Libro 1: Prólogo

Si la vida fuera como la primera vez que nos encontramos

Guerra…

La guerra acabó con toda una época, pero la guerra también creó un nuevo mundo.

Nadie sabía exactamente cuándo comenzó, pero las noches ya no estaban envueltas en la oscuridad.

Bajo la cortina de la noche, dos pequeños y tenues destellos emergieron en la distancia. Se desplazaron en el aire.

Las espesas aguas negras y de color verde oscuro que liberaban constantemente su denso olor podrido, fluían por todas partes alrededor del área que abarcaban las luces débiles de estas luciérnagas. Las aguas residuales emanaban un triste resplandor verde incluso en lugares que eran relativamente más oscuros, iluminando una pequeña región. Aparte de la inmundicia insoportable de este lugar, el aspecto más peligroso era la radiación presente en las aguas residuales que se podía encontrar en todas partes.

Dentro de los charcos de agua residual acumulada, pedazos de tela que habían perdido sus colores originales, ollas completamente oxidadas, cadáveres podridos de criaturas desconocidas y todo tipo de cosas sucias flotaban arriba y abajo. De vez en cuando, ratas gigantes de más de un metro de longitud salían de lugares desconocidos, chillando mientras pasaban a toda velocidad antes de desaparecer en la oscuridad nuevamente. Las ratas enormes parecían casi no afectadas por la radiación que era lo suficientemente fuerte como para matar a un caballo robusto. Sin embargo, ocasionalmente trozos de carne y cabello caían de los enormes cuerpos de las ratas, y al inspeccionarlos más de cerca, uno podía encontrar que la carne se había podrido hace ya mucho tiempo. Parecía que ni siquiera las ratas gigantes eran inmunes a la radiación.

Las dos luces se elevaron varios metros antes de detenerse en la parte superior de una viga de acero inclinada. Luego contemplaron el mundo en esta noche oscura. Reflejados dentro de esas luces rojas quedaron grandes edificios con solo sus caparazones exteriores, casas con la mitad de sus paredes colapsadas, y los restos de autos dispersos por todas partes.

El oscuro verde fluorescente se podía ver en todas partes bajo el cielo nocturno.

Este lugar fue considerado una ruina hace cincuenta años, pero ahora, era conocido como una ciudad.

Una llama deslumbrante estalló de repente en una esquina de la calle no muy lejos. Gritos locos e histéricos sonaron, y el ruido se acercaba rápidamente.

Las luces rojas parecían sobresaltadas, y cuatro alas transparentes se extendieron mientras volaban rápidamente hacia el cielo. Una luz ardiente brilló; un escarabajo gigante de un metro volaba.

El individuo que llevaba la antorcha no parecía interesado en el escarabajo en absoluto y siguió corriendo detrás de la corriente de gente frente a él. De vez en cuando, se podían oír rugidos de bestias.

La llama desapareció en la distancia, y el enorme escarabajo se ocultó una vez más en la oscuridad. Sin embargo, una intensa ráfaga de viento pasó de repente. El escarabajo gigante inmediatamente lanzó un chillido miserable. Sus patas tan afiladas como una cuchilla golpeaban continuamente los ladrillos y las barras de acero, provocando brillantes chispas. Las cuatro alas revoloteaban continuamente mientras luchaba por salvar su vida, pero aún lentamente se arrastraba hacia la oscuridad.

Poco después, lo que acompañaba a sus sonidos chillones eran ruidos crujientes.

Dentro de un callejón oscuro, los pasos apresurados de repente sonaron. Una mujer que parecía bastante nerviosa entró corriendo. Tan pronto como entró en el pequeño callejón, inmediatamente notó una figura apoyada contra una pared.

El individuo estaba completamente cubierto por una manta negra, y con la cabeza caída, era imposible distinguir una cara. A partir de la complexión más bien pequeña, el cuerpo parecía pertenecer a un niño de ocho o nueve años.

La mujer apretó los dientes y corrió con unos pocos pasos. Ella forzosamente entregó la tela que envolvía sus brazos en el seno de esa persona. Con voz amarga, ella dijo: “¡Te lo ruego, por favor, salvela!”

La fluorescencia del conjunto de aguas residuales debajo de la pared iluminaba los rasgos faciales de la mujer. A pesar de que la luz era bastante tenue, reveló una cara extremadamente joven y hermosa. Su apariencia parecía tener alrededor de veinte años. Tenía la piel blanca como la nieve que rara vez se veía en esta época, tanto que era suficiente para hacer que otras mujeres quisieran cortarle la cara unas cuantas veces por celos. Su cuello también era largo y delgado. Por debajo de su mandíbula, se perfiló una curva casi perfecta. Continuando hacia abajo, su piel blanca repentinamente sobresalió, dibujando un profundo escote. Su ropa era extremadamente delgada, y solo unos pocos botones estaban descuidadamente abrochados, dejando la mayoría de sus grandes senos expuestos. Se podían ver vagamente dos atractivas protuberancias en la ropa, y alrededor de esa zona, se veían algunos pequeños puntos húmedos. Probablemente se quedaron atrás después de alimentar a un niño.

Todo esto ni siquiera tomó un segundo completo. Sin siquiera esperar a que esa persona respondiera, la mujer de repente se levantó y corrió hacia las profundidades del callejón. Después de correr por más de diez metros, de repente lanzó un grito ensordecedor. Su grito viajó lejos durante la noche bastante ruidosa. El grupo ruidoso e histérico no muy lejos inmediatamente lanzó gritos de alegría y emoción, y antes de que hubiera pasado un minuto, el callejón se iluminó con antorchas. Más de diez individuos vestidos con ropas andrajosas corrieron al callejón. Sus rostros revelaban expresiones que eran tanto crueles como estimulantes a medida que se abrían paso por las profundidades del mismo.

Un individuo bastante robusto agitó una gran maza de madera con clavos de hierro. Sus brazos empujaron a la gente que estaba enfrente y, mientras perseguía, gritó: “¡Cuando atrapemos a esa mujer, quiero el primer bocado! ¡Voy a destrozar la cabeza de quien no esté de acuerdo!”

Detrás de él, un esbelto hombre de mediana edad habló con un volumen que no coincidía con su físico. Él se rió a carcajadas y dijo en broma: “Bien, Black Duncan. Sin embargo, esa mujer se ha acostado con un demonio antes, entonces quién sabe qué tipo de cosas lleva su cuerpo. ¿Todavía vas a follarla? ¿No tienes miedo de que, cuando lo pongas a medio camino, tu pequeño se pudra por dentro?

Black Duncan replicó, “Tal vez no. Puedo manejar más radiación que ustedes.” Sin embargo, su voz ahora claramente llevaba un poco de vacilación.

Su vacilación inmediatamente levantó la risa rugiente de muchas personas. “Black Duncan, incluso te atreves a follar a un cerdo mutado, entonces, ¿de qué tienes miedo? ¿Podría ser que tu pequeño compañero ya esté podrido? Sin embargo, ¡tu pequeño compañero realmente no parece coincidir con tu cuerpo real!”

Black Duncan rugió un par de veces con furia. “¡No me importa más! Si crees que tu cosa es grande, entonces adelante. De cualquier manera, ¡no voy a hacerlo más!”

De repente, alguien gritó: “¡Si ustedes no van a hacerlo, entonces lo haré! De cualquier manera, mi cosa ya está medio podrida. Si puedo hacerlo con una mujer de piel clara, ¡vale la pena incluso si se pudre por completo!”

El que gritó era un anciano delgado y arrugado. Aparte de la tela sucia que cubría su cuerpo, no parecía tener nada. Su cuerpo flaco estaba cubierto de heridas podridas y su cabeza estaba casi completamente desnuda. Solo un poco de pelo blanco se podía ver en él. Se quedó sin aliento cuando corrió, su pecho lanzó sonidos de hulu hulu, como si fuera una caja de viento antiguo viviente. Apenas pudo mantener el ritmo del grupo. Sin embargo, la cosa oscura debajo de su cintura era como una varilla de acero corta y delgada, ya que de repente estaba directamente contra su estómago.

El callejón no era largo, y en un abrir y cerrar de ojos, la docena de matones corrieron por el otro extremo. Después de que las llamas parpadeantes pasaron, la oscuridad una vez más consumió esta área. La bella mujer tenía toda la atención de la multitud violenta y lujuriosa, por lo que nunca se dieron cuenta de que el bulto en la esquina era una persona. En realidad, incluso si estos matones lo veían, no le prestarían mucha atención. Después de todo, las figuras moribundas que yacían en charcos de aguas residuales radiactivas no eran raras en absoluto.

