi que se le formaban lágrimas en los ojos. “Sólo me alegro de verte”.

“¿Ha pasado algo?” Los ojos de mamá se abrieron de par en par, volviéndose alerta y atenta. Incluso con lo cansada que estaba, la mera posibilidad de que algo pudiera estar mal con su hija la animaba. Era un rasgo que había llegado a reconocer en los tres ahora, la descarga de adrenalina y el estado de hiperconciencia que todos habíamos dominado. Mamá, como nosotras dos ahora, podía estar preparada para cualquier cosa, incluso al borde del colapso.

“No ha pasado nada, mamá”, respondí. “Estábamos esperando a que volvieras a casa. No podía dormir”.

Ella frunció el ceño, pero con las palabras tranquilizadoras de ambos, su cansancio empezaba a vencer a la adrenalina. Sus ojos volvieron a caer. “Está bien, Matthew. Si tú lo dices”.

“Estamos bien. Hora de acostarse para todos, creo”.

“Vamos, mamá”, añadió Jen. “Te ayudaré a subir”.

“Gracias, Jenny.” Lo había olvidado, Jen seguía llamándose Jenny hace siete años. Hacía tiempo que había decidido que lo odiaba. Mientras Jen llevaba a medias a nuestra madre por el pasillo, se retorció y me lanzó una mirada de dolor. Yo sonreí.

“Buenas noches, Jenny”, dije. Ella puso los ojos en blanco, antes de volverse hacia las escaleras mientras empezaban a subir.

Limpié después de nuestra merienda, guardando la leche y tirando la caja vacía de galletas.

En realidad, estaba deseando ir a la escuela mañana, por muy descabellado que pudiera parecer antes de salir. Después de todo, había amigos con los que no había hablado en casi una década. Las clases serían un poco más difíciles de retomar. Me costaba recordar cosas como en qué salas estaban o dónde estaba mi taquilla. Tendría que confiar en la memoria física para que me llevara a los lugares correctos.

Podía hacerlo. Tenía que hacerlo. La única manera de recuperar mi vida era que nadie descubriera lo que había pasado. Cyraveil estaba en el pasado, y si podía evitarlo, se quedaría allí. Para siempre.

Mientras apagaba las luces y me dirigía a mi habitación, vi que la luz de Jen también se apagaba. Cerré la puerta, acordándome de evitar el clic esta vez, y me metí de nuevo en la cama. El agotamiento había vuelto con fuerza. Empecé a quedarme dormida casi de inmediato, pero un recuerdo persistente volvió a salir a la superficie, manteniéndome despierta sólo para recordar las ramificaciones.

La bruja me había contado un secreto, después de hacer nuestro pacto. Algo que había mantenido oculto en lo más profundo de mi alma, que no me atrevía a revelar a nadie. Ella me había dicho cómo podíamos regresar a Cyraveil.

Por mi vida, si pudiera evitarlo, no dejaría que ninguno de nosotros volviera a ver esa miserable tierra.