No muy lejos del callejón, los gritos de la multitud se hicieron cada vez más fuertes, y se mezclaron dentro los gritos miserables de una mujer que ya no sonaba como la de un humano. No mucho después, la protesta de la mujer se amortiguó, como si algo le impidiera hacer más ruido. La risa rugiente de la multitud se hizo cada vez más fuerte, y al final, la voz de la mujer quedó completamente ahogada.

Dentro del callejón oscuro, la figura envuelta en la manta negra se movió de repente, su cabeza caída lentamente se alzó. Apareció un bebé debajo de las mantas, y por los bordes, parte de una pequeña mano quedó expuesta. El esquema de la oferta claramente pertenecía a un niño que aún no había madurado, pero a pesar de ser así, la piel del niño era clara y lisa. Era tan brillante que era algo deslumbrante, en gran contraste con el entorno. Desde dentro de la manta, una luz verde profunda brilló; vino de su ojo. En este momento, él estaba observando silenciosamente al bebé dentro del envoltorio de la tela.

El infante no lloraba ni se quejaba. Un par de grandes ojos azules también miraron hacia atrás a la luz verde profunda. Su piel brillaba con un brillo similar al del grado más alto de crema, completamente diferente de los grandes parches de piel azul oscuro y verde ceniza que se encuentran en los bebés de esta generación. Sus pequeños labios estaban bien definidos. En resumen, era extraordinariamente hermosa, especialmente para un bebé que aún no había dejado de beber leche.

Él parpadeó, y la luz verde en la cara de la niña también parpadeó. Finalmente, extendió la mano y aflojó un poco la tela apretada. La niña también podría escuchar el sonido que lo rodea. Podía escuchar los rugidos de la mafia, así como también los gritos desdichados de la mujer de vez en cuando.

Su esbelto brazo blanco y sus delicados y largos dedos eran como nubes en el cielo nocturno. Después de florecer momentáneamente a la vista, una vez más volvieron a la manta.

La cabeza de la niña estaba ligeramente inclinada hacia un lado. Le temblaban un poco las orejas, como si estuviera captando todo el sonido que lo rodeaba; parecía estar completamente absorta escuchando. Sólo ahora se dio cuenta de que las puntas de sus orejas eran puntiagudas, lo que las hacía un poco más largas que las de los humanos normales.

En la distancia, la fiesta brutal e inmoral no continuó por mucho tiempo. Después de un grito lleno de desesperación, la mafia se calmó gradualmente. Poco después, la luz ardiente estalló. Un espeso humo se elevó en el aire, trayendo consigo oleadas de olor a quemado. Un gran fuego ardía, y de vez en cuando, incluso se precipitaba diez metros en el aire. Fue tan genial que la luz de las llamas iluminó momentáneamente el oscuro callejón.

No quedaba nada en el callejón, sino aguas residuales. El niño envuelto bajo la manta negro oscuro no se veía por ningún lado.

El sol salió como siempre.

La abrasadora luz del sol atravesaba las gruesas nubes grises y se esparcía por el suelo que alternaba entre negro y amarillo. De vez en cuando, una fuerte brisa apartaba una parte de las nubes grises y permitía que la luz del sol brillara sin obstrucciones. Los extraños y  raros animales se dispersarían en todas direcciones en busca de sombra o de cuevas subterráneas para esconderse de los duros y fatales rayos solares. Los únicos seres vivos que no tenían miedo a la luz del sol eran ciertas especies de vegetación alta. Los tallos blancos y enfermizos tenían púas de medio metro de largo. Cada vez que la luz del sol descendía, se volvía para absorber la poderosa luz. Luego crecería frenéticamente a una velocidad visible.

¡Bang, Bang! Estruendosos ruidos clamaban, perturbando la tranquilidad de la mañana. Un anciano de unos cincuenta años de edad golpeaba ferozmente una tubería de metal que sobresalía del suelo mientras gritaba roncamente: “¡Es hora de trabajar! ¡Todos ustedes bastardos mejor gateen hasta aquí ahora mismo! ¡Dejen que este Viejo Hans vea cuántos afortunados quedan!”

Más de un centenar de personas emergieron de la tierra y corrieron en esta dirección. Sin embargo, todos se detuvieron voluntariamente cinco metros antes que el anciano, como si hubiera algún tipo de barrera intangible que les impidiera dar un paso más. Hubo algunos en el grupo que no estaban al tanto de las costumbres que continuaron y empujaron hacia adelante. Los machos grandes y robustos que los rodeaban regañaron inmediatamente: “¡Los recién llegados comienzan en la parte posterior! ¿Por qué estás empujando?” Esas personas inmediatamente se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. Sus caras ya sufrían de varios puños, y sus cuerpos yacían en el suelo. Las personas a su alrededor inmediatamente contribuyeron implacablemente con sus brazos y piernas. Solo después de un tiempo esos hombres robustos arrojaron a estas personas casi moribundas fuera de las filas. Incluso escupieron una bocanada de saliva con odio a los recién llegados.

El viejo Hans se había acostumbrado desde hacía tiempo a estos actos salvajes. Simplemente se encogió de hombros indiferentemente hacia el acto. En la actualidad, llevaba una chaqueta de cuero que había perdido por completo su brillo fuera de una camisa de color rojo oscuro con estampado de cuadros gruesos. Debajo había un par de jeans con salpicaduras de aceite, y en sus pies había un par de altas botas militares. Comparado con los refugiados a su alrededor que no se diferenciaban de los mendigos, el Viejo Hans era simplemente como un rey. Su actitud también era como la de un rey. Delante de su pecho colgaba un emblema plateado. El emblema del fondo era una ciudad lejana, e incrustado en el centro había un tanque. Bajo la luz del sol, el emblema brilló brillantemente, por lo que era extremadamente llamativo. Los cien pares de ojos con frecuencia pasarían junto al emblema. Entre esas miradas, había algunas que revelaban temor, otras que revelaban celos, pero las más comunes eran similares a las que los lobos hambrientos tenían para comer carne.

Frente a estos cien lobos salvajes, el Viejo Hans no parecía tener miedo en lo más mínimo. Se movió detrás de una mesa de metal y recuperó algunas latas con etiquetas indiscernibles. Lo golpeó contra la mesa y rugió, “¡Lo mismo que antes! ¡Se pueden usar cien kilogramos de mineral para intercambiar por cinco centavos! El precio de los alimentos es el mismo que ayer. Por compasión para ustedes bastardos, hoy hay incluso algunas latas. ¡Dependerá de ustedes ver quién se va con qué! ¡No se amontonen hacia adelante, ven de uno en uno!”

Estas personas conocían bien las reglas. Después de alinearse correctamente, caminaron hacia la mesa de metal uno por uno. El viejo Hans parecía un carnicero que recogía su carne mientras recorría con la mirada sus cuerpos, su color de piel y su complexión. Luego gritaba casualmente: “¡Estás bien, puedes ir allí y trabajar!” O “¡No eres bueno!”

Los refugiados que obtuvieron la aprobación corrieron de inmediato hacia la pila de herramientas. Después de agarrar una púa de metal y una canasta para llevar a la espalda, inmediatamente corrieron hacia las minas a varios cientos de metros de distancia, temiendo que si eran un segundo más lentos, el Viejo Hans podría cambiar de opinión y considerarlos como una persona inútil y decir las aterradoras palabras “No eres bueno”.

“¿Por qué no soy lo suficientemente bueno?” Un rugido amortiguado llamó la atención de todos. Proviene de un individuo que medía aproximadamente 6’2 de estatura. Un tipo negro con la complexión de un oso de montaña aplastó su puño contra la mesa de metal y rugió hacia el Viejo Hans.

El viejo Hans sacó un pañuelo blanco y limpió lentamente la saliva que le cayó en la cara. Señaló hacia una gran lesión podrida del tamaño de un tazón y dijo sin prisa: “¡Has contraído una enfermedad! Si te dejo ir a las minas, infectarás a mis trabajadores más fuertes. ¿Quién completará el trabajo entonces?”

“¡Puedo trabajar! ¡Tengo que comer, y tengo tres hijos que criar!” El negro no escuchó atentamente lo que dijo el Viejo Hans. Continuó gritando mientras golpeaba fuerte en la mesa de metal.

El viejo Hans frunció el ceño. Se acarició la barba e insinuó a la gente detrás de él. Tan pronto como un ruido de explosión sonó, el negro gritó abruptamente. Mientras miraba la gran cavidad que aparecía en su pecho con incredulidad, su garganta intentó hacer sonidos, pero no salió una sola palabra.

Detrás del viejo Hans, un hombre calvo y robusto, una vez más apretó el gatillo de la escopeta de dos cañones que tenía en sus manos. Otro fuerte sonido estalló, enviando varios centenares de perdigones al interior del pecho de ese individuo. Sus heridas se duplicaron en tamaño, y esta vez, estalló completamente en su grueso y robusto pecho. El hombre llevaba un traje negro que tenía tantas arrugas que se volvió completamente informal. También había muchos agujeros que revelaban cuán antigua era la ropa. Hubo un total de tres hombres robustos como este detrás del Viejo Hans.

Una vez que el Viejo Hans terminó de limpiarse la cara, dijo al aire vacío frente a la mesa de metal: “¡Ademas, *****, tu saliva apesta!”. Por su forma de hablar, parecía como si el negro aún estuviera de pie frente a la mesa.

Todavía había más de un centenar de refugiados que aún no habían ingresado a las minas de mineral. A partir de este momento, se puede ver un poco menos de codicia y un poco más de miedo en sus ojos. Varias personas se acercaron. Arrastraron lejos el cuerpo del hombre negro grande y lo dejaron caer en algún lugar a varios cientos de metros de distancia.

La línea frente a la mesa de metal se acortó rápidamente. Antes de que el cielo se iluminara, la mayoría de los refugiados ya habían ingresado a las minas de mineral. Los que no habían sido elegidos comenzaron a caminar hacia la ciudad en busca de posibles oportunidades.

“La cantidad de trabajadores enfermos es cada vez más alta. La cantidad de este mes parece ser un poco apretada…” El viejo Hans frunció el ceño. Se puso de pie y estiró su dolorida cintura y espalda. Sin embargo, cuando solo se había estirado hasta la mitad, se detuvo de repente. Luego se levantó con dos brazos y se inclinó para mirar al niño que era apenas más alto que la mesa de metal.

El niño estaba cubierto con una manta tan sucia que su color original había desaparecido hace mucho tiempo. La cara, los brazos y todos los lugares expuestos del niño estaban cubiertos densamente en tiras de tela. Solo se podía ver el ojo izquierdo, y en ese momento estaba mirando tranquilamente a Hans. El niño parecía tener aproximadamente ocho o nueve años y no se sabía si el niño era hombre o mujer.

Originalmente, el Viejo Hans definitivamente no perdería tiempo con un refugiado obviamente inadecuado. Sin embargo, podría deberse a que estaba sintiendo un poco de caridad, tal vez la vista de sangre hizo que su corazón se ablandara, posiblemente la ansiedad por la falta de trabajadores este mes, o incluso la mirada del niño, pero a pesar de eso, vaciló. De repente, abrió la boca y preguntó: “¿Quieres trabajar?”

El niño asintió con la cabeza.

“¡Muy Bien! Sin embargo, ¿eres hombre o mujer?” Preguntó el viejo Hans.

“Hombre”, finalmente el niño habló. Comparado con otros niños de edad similar, su voz era claramente más profunda y poseía un tipo de atracción indescriptible.

“Bueno. Chico, ve allí para agarrar tus herramientas. Sigue a los demás Por cada cien kilogramos de mineral que desentierras, puedes cambiarlo por cinco centavos. Este es el mejor tratamiento que puedo darte. Por la forma en que te vistes, ¿no me dices que estás ocultando algún tipo de enfermedad? Bien, no tienes que preocuparte. Al menos no hay ningún olor procedente de tu cuerpo. La nariz del viejo Hans sigue siendo bastante buena. Vaya, cuanto antes termine, antes podrá alimentarse usted mismo. Una vez que ya no puedas trabajar, encuentra a Lisiado Peter. Él te dirá la cantidad de dinero o comida que puedes cambiar”.

Bajo la charla del Viejo Hans, el chico recogió el pico de metal que era más alto que él. La canasta en su espalda casi tocó el piso mientras caminaba lentamente hacia las profundidades de las minas.

Solo cuando su figura desapareció, el viejo Hans negó con la cabeza. De repente, se dio la vuelta y se enfrentó a los hombres grandes con trajes negros y dijo: “¿Hablé demasiado hoy?”

Frente a este anciano aparentemente nervioso, los hombres robustos y robustos vestidos de traje no pudieron evitar retroceder unos pasos. Inmediatamente, apresurados y decisivos, sacudieron la cabeza.

El viejo Hans lanzó algunas risas forzadas y dijo: “Eres bastante inteligente, y es por eso que te hice el líder de los guardias. Sin embargo, debes recordar que en este lugar, soy el único agente de la compañía. Puedo hacerte matar fácilmente a esos refugiados parecidos a perros, y también puedo convertirte en un perro mañana. Las personas mayores tienden a tener algunos rasgos excéntricos. Solo necesitas hacer tu trabajo correctamente, ¿entiendes?”

“Entendido, señor Hans”.

“¡Deberías llamarme Su Majestad Hans!”

“¡Entendido, Su Majestad Hans!”

El viejo Hans tarareaba una melodía misteriosa y entraba en una pequeña casa hecha de láminas de metal. Esta pequeña casa, invulnerable al viento y la lluvia, también podría considerarse un tipo de lujo.

El atardecer pronto se acercó. Los lobos podridos que dormían una noche entera en el hambre se despertaron y lanzaron aullidos largos. Comenzaron a vagar como fantasmas en busca de cosas para llenar sus estómagos.

El viejo Hans abrió las puertas metálicas de la pequeña casa y salió. Entrecerró sus ojos mientras miraba el sol que estaba a punto de establecerse. Se sintió mucho mejor después de tomar una siesta. Las minas ya estaban completamente desiertas, porque los trabajadores ya se habían ido hace mucho tiempo. Habían terminado sus porciones, por lo que regresaron a donde vivían. Una vez que el sol cayera bajo el horizonte, las sucias minas se cubrirían con ratas de un metro de largo. Estas criaturas eran ridículamente feroces, con incisivos afilados que podían morder fácilmente a través de varillas de acero de más de dos centímetros de grosor. Incluso las rocas más duras eran inútiles ante las ratas. Una vez que saliera el sol, las ratas viciosas cavarían bajo tierra y entrarían en sueño, dejando a los mineros la mayor parte del día para excavar mineral.

Tan pronto como el sol estuvo a punto de desaparecer por completo, la pequeña figura apareció desde la entrada de la mina. Detrás del niño había una cesta de mineral que era casi tan alta como él. Él estaba caminando inseguro.

Los párpados del viejo Hans saltaron un par de veces. No hubo ni una sola palabra o movimiento de él mientras miraba al pequeño niño llegar a la pequeña montaña de mineral y verter el contenido de la canasta en su espalda. Luego caminó lentamente mientras sostenía la hoja de papel que recibió del capataz. Las tiras de tela envueltas alrededor de su cuerpo fueron salpicadas con grandes parches de rojo, amarillo y varios colores oscuros de las minas.

Al ver al niño caminar, el Viejo Hans se movió hacia la parte posterior de la casa. Había un cobertizo grande al lado de la casa de metal. El lisiado Peter, a quien le faltaba media pierna, movía su cuerpo que excedía los cien kilogramos de peso con dificultad y gritaba: “¡Muchacho, ven aquí!”

El niño llegó antes del cobertizo y le entregó la hoja de papel. Cuando el lisiado Peter lo miró, no pudo evitar soltar un silbido. “Joven, no está mal! Has hecho más que muchos otros”.

Peter usó su dedo grueso para señalar una larga lista de artículos, y el chico comenzó a mirar la lista también. Su mirada se detuvo momentáneamente ante las palabras ‘agua potable’, y luego continuó mirando hacia abajo hasta que fue bloqueada por el grueso dedo de Peter.

“Solo este.” El chico señaló la lista con un dedo envuelto en tela.

Peter inmediatamente gritó: “¡Ah, ja! Agua potable de Grado Tres! Joven, definitivamente eres de la nobleza, ¿verdad? He oído que los cuerpos de la nobleza son tan débiles que solo pueden beber agua pura. ¡Tiene que ser agua sin impurezas o la más mínima radiación!”

“Solo este.” El chico señaló la lista. Su voz no fluctuaba en lo más mínimo, haciendo que otros dudaran si realmente era la voz de un trabajador manual.

Peter se encogió de hombros. Del cofre de madera detrás de él, sacó una bebida con una fecha de producción irreconocible similar y la arrojó hacia el niño. “¡Aquí! Agua potable de grado tres, mocoso extravagante”.

El chico cuidadosamente colocó la pequeña lata en la manta y dio media vuelta para irse. El lisiado Peter negó con la cabeza y sacó un trozo de pan del tamaño de un puño. Lo arrojó hacia el niño y le dijo: “Joven, la minería es una tarea extenuante. No durarás mucho si no comes. Tome esto y recuerde que le debes al lisiado Peter cinco centavos. Lo descontaré de tu pago mañana!”

El niño cogió el pan y lo guardó cuidadosamente de manera similar. Luego se inclinó profundamente hacia el lisiado Peter antes de irse a la oscuridad.

Dentro de la oscuridad del desierto, diez pares de ojos lobunos se concentraron en el chico. Susurros continuamente se levantaron y cayeron.

“Ese mocoso parece haber hecho bastante trabajo. ¿Por qué no echamos un vistazo para ver cuánto cambió? Incluso podría haber media hogaza de pan”.

“¡Apuesto a que tiene una gran pieza de carne de rata asada!”

Desde el lado, una voz perezosa pero feroz interrumpió su conversación. “Oye, estúpidos recién llegados. ¿No conoces las reglas del viejo Hans? Dentro de su territorio, a nadie se le permite robar artículos intercambiados”.

Las voces de antes no parecían estar convencidas. “¿Viejo Hans? ¿Qué va a hacer él al respecto? ¡Puedo golpear a diez viejos pedos como él!”

La persona aparentemente perezosa se rió. “¿Tú solo? ¡Ni siquiera estás calificado para lamerle el culo!”

Aquellos recién llegados que fueron llamados estúpidos se indignaron. Justo cuando querían defenderse, quién hubiera adivinado que el otro individuo de repente perdió interés y gritó: “Chicos, corten a estos tipos que quieren causar un disturbio en pedazos y alimentarlos a los lobos podridos”

Diez figuras más respondieron y rodearon este lugar.

Gritos miserables sonaron brevemente, y el desierto volvió a ser pacífico. Todos querían descansar lo más posible para extraer otra pieza de mineral mañana.

Desde el cobertizo, el lisiado Peter ya no podía ver la figura del niño. Se rascó la cabeza casi calva y murmuró: “¿A dónde va ese joven? Si los lobos podridos lo comen, entonces habré perdido esos cinco centavos. Oye, viejo Hans, ¿crees que perderé esos cinco centavos?”

El viejo Hans, que estaba apoyado en el cobertizo, levantó las manos y dijo: “Quién sabe”.

El lisiado Peter se puso de pie con dificultad y comenzó a limpiar la lista de alimentos e inventario. Su pierna restante era gruesa y lo suficientemente sólida como para soportar su cuerpo que pesaba más de cien kilogramos sin muletas. Cogió la hoja de papel que recibió del niño y estaba a punto de tirarla cuando de repente recordó algo. Lo miró de nuevo y se dijo a sí mismo: “Agua potable de grado tres… Realmente no sé para qué necesita tal cosa. La radiación dentro de la mina es muchas veces más poderosa que las aguas residuales del exterior. Esto no es algo de lo que pueda librarse beber un poco de agua limpia”.

El viejo Hans tomó el papelito de Peter y lo miró. Después de barrer sus ojos con el número, lo arrugó y lo arrojó al pozo de fuego fuera del cobertizo.

El viejo Hans tosió unas cuantas veces y escupió en el suelo. “Peter, ve y dile a Mad Dog que deduzca diez kilogramos menos de la canasta del niño. Si puede trabajar aquí durante un mes completo, cuéntelo como la cantidad total”.

Peter dijo: “Eso parece un poco injusto”.

“Está criando a un niño”. El viejo Hans encendió un cigarrillo que solo le quedaba la mitad de su longitud. Su voz sonaba un poco triste.

Peter se sobresaltó y levantó la cabeza. “¿Qué? Con su edad, ¿cómo podría estar criando a un niño?”

El viejo Hans apagó un anillo de humo y dijo: “Si un niño menor de tres años solo bebe agua sin radiación y come cosas limpias, entonces no habrá cualquier mutación al crecer”.

Peter arqueó las cejas. “¡Cielos! Siempre asumí que todos mutarían. ¿Cómo sabes esto?”

El viejo Hans respondió con calma: “Porque también he criado a un niño antes”.

Peter se sorprendió. “¡Nunca hablaste sobre estas cosas antes! ¿Cuántos años tiene él? Debería tener unos veinte ahora, ¿verdad? Señor, ten piedad, él no puede ser tan feo como tú”.

El viejo Hans se rió entre dientes y dijo: “Era muy pobre entonces y no podía encontrar suficiente agua limpia y comida. La mutación ocurrió cuando él tenía cinco años y no pudo sobrevivir”.

Peter no supo qué decir. Después de un momento de silencio, dijo: “Viejo amigo, lo siento. No debería haber dicho esas cosas. Sabes que… Nunca me he encontrado con una mujer que haya podido dar a luz en esta vida y nunca haya tenido la oportunidad de criar a un niño”.

El viejo Hans aspiró profundamente el humo y contempló el cielo nocturno, apenas verde. “Socio, no necesitas decirme cosas así a mí. En aquel entonces, si no fuera por ti, ya me habría convertido en alimento para los lobos podridos. Yo tampoco estaría en esta posición como agente de la compañía”.

Peter levantó un baúl de almacenamiento de cincuenta kilogramos. Su única pierna doblada, e inmediatamente saltó más de un metro en el aire para colocar suavemente el tronco en el estante más alto. Luego negó con la cabeza y dijo: “No te salvé intencionalmente… Debes recordar que yo era un experto en lucha libre. Mi fortalecimiento de defensa ya estaba en el segundo nivel, para que el rey lobo no pudiera morderme sin importar lo mucho que lo intentara. Sin embargo, fue diferente para ti. ¡Para las personas frágiles como tus usuarios de magia, podría arrancarte la mitad de tu trasero con un solo mordisco!”

El viejo Hans le dio el resto del cigarrillo a Peter y le dio unas palmaditas en el hombro. “Socio, no duermas demasiado tarde. Ninguna mujer vendría aquí en este momento”.

Peter inspiró profundamente y lo mantuvo dentro de sus pulmones. Solo cuando no pudo aguantar más, exhaló. El viejo Hans ya había regresado a la casa de metal. Solo se podía oír un golpe, lo que implicaba que ya se había arrojado a la cama. Peter sacó una caja de metal verde de debajo de la mesa principal, y desde adentro, sacó cuidadosamente una revista que parecía estar a punto de separarse. Tomando prestada la luz de la hoguera, comenzó a hojear la página uno por uno, su respiración se hacía cada vez más pesada.

La portada de la revista se desprendió de repente y cayó al suelo. La bella y sexy mujer en la portada ya se había vuelto borrosa debido al paso del tiempo, pero las llamativas palabras “Playboy” todavía se podían ver en su portada. Debajo de esas palabras había una línea de pequeñas palabras que revelaban la fecha de publicación de la revista: febrero de 1982.

Independientemente de cuántos refugiados nuevos vinieron del desierto o cuántos refugiados desaparecieron misteriosamente, el sol siempre se levantaría como de costumbre.

El joven era el mismo que ayer. Dentro de la mina bañada por la luz del sol, la cantidad de mineral que desenterró fue la misma que ayer. Los artículos que intercambió fueron los mismos también. La única diferencia era que la cantidad de dinero que le debía a Pedro lisiado iba de cinco a diez centavos.

Un mes más tarde, ya sea por tener suficiente para comer o porque el niño se hizo más fuerte, la cantidad que ganó cada día aumentó un poco. Como resultado, la cantidad que le debía a Pedro lisiado disminuyó gradualmente.

La vida en el desierto repite monótonamente. Un año de tiempo pasó rápidamente así como así.

En esta época, poder vivir de manera monótona ya era un lujo raro. No había necesidad de luchar contra los lobos podridos por la comida, y también tenía agua sin demasiada radiación para beber; ¿Qué más podría pedir? En cuanto al aburrimiento, eso era simplemente una cuestión de extravagancia. Solo los locos rara vez pensarían en tal cosa.

Al principio, muchos recién llegados tenían sus ojos puestos en el chico, pero la tela que rodeaba su cuerpo los asustaba. Había al menos diez enfermedades muy infecciosas y no había medicamentos que pudieran curar estas afecciones. Además, todas estas enfermedades tenían un rasgo similar, y eso era precisamente pudrición. Muchas personas ya habían empezado a adivinar qué tan gravemente se había podrido debajo de las tiras de tela. Incluso hicieron apuestas sobre cuánto tiempo más podría vivir. Sin embargo, cuando incluso la fecha en que apostaba la jugadora más atrevida, había cuatro recién llegados que eran lo suficientemente audaces e ignorantes como para seguir al chico en la oscuridad. Tres de ellos nunca más fueron vistos, y el que regresó perdió la pista del niño. Temprano a la mañana siguiente, los refugiados encontraron a ese individuo colgando del alto poste de madera afuera de la casa del Viejo Hans. Los guardaespaldas con trajes negros habían usado sus escopetas de dos cañones para dispararle un total de diez balas, pero aún no había agotado su último aliento. Parecía que en el campo de la tortura, estos hombres de negro eran bastante talentosos.

Desde ese día en adelante, todos los refugiados recién llegados sabían que nunca deberían provocar a ese chico.

Tres años pasaron.

La cantidad de mineral que extrajo el muchacho ya había cuadruplicado su cantidad inicial, pero la cantidad de alimento que necesitaba cambiar también aumentaba continuamente, por lo que nunca tuvo muchos ahorros. La cantidad de arrugas en el rostro de Old Hans también se había profundizado un poco, y el playboy ’82 del lisiado Peter también pasó de quince a diez páginas.

Durante el quinto año, la cantidad de mineral que se podía extraer de las cuevas comenzó a disminuir gradualmente. La felicidad de una simple vida en el desierto también había llegado a su límite.

Una noche, después de que una vez más recibió la comida y la bebida de Lisiado Peter, Old Hans lo detuvo. El chico de antes que ahora se había convertido en un hombre entró en la casa de acero con el Viejo Hans. La casa estaba llena de basura, pero había una cama. Realmente había una cama, una con una almohada y ropa de cama. Esta sola cama bastaba para distinguir al Viejo Hans de todos los demás. El joven no le dio más que una mirada a la cama, sino que tenía los ojos fijos en el mapa dibujado a mano que colgaba de la pared. El mapa era extremadamente crudo, y había grandes áreas en blanco. Incluso hubo algunas áreas claramente marcadas como peligrosas en rojo.

“Aquí es donde estamos”. El viejo Hans señaló hacia el mapa. Luego, su dedo se movió hacia el oeste y se detuvo en un área marcada con un círculo rojo para indicar su peligro antes de continuar: “Esta área es la guarida de las hormigas en llamas, y esas cosas de un metro de largo son extremadamente molestas. No pueden dispararles a las llamas, pero aún así debes tener especial cuidado con ellas. El líquido agrio que disparan dañará aún más que ser quemado vivo. Lo peor de este lugar es que esos tipos siempre viajan en grandes cantidades, pero también llevan cosas buenas en sus cuerpos. Sus garras delanteras son incluso más resistentes que el acero, pero pesan mucho menos. No muchas personas se atreven a matar a estas hormigas en llamas, por lo que pueden venderse en bastantes lugares a un precio decente. Detrás de sus patas traseras, hay una pequeña porción de carne sin radiación o veneno. El único problema es que la cantidad realmente es demasiado pequeña”.

El joven miró silenciosamente el mapa, como si estuviera tratando de grabar cada centímetro en su mente. El ojo único que se podía ver era de un color verde oscuro, y alrededor de iris había algunos patrones grises. Era brillante y translúcido, como si fuera una pieza de jade de la máxima calidad. Después de todos estos años, esta fue la primera vez que el Viejo Hans pudo echarle un buen vistazo al ojo del joven.

El viejo Hans se aclaró la garganta y señaló nuevamente el extremo sur de la guarida de las hormigas en llamas. Solo había una ‘w’ allí, y se desconocía lo que representaba.

“Aquí hay una cueva, y adentro hay un estanque de aguas residuales. Dentro del estanque hay una gran sanguijuela mutada. Si lo alimenta con su sangre, expulsará el exceso de líquido de su cuerpo. Esta agua solo contendrá una cantidad insignificante de radiación. No hay mucho adentro y apenas será suficiente para un niño de cinco años “.

“El nido de hormigas en llamas debe estar a unos cien kilómetros más o menos de aquí, por lo que es posible que tengas que caminar unos días. La mina se cerrará mañana, así que no tienes que regresar”. El viejo Hans agitó su mano, y el joven salió silenciosamente de la casa de metal. Antes de salir por la puerta, el joven miró al Viejo Hans y le dio las gracias en voz baja.

La voz del joven era tan suave como el viento y poseía un misterioso tipo de encanto. Si fue colocado en una época anterior, podría tener el potencial de ser una gran superestrella.

Temprano a la mañana siguiente, la luz del sol persiguió a los lobos podridos a sus guaridas. Sin embargo, los vientos frenéticos comenzaron a silbar, trayendo consigo rocas del tamaño de un puño y arena. Al oeste de las minas había un desierto estéril que se extendía hasta donde alcanzaba la vista. Las rocas rojas ardientes se transformaron en pilares de piedra que estaban llenos de agujeros. Solo se veían unas pocas plantas cortas cubiertas de espinas afiladas, y alrededor de sus ramas y hojas había algunas bayas de arena venenosas. Los escorpiones de roca y las enormes avispas de vientre negro eran extremadamente mortales, pero la parte más peligrosa de todo era que allí no había agua. Ni siquiera las aguas residuales llenas de radiación se pueden encontrar aquí.

Cuando los escorpiones de roca se ocultaron en las grietas de piedra para evitar la luz del sol, un joven apareció en el borde del desierto. Todo su cuerpo estaba cubierto con una manta de fieltro, y sus brazos completamente vendados llevaban a un niño pequeño envuelto de manera similar dentro de una manta negra.

Bajo los ojos compuestos de los escorpiones de roca, dos figuras, una grande y pequeña, caminaron lentamente de la mano hacia las profundidades del desierto. De repente, un vendaval frenético estalló, soplando hacia atrás la manta que cubre la cabeza del niño pequeño. Una cabeza de cabello largo gris como seda se esparció. Bajo la luz del sol, lanzó decenas de miles de destellos deslumbrantes.

La joven detuvo sus pasos y recogió cuidadosamente su largo cabello antes de cubrirse nuevamente la cara con la manta. Luego, una vez más, tomó su mano para seguir caminando hacia las profundidades del desierto.

Continuaron así durante toda una semana antes de llegar finalmente a la cueva de la que hablaba el Viejo Hans, y finalmente encontraron la sanguijuela mutada. El joven ayudó a la niña a instalarse dentro de la cueva. Bajo la protección de la noche, caminó hacia la guarida de las hormigas en llamas.

Solo durante el atardecer del tercer día los jóvenes regresaron con dificultad. La pequeña niña estaba tranquilamente sentada en la entrada de la cueva, esperando su regreso. No se sabía cuánto tiempo ella se había sentado allí.

Esa noche, las cejas de la joven estaban fruncidas mientras usaba sus pequeños dientes blancos como la nieve para rasgar la clara y blanca carne de hormiga que era tan dura como la goma. La carne de la hormiga era dura y maloliente, pero ella masticaba y tragaba con seriedad. Incluso el líquido que se pegaba a sus dedos estaba limpio.

Dentro de las profundidades de la cueva, el joven comenzó a lidiar con sus heridas bajo la protección de la oscuridad. Las heridas eran tan profundas que incluso sus huesos podían verse.

La sanguijuela mutada que había chupado suficiente sangre fresca se arrastró fuera del cuenco de porcelana y se deslizó silenciosamente en el estanque de aguas residuales parpadeando con luz verde. Se sumergió en el estanque, y dejó atrás medio recipiente de agua clara.

Un solo viaje al nido de la hormiga en llamas requirió tres días. Como resultado, las vidas de los jóvenes, las niñas y las sanguijuelas girarían en torno a estos tres días. El proceso fue como un ciclo, volviendo al inicio cada tres días.

Tres años después, la sanguijuela murió.

Una vez más, independientemente de cualquier cambio, el sol siempre subiría nuevamente.

La joven y la niña estaban hombro con hombro en la entrada de la cueva. Los fuertes vientos soplaron a través de sus mantas andrajosas, y de vez en cuando, un trozo de tela se caía.

“Deberíamos encontrar otro lugar para vivir”. La voz del joven siempre fue amable pero decidida. La tentación previa de la voz ahora se había vuelto mucho mayor.

La niña había crecido hasta el pecho del joven. Se apoyó contra el cuerpo del joven y envolvió la manta con fuerza alrededor de su cuerpo. Con voz suave, murmuró: “Tengo miedo”.

“No tengas miedo. Te protegeré.” La voz del joven era firme y resuelta. En cuanto a la confianza que realmente tenía, solo él mismo lo sabía.

El joven trajo consigo cuatro patas delanteras en llamas que cuidadosamente seleccionó. El viejo Hans había dicho anteriormente que artículos como estos se venderían a buenos precios en áreas habitadas, y los buenos precios implicaban que tendrían comida y agua potable para beber. Él había aprendido de sus experiencias en las minas que los objetos de valor no podían transportarse en exceso, de lo contrario traería problemas.

El joven caminó al frente, y la niña lo siguió mientras se agarraba a la esquina de su ropa. La visión de los dos caminando por la tierra desolada produjo una sensación de desesperación.

Yorktown era un área habitada que se había desarrollado solo en los últimos diez años. En esta pequeña ciudad vivían entre quinientas y seiscientas personas. Bares, hoteles, restaurantes, puestos de venta de comestibles y clínicas se alinearon uno tras otro. Incluso había un sheriff que vigilaba el orden público, con la ametralladora que llevaba enfatizando su presencia.

Lo que el sheriff creía que era motivo de justificación sería precisamente el motivo de justificación.

Ese día, una gran figura había llegado a Yorktown, por lo que algunas de las personas influyentes de la ciudad habían abandonado la ciudad para recibir al invitado. Aquellos que no tenían los requisitos para ir con este grupo estaban discutiendo con entusiasmo sobre esta gran figura a pesar de que ni siquiera sabían si esta figura era masculina o femenina. Como resultado, ninguno de los residentes prestó especial atención a los jóvenes que acababan de ingresar al pequeño pueblo.

El carnicero de la ciudad también pasó a operar la única posada de la ciudad. Después de recibir una cuchilla de hormigas en llamas de alta calidad, se puso extremadamente feliz, ofreciendo a los jóvenes una habitación y una cena de cortesía. Por supuesto, si quería productos con poca radiación, una sola cuchilla de hormigas en llamas no era suficiente.

El joven permitió que la niña descansara dentro de la habitación. Él, sin embargo, trajo las hojas restantes de las hormigas en llamas y se fue de la posada. Había oído que estas cosas se podían vender a precios aún mejores en los mercados. Antes de irse, el joven tendió cuidadosamente un mecanismo discreto junto a la puerta de la habitación.

Por la sonrisa antinatural del carnicero, el joven ya había adivinado que podría haber algún problema, pero nunca esperó que llegara tan pronto. Tan pronto como pasó por una intersección, fue detenido por dos personas. Desde los clubes cuadrados de madera que sostenían sin descanso, era obvio que no tenían buenas intenciones.

“¡Oye, mocoso! Escuché que tienes hojas de hormigas en llamas a la venta. ¡Nuestro líder quiere charlar!”

El joven dudó, pero siguió a los tres individuos hasta un pequeño callejón apartado. Luego ingresó a una casa grande que todavía se podía considerar relativamente intacta.

El líder se sintió bastante satisfecho cuando miró al joven con la cabeza baja. “¡Joven! Puedes llamarme Viper. Escuché que tienes cuchillas de hormigas en llamas. Bien, no importa cuántos tengas, los quiero a todos. ¡Esta es tu recompensa!”

El joven miró la barra de pan duro como una roca que rodó hasta sus pies y se inclinó lentamente para recogerla. Al mismo tiempo, lanzó las tres hojas de hormigas en llamas al suelo.

Cuando se levantó de nuevo, notó que los tres individuos no tenían ninguna intención de dejarlo ir. Los palos de madera en sus manos todavía estaban agresivamente en sus manos.

Viper se puso de pie y sacó una pistola de barril única hecha a mano y se rió maliciosamente. “Usted sabe cómo comportarse y adaptarse a las circunstancias. Originalmente, te habría dejado con vida después de completar esta transacción. Sin embargo, el mayordomo me dijo que trajiste una niñita de piel clara, por lo que no se puede evitar. De hecho, no soy el líder, sino el segundo al mando. ¡El líder se llama Black Bear, y probablemente esté enérgicamente subiendo y bajando por el cuerpo de esa niña en este momento! ¿Que puedo hacer? El cuerpo del líder está a punto de mutar, y le gustan los niños pequeños. Muy bien, joven, ¡debería enviarte por el camino! ¡Con suerte, la chica no ha muerto aún cuando llegue allí!”

En ese mismo momento, las orejas del joven que estaban cubiertas bajo vendajes de repente escucharon un débil sonido de goteo. Este fue el sonido creado cuando la pieza de metal que colocó en su habitación se rompió. Este tipo de onda de sonido de alta frecuencia no era algo que los oídos de la gente común pudieran captar.

De repente levantó la cabeza. A pesar de que su cara estaba profundamente oculta dentro de la sombra de la manta, su único ojo izquierdo brilló de repente. ¡Era como si una llama verde se hubiera encendido!

“Tu…” Viper gritó con miedo. Cuando los gritos terminaron, el fuerte ruido de disparos de pólvora resonó por la habitación. La bala destrozó la última ventana intacta, y el olor a pólvora llenó inmediatamente este lugar.

El joven envuelto en una manta negra era como un fantasma, apareciendo de repente en la entrada de la posada del carnicero.

La puerta de la posada que estaba descuidadamente hecha con pedazos de madera estaba medio abierta. El olor distintivo de la sangre se podía oler desde una distancia considerable. La posada era inusualmente silenciosa. Dentro, una pequeña voz sollozaba suavemente.

El joven dudó un poco antes de entrar a la posada. Detrás de él había un rastro de sangre.

El carnicero estaba en la entrada de la habitación del joven. Sus ojos estaban ensanchados hasta el límite, y una expresión de profundo miedo se extendió por su cara. Solo su cabeza permaneció; su cuerpo no estaba en ninguna parte.

La puerta de la habitación no estaba bien cerrada. La sangre fluía continuamente desde debajo de la puerta como el agua, y había tanto que era bastante aterrador.

El joven estaba parado dentro de la sangre. Podía sentir que la sangre todavía estaba bastante caliente. Empujó suavemente la puerta y se quedó en completo silencio.

La niña estaba sentada en el medio de la habitación mientras sostenía sus rodillas, y su cabeza estaba profundamente enterrada dentro de sus rodillas mientras sollozaba suavemente. La manta negra que siempre estaba envuelta alrededor de su cuerpo fue arrojada hacia un lado, y la cama que estaba toscamente hecha de madera estaba completamente rota. La joven llevaba un vestido bastante toscamente diseñado pero extremadamente limpio. La piel que estaba expuesta, independientemente de si eran sus brazos o sus pequeñas piernas, era tan blanca que hacía que los que la veían se volvieran locos. A pesar de que todavía era joven, incluso si existía en una época anterior, todavía convertiría a todos los hombres dentro de la ciudad en bestias salvajes.

El interior de la habitación se había convertido en un infierno.

Había trozos de carne y extremidades diseminados por todas partes, por lo que casi no había un buen lugar para pisar. Había algunos órganos que parecían estar aún retorciéndose en el suelo, y las paredes habían sido completamente teñidas de un rojo oscuro. La sangre fluía de pedazos de miembros y otras partes del cuerpo, formando charcos de sangre que tenían varios centímetros de profundidad. No se sabía si el cuerpo del carnicero estaba aquí, o si estos trozos de carne pertenecían a Oso Negro. Aún menos claro fue si pertenecían o no a tres o cuatro individuos diferentes. Todo había sido cortado y luego mezclado.

La niña se sentó en el suelo en el centro de este infierno formado a partir de sangre y partes del cuerpo.

Su hermoso cabello gris que parecía tela de seda esparcida como una cascada. Las puntas de su cabello estaban mojadas en sangre. Al lado de la niña había una enorme espada de verdugo rectangular de más de un metro de longitud apuñalada en el suelo. El borde de la cuchilla estaba cubierto de mellas, y tiras de músculos y carne colgaban de él. Solo cuando se trata de osos feroces y plateados cuyos huesos eran más duros que las rocas, el carnicero usaría esta hoja de verdugo rectangular forjada de acero inoxidable.

Después de escuchar cómo se movía la puerta, la niña levantó la cabeza y vio al joven. Inmediatamente reveló una sonrisa que era como un arcoiris floreciente. Bajo la luz del sol que se filtraba desde la ventana, las lágrimas que colgaban de las comisuras de sus ojos eran como dos diamantes resplandecientes.

El joven suspiró. Con cuidado, encontró lugares en el suelo llenos de cadáveres para pisar y se dirigió hacia la niña.

Sin embargo, a la chica no pareció importarle demasiado. Ella inmediatamente saltó en sus brazos, enviando trozos de carne y sangre volando por todos lados. El joven frotó suavemente el largo cabello gris que era tan suave como antes. A pesar de que había entrado en contacto con la sangre, ninguna de las gotitas de sangre permanecía en su cabeza.

“¡Tengo miedo!”, Dijo la chica en voz baja. Sus pequeñas manos agarraron con fuerza la tela envuelta alrededor del cuerpo del joven, tirando hasta que probablemente lo dejó con un poco de dolor. El joven sabía que ella estaba realmente asustada, pero él no sabía cómo consolarla.

Los lugares donde las personas vivían siempre causaban problemas, pero dentro de los páramos, cada vez era más difícil encontrar alimentos. Lo que más le faltaba era agua limpia. En esta era, lo primero que preocupa a cada persona es la supervivencia. Antes de la supervivencia, no existía la indulgencia ni el intercambio con los demás. La existencia de cualquier persona solo puede equiparar comida y agua limpia a los ojos de otro.

Voces ruidosas sonaron de repente fuera de la posada. Alguien gritó en voz alta: “¡Un extraño ha cometido un asesinato! ¡El carnicero ha muerto! ¡Acabo de verlos dentro!

Los gritos se volvieron más y más fuertes, y de vez en cuando, se escuchaba el tintineo contrastante del metal. Había al menos diez personas rodeando esta posada de cuatro habitaciones. El joven le dio unas suaves palmaditas a la niña y silenciosamente sacó una cuchilla de hormigas en llamas. Esta espada había sido cortada por la mitad, y solo quedaba la parte más afilada. Dientes afilados se alinearon en la hoja que brillaba con una luz verde profunda. Además, una empuñadura había sido cuidadosamente pulida y cuidadosamente envuelta en gruesas tiras de tela. Parecía bastante poderoso; un artículo como este ya era comparable a las dagas militares de los tiempos antiguos.

El joven apretó con más fuerza la hoja mientras esperaba en silencio el momento en que el grupo de personas entraría. La chica también dejó de llorar. Sus hermosos ojos azules recorrieron la sala y aterrizaron sobre la espada del verdugo rectangular. Extendió su pequeña mano hacia esa hoja, porque era un objeto que ella estaba cómoda usando.

La mano izquierda del joven se estiró y apartó a la niña, sin permitirle tocar la espada. Él movió a la chica detrás de él y tranquilamente observó la puerta y la ventana. Aunque la ventana estaba cerrada con tiras de madera, no duraría mucho contra aquellos que querían entrar.

“¡Silencio!” Fuera de la posada, sonó la voz enérgica del sheriff. El clamor de inmediato se aquietó un poco, mostrando la autoridad del sheriff. Sin embargo, no era lo suficientemente poderoso, ya que todavía estaban murmurando. “¡Déjame ver qué está pasando primero! Joder, apesta a sangre. ¿Cuántas personas murieron en el interior?

Con un choque, la puerta de la habitación se abrió de golpe, haciendo que el grupo de personas gritara alarmado. Después de eso, con estruendosos sonidos, el uzi del sheriff comenzó a disparar rápidamente.

Justo en ese momento, una voz extremadamente fría y profunda que estaba llena de intención asesina sonó. “¡Apártese del camino! ¡Haz espacio para la señora!”

El joven inmediatamente escuchó un llanto miserable y el sonido de algo cayendo al suelo. Era obvio que las personas que llegaban no les daban a los demás tiempo para apartarse del camino. Sin embargo, la ruidosa conmoción afuera había desaparecido por completo. El grupo de personas, incluido el sheriff, se había convertido en un silencio mortal. Nadie se atrevió a hacer un solo sonido o movimiento, y mucho menos hablar en rebelión.

Luego, después de un ruido sordo, el humo y el polvo se elevaron por todas partes a medida que las paredes, la entrada y el techo de la posada fueron desmantelados a la fuerza. Se puede escuchar un sonido de desgarro. Una mano cubierta de cuero negro oscuro agarró la fina tira de metal que bloqueaba la pared. Fue completamente arrancado y arrojado casualmente a más de diez metros de distancia. Lo hizo un joven alto, guapo y arrogante con una expresión fría. Su corto cabello rubio se erizó, como si formaran una llama ardiente. En su cuerpo había una armadura de medio cuerpo forjada de una aleación de plata grisácea que cubría su pecho, espalda, abdomen inferior y otras áreas clave. Debajo de la armadura había un uniforme negro oscuro con rayas doradas cosidas, y en sus pies botas altas de cuero que estaban pulidas hasta que brillaban intensamente, haciéndolo sobresalir completamente de la gente sucia y desordenada a su alrededor. Justo ahora, fue precisamente este individuo el que desmontó todo a mano desde las calles a diez metros de distancia hasta este lugar, creando un gran sendero de cinco metros de ancho.

El joven, la niña y la escena infernal de la habitación se exhibieron por completo frente a los ojos de todos.

La niña levantó la cabeza y se sintió abrumada mientras miraba a la gente de los alrededores. Esta era la primera vez que veía a tanta gente reunida. Instintivamente sintió el peligro y quiso agarrar la cuchilla rectangular del verdugo de nuevo, pero el joven la mantuvo firmemente en su lugar.

En el momento en que se reveló la apariencia facial de la niña, una ola de quietud mortal recorrió la multitud. Incluso la expresión arrogante del rubio guerrero se congeló un poco.

La respiración de cada persona reverberó claramente a través de los oídos del niño, y claramente se estaba volviendo más tosca y pesada. Suspiró y levantó la cabeza para mirar detrás del guerrero rubio.

En el otro extremo del camino que había sido abierto hace unos minutos descansaba un carruaje. Era un carruaje cuatro en mano del siglo dieciocho con un cuerpo negro y dorado. Incluso las luces del carruaje con marco de cobre estaban impecablemente limpias, dando al carruaje un aspecto antiguo y elegante. Tirando del carruaje había cuatro caballos altos, y era raro ver cuatro caballos con pieles blancas sin manchas similares.

Nadie en Yorktown podría haber reconocido que estos eran cuatro caballos de pura sangre. Sin embargo, no importaba, porque independientemente del tipo de caballos que fueran, eran un lujo que sobrepasaba los límites de su imaginación.

Delante y detrás del carruaje cada uno tenía ocho guerreros completamente armados con armaduras aleadas que eran exactamente las mismas que las del rubio. La única diferencia era que el hombre rubio no portaba un arma, mientras que los dieciséis guerreros estaban armados hasta el borde con potencia de fuego. Comparado con esas cuatro ametralladoras pesadas minimi, el uzi del sheriff era simplemente como un juguete.

Los cuatro asistentes sacaron un gran rollo de alfombra roja del vagón de carga en la parte trasera. Comenzando por el carruaje de cuatro en mano, trazaron un camino que conducía directamente al joven y a la niña.

La habitación era una zona infernal de carne y hueso. La gruesa alfombra escarlata se extendía sobre la sangre medio solidificada, y los asistentes continuaron colocando la capa de alfombra ridículamente cara después de la capa en el suelo hasta que llegó a cinco centímetros por encima de la sangre. Solo cuando la sangre definitivamente no llegó a la alfombra, se detuvieron.

Los artículos que llevaban los cuatro asistentes, independientemente de si se trataba de sus abrigos negros con cola de golondrina, camisas blancas como la nieve o pajarita prolijamente gastada, eran todos artículos que no pertenecían a esta época. En Yorktown, incluso las personas relativamente dignas solo podían compararse con los mendigos en los viejos tiempos. Había un gran agujero en los pantalones vaqueros del sheriff, pero como la abertura no estaba alrededor de sus nalgas, la prenda de vestir representaba correctamente su identidad. Además, como el agua era preciosa, la gente del pueblo no se duchaba.

A diferencia de otras personas, el joven estaba mirando los pies del asistente. Con gracia pisaron trozos de partes del cuerpo rotas y eran tan ágiles como una mariposa. Los músculos de las partes del cuerpo se habían aflojado claramente, pero solo se hundieron ligeramente cuando los asistentes los pisaron. Cuando terminaron de colocar la alfombra y salieron de la habitación, solo los bajos de los ocho zapatos de cuero negro pulido y brillante tenían un poco de sangre. Después de ver esto, el ojo verde del joven se estrechó ligeramente.

Un mayordomo relativamente mayor caminó frente al carruaje antes de abrir lenta y graciosamente la puerta. Luego, colocó una toalla blanca limpia en su brazo.

Un brazo se extendió desde el interior del carruaje. Era elegante como una orquídea, esbelta y exquisita, ya que se colocaba sobre el brazo del mayordomo. El anillo en su dedo medio tenía incrustada una piedra preciosa azul oscura que era del tamaño de un huevo de codorniz, y parecía dejar a todos asombrados. Lo único que se sentía un poco extraño eran sus largas uñas de cinco centímetros. Estaban en excelentes condiciones, y en la parte superior había temibles patrones alternados de negro y rojo.

Desde el interior del carruaje salió una mujer vestida con espléndidas ropas ceremoniales de la época medieval y el cabello arreglado en espiral por bandas doradas de flores japonesas. Por su apariencia, ella parecía tener alrededor de veinte años. Sus ojos gris claro llevaban la frialdad y la indiferencia de un noble, y su piel era tan suave que parecía como si se dañara si el viento soplara sobre ella. Ella era hermosa sin importar desde qué ángulo la miraras, incluso si la juzgaban basándose en estándares obsoletos de belleza.

Cuando la mujer bajó del carruaje, los residentes de Yorktown parecían olvidar al vecino a sus pies que había sido asesinado a tiros. De repente, el lugar se volvió ruidoso cuando todos empujaron y empujaron para ver mejor. La mayoría de las personas aquí nunca antes habían visto a una mujer con una piel tan brillante y limpia, y mucho menos la ropa y las joyas que incluso harían celosas a las mujeres de clase alta de los viejos tiempos.

La mujer no parecía tener un solo objeto a su alrededor que coincidiera con esta era. Para ser precisos, todo a su alrededor era tan extravagante que había superado por mucho tiempo lo que la gente de aquí era capaz de comprender.

El grupo emocionado y movido se revolvió y poco a poco se acercó al carruaje. Dentro de la multitud, incluso el individuo más cobarde sentiría una extraña sensación de valentía, y mucho menos de la gente en esta época en que la mayoría de ellos eran como bestias salvajes.

Justo cuando todos estaban a punto de volverse locos, un guardia de repente levantó un arma de fuego. El hocico del arma de repente disparó una ráfaga ardiente de balas. Dentro de la tormenta de disparos, cientos de balas atravesaron la pared de carne frente al guardia. Un gran agujero fue tallado a través de la multitud de personas.

Solo cuando toda el cargador se vació, el guardia bajó la ametralladora pesada que ya estaba ardiendo. No se podía ver ninguna expresión en su rostro, como si los que había matado en ese momento no fueran una docena o así de humanos, sino más bien una docena de animales. En los oídos de los residentes de Yorktown, el sonido del guardia recargando un nuevo cinturón de balas era claro y extremadamente frío. El sheriff se tragó un bocado de saliva y silenciosamente escondió el uzi detrás de su espalda.

La mujer no pareció notar la matanza a su alrededor en lo más mínimo. Desde el momento en que bajó del carruaje, sus ojos estaban pegados a la niña. Levantó con gracia la mano y señaló con sus dedos negros y rojos a la niña. “Quiero a esta chica”.

Ella habló en un tono incuestionable que no podía ser desobedecido. En la actualidad, fue hablado hacia el joven, así como hacia su mayordomo. El mayordomo se inclinó levemente y dijo: “Como desee, señora”.

El joven comprendió claramente que se trataba de una orden completamente sin el menor margen de discusión. Su cabeza había sido bajada en el momento en que dejó el carruaje y no le había dirigido ni una sola mirada. Sin embargo, su cuerpo todavía comenzó a temblar incontrolablemente. Cada paso que daba la mujer hacía que su cuerpo temblara un poco más violentamente.

El viejo mayordomo que servía de apoyabrazos también la siguió, solo que caminaba respetuosa y cautelosamente fuera de la alfombra. A pesar de que caminó sobre las ruinas manchadas de sangre, ni una sola mota de suciedad apareció en los zapatos de cuero del viejo mayordomo. Además, a diferencia de los asistentes, incluso las plantas de sus zapatos estaban completamente limpias; ninguno de sus pasos entró completamente en contacto con el suelo.

La mujer continuó caminando hasta que se enfrentó al joven. Extendió su mano y tiró de la chica detrás de él hasta que los dos estuvieron cara a cara. Se inclinó levemente y observó cuidadosamente la cara extremadamente delicada de la niña. Solo después de un tiempo ella soltó un suspiro y dijo: “Qué bellos ojos”.

La niña había sido ridículamente hermosa desde el día en que nació. A medida que maduró, su belleza solo creció con cada día que pasaba. Tal vez debido a su edad, la niña realmente no entendía el miedo y de manera similar miró a la mujer.

Durante todo este proceso, la cabeza del joven fue bajada mientras permanecía allí de pie sin mover un músculo, permitiendo que la mujer se llevara a la niña. A pesar de que una gruesa manta lo cubría, no podía ocultar completamente su temblor.

La mujer miró al joven con asombro. Con un asentimiento, dijo: “A la que le temes es a mí y no a los que están debajo de mí. ¡Bueno! Al ver lo inteligente que eres, debes entender lo que debes hacer. ¿Cuáles crees que son las elecciones que estoy a punto de darte?”

El joven guardó silencio por un momento. Luego dijo: “Vivo, y ella se va contigo. De lo contrario, muero, y ella sigue siendo tuya”.

La joven mujer se asombró aún más. Sin embargo, no fue por su respuesta, sino por su voz. Su tono se hizo un poco más suave cuando preguntó: “Dime tu nombre”.

“… Su”

Antes de hablar, el joven siempre permanecería en silencio por un momento. Necesitaba controlar las sacudidas de su cuerpo para mantener una voz firme.

La mujer reveló una leve sonrisa. “Está bien, Su. Mi nombre completo es Angelina Von Lanaxis. Voy a llevar a esta chica. No puedes protegerla ahora, y solo quedándose conmigo puede mostrar todo su potencial. Recuerda mi nombre. Si te vuelves lo suficientemente fuerte un día, entonces puedes encontrarme”.

Su cuerpo se inclinó hacia adelante. Con las largas uñas en su mano izquierda, inclinó la cabeza del joven hacia arriba. Las dos caras no estaban separadas más de diez centímetros, y la misteriosa fragancia de su respiración parecía cubrir completamente su rostro. Luego, usó dos uñas para retirar lentamente las vendas que rodeaban su rostro. Las vendas parecían estar increíblemente sucias, pero por alguna razón, no había ningún olor.

Las uñas afiladas, negras y rojas acariciaron lentamente su piel.

El viejo mayordomo que estaba parado a un lado de la cabeza fue bajado, y él solo miró las puntas de sus zapatos de cuero. Los guardias tenían todos sus cuerpos girados con solo sus espaldas mirando hacia esta dirección. Las armas en sus manos estaban dirigidas al grupo circundante. La boca del cañón negro oscuro parecía hacer que los residentes de Yorktown se volvieran un poco más inteligentes también. Se dieron cuenta de que bajar la cabeza ya no era suficiente, y que solo al darse la vuelta tendrían la oportunidad de vivir.

Bajo el silencio extremo, el sentido del tiempo de cada uno parecía haberse distorsionado. Lo que fue un momento en la realidad me pareció un tiempo extremadamente largo.

Sin saber cuándo, Angelina una vez más había levantado las vendas del joven. Ella rió mientras cubría su boca y dijo: “¡Espero el día en que me busques!”

Después de hablar, Angelina llevó a la niña al carruaje. Detrás de ella, esa melodiosa, resonante, desenfrenada y ambigua risa sonaba continuamente a lo largo de la alfombra carmesí.

La niña no lloró, ni se resistió en lo más mínimo. Solo miró hacia atrás repetidas veces hasta que la puerta del carruaje obstruyó sus profundos ojos azules.

Angelina de repente levantó la cortina que cubría la ventana del carruaje, revelando la mitad de su hermoso rostro que estaba lleno de belleza clásica. Ella le habló al joven: “En esta época, lo más difícil es llevar una vida digna. Con suerte, no eligió este camino terrible”.

Solo cuando el carruaje cuatro en mano había dejado por completo Yorktown, el joven levantó lentamente la cabeza.

En ese momento, todavía no sabía qué representaba el nombre de Lanaxis. Tampoco sabía lo que significaba la Emperatriz Araña del Parlamento de Sangre